La relation entre Jimmy Butler et Joel Embiid est restée solide depuis qu’ils se sont séparés en tant que coéquipiers, même si le Heat continue d’avancer plus loin que les Sixers.

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CRÊME PHILADELPHIA – Peut-être que la bulle n’était pas un coup de chance.

Les Miami Heat retournent en finale de la Conférence Est, où ils affronteront soit le champion en titre Milwaukee Bucks (qui mène leur série 3-2) soit les Boston Celtics. Jeudi, le Heat a éliminé les 76ers de Philadelphie lors du sixième match de leur série de demi-finales de la Conférence de l’Esttransformant un match d’un point en une victoire confortable après une course de 19-4 pour commencer le troisième quart.

Voici quelques notes, chiffres et film de la victoire 99-90 qui a placé le Heat en finale de conférence pour la neuvième fois en 34 saisons de la franchise :

1. Le grand jeu Jimmy

Le jeu offensif de Jimmy Butler a ce qui, pour certains, pourrait être un défaut fatal. Parmi 217 joueurs avec au moins 200 tentatives de placement hors de la peinture en saison régulière, seuls Jalen Suggs (32,9%) et Anthony Davis (34,5%) avaient un pourcentage de placement effectif inférieur sur ces tirs que la star du Heat (36,9% ).

Mais le sauteur de Butler n’a pas été si mauvais en séries éliminatoires, et il n’a pas eu besoin d’en faire une tonne de l’extérieur pour faire la moyenne d’un sommet de la série. 27,5 points dans la serie. Après avoir tiré 5 pour 16 dans le match 1, il a récolté en moyenne 30 points sur 54% de tirs au cours des cinq derniers matchs, plafonnant cette série avec 32 points sur 13 pour 29 dans le match 6.

Butler a marqué de multiples façons, y compris dans le pick-and-roll :

Panier pick-and-roll Jimmy Butler

C’était une performance (dans un gymnase familier) qui avait ses coéquipiers actuels et anciens louant la capacité de Butler à se démarquer dans les grands matchs.

“Je ne savais pas à quel point Jimmy était bon jusqu’à ce que je sois arrivé ici”, PJ Tucker a dit. “Je pensais que c’était un bon joueur. Je ne pensais pas qu’il était si bon. J’ai pensé, ‘Il a’ight.’

« Il me montre plus que je n’aurais jamais pensé… Son cœur, comment il n’a jamais peur du moment. Et c’est en soi un talent, parce que j’ai joué avec des gars qui sont vraiment bons, mais quand ils entrent dans ces grands moments, ils hésitent et ils n’en ont pas vraiment envie. Et il veut chaque partie de chaque instant. Il n’a pas du tout peur. Et il met ça [fearlessness] dans beaucoup de gars différents dans notre équipe. Il leur donne vraiment confiance, d’une manière bizarre, mais il le fait. »

“Je ne sais toujours pas comment nous l’avons laissé partir”, a déclaré Joel Embiid à propos de Butler. “J’aimerais pouvoir encore aller au combat avec lui.”


2. Contrats minimum, cotisations maximum

Un gars ne gagne pas une série. Et tandis que le Heat a fait venir Kyle Lowry l’été dernier pour aider Butler dans la zone arrière, le meneur vétéran n’a joué que 56 minutes (pour la plupart inefficaces) lors des deux défaites de Miami, faisant face à une blessure aux ischio-jambiers qui pourrait continuer à le limiter à l’avenir. (La bonne nouvelle à cet égard? Avec Dallas forçant un match 7 avec Phoenix, le match 1 de la finale de la Conférence Est n’aura pas lieu avant mardi.)

Bam Adebayo a été formidable défensivement, en particulier pour garder Embiid hors de la peinture. Tucker a également été critique avec sa défense et son attaque en temps opportun. Mais, pour en revenir au début de cette saison, ces deux-là (et Butler) devaient évidemment être des contributeurs clés.

Max Strus devient la surprise de Miami, menant les éliminatoires de la NBA 2022 en plus-moins.

Max Strus et Gabe Vincent ? Pas tellement.

Ces deux gars étaient sur des contrats à double sens la saison dernière. Les deux sont sur des offres minimales cette saison, et aucun n’a garanti d’argent pour l’année prochaine. Mais ils ont chacun commencé dans les quatre victoires du Heat dans cette série.

Strus, titulaire depuis fin mars, a totalisé 39 points et 21 rebonds sur les deux derniers matchs, s’inscrivant les deux premiers doubles doubles de sa carrière.

Vous pouvez faire appel à des agents libres à prix élevé (comme Butler) pour vous diriger, mais la capacité de développer des gars comme Strus et Vincent est vraiment ce qui sépare les meilleures franchises de la ligue de toutes les autres.

“Ils sont tout ce que l’organisation Miami Heat représente”, a déclaré Butler à propos de Strus et Vincent. «Ils jouent dur. Ils ne sont pas du tout égoïstes. Et plus que tout, ils veulent juste gagner. »


3. À peine durcir

Pour la troisième fois dans cette série, le Heat a tenu les Sixers sous un point par possession. Embiid jouait blessé et, avec la façon dont le Heat le défendait, incapable d’attraper le ballon près du panier.

Les Sixers ont une autre star, mais James Harden n’a pas été en mesure d’intensifier, marquant seulement 11 points sur un tir de 4 contre 9 jeudi. Philly traînait d’un seul point à la mi-temps et en seconde période, Harden était sans but, tirant 0 pour 2 et ajoutant quatre passes et trois revirements.

Après que les Sixers soient tombés dans un trou à deux chiffres, Shake Milton a fait une petite course à la fin du troisième quart. Et à ce moment-là, il semblait que Harden était heureux de s’en remettre au gars qui jouait à peine au début de cette série.

“Nous avons mené notre attaque, a déclaré Harden. Le ballon ne m’est tout simplement pas revenu.”

La saison des Sixers se termine avec frustration, questions après une autre sortie anticipée.

Le Heat a rétréci le sol contre Harden pendant la majeure partie de cette série, lui montrant une foule lorsqu’il s’est isolé ou est sorti d’un écran. Et dans certains cas, il a fait le bon jeu. Mais dans le match 6, il était probablement trop passif pour un gars qui gagne 44 millions de dollars.

Ainsi, une autre séries éliminatoires touche à sa fin avec Harden qui n’a pas encore prouvé que, comme Butler, il peut être gros dans les grands matchs. Et c’est un peu fou que, avec la saison de son équipe en jeu, Harden ait été surclassé par le gars – PJ Tucker – qui avait l’habitude de se tenir dans le coin et de le regarder dribbler avec les Rockets.


4. Le nouveau PJ Tucker

Tucker, qui classé dernier dans la ligue en taux d’utilisation pendant trois saisons consécutives (2018-19 à 20-21) n’a aucun regret quant à son rôle offensif à Houston.

“C’était vraiment simple”, a-t-il dit, “et personne ne pouvait le garder et c’était l’une des meilleures infractions de tous les temps. Donc c’était plutôt cool. »

Mais lors de sa première saison à Miami, il a montré qu’il pouvait faire plus offensivement. Non seulement il doubler sa moyenne de la saison dernière, il a également inscrit un sommet de carrière pour le pourcentage d’assistance, enregistrant des passes décisives sur 10,7% des buts sur le terrain de ses coéquipiers alors qu’il était sur le terrain.

Cela ne faisait pas nécessairement partie du plan lorsque Tucker est arrivé. Mais lorsque le Heat a eu besoin de lui pour élargir son rôle, ils ont trouvé quelque chose.

“Ce que nous essayons de faire plus que tout, c’est simplement d’être ouvert aux joueurs et aux possibilités et de ne pas y mettre de plafond”, a déclaré l’entraîneur du Heat Erik Spoelstra avant le match 6. “Et franchement, nous avons eu tellement de blessures, en particulier en décembre et Janvier, nous avions besoin de son jeu.

«Il a vraiment été capable de nous maintenir à flot et nous avons pu arriver à des actions cohérentes qui ont vraiment aidé nos tireurs et notre jeu de coupe et tout ça, ce qui a du sens. Si vous êtes un joueur défensif à très haut QI, vous pouvez généralement ajouter plus à votre assiette offensivement. »

“J’ai eu la liberté de simplement jouer”, a ajouté Tucker. «J’aime que les gars soient ouverts. J’aime prendre des photos de Max tôt, le faire avancer. Et ça fait partie de mon rôle dans cette équipe de pouvoir faire ça. »

Tucker n’a obtenu qu’une seule passe décisive jeudi, mais comme indiqué, il a battu Harden 12-11, avec un seau le plus anti-Houston-Tucker après un transfert avec Strus:

Rouleau PJ Tucker

Maintenant, Tucker pourrait affronter l’équipe avec laquelle il a remporté un championnat il y a moins de 10 mois.

« Le destin, n’est-ce pas ? » Tucker a parlé de cette possibilité. « C’est comme ça qu’ils appellent ça ? C’est comme le destin.”

6. Sixers sont allés pêcher

Cette série aurait peut-être tourné différemment si Embiid n’avait pas raté les deux premiers matchs ou alors était à 100% en bonne santé pour les quatre autres. Et il n’y a pas de honte (du moins pas autant que les médias sociaux vous le font penser) à être l’une des quatre meilleures équipes de votre conférence.

Mais quand vous avez le gars qui a terminé deuxième du vote MVP et qui échange ensuite contre le deuxième joueur le mieux payé de la ligue, vous êtes à tapis pour un championnat. Les Sixers sont bien en deçà de cet objectif et n’ont toujours pas atteint la finale de la conférence en cinq voyages en séries éliminatoires avec Embiid.

“Je suis arrivé à la conclusion à la fin de ce match”, a déclaré l’entraîneur des Sixers, Doc Rivers, “que nous n’étions tout simplement pas assez bons pour battre Miami.”

Cela devait être une course de deux ans avec Harden et Embiid, mais le premier n’a pas exercé son option de joueur lorsqu’il a été échangé de Brooklyn. Il pourrait encore l’exercer avant le 30 juin, mais s’il ne le fait pas, les choses deviennent intéressantes, car il n’a certainement pas ressemblé à un joueur qui devrait obtenir un autre contrat max.

Interrogé sur l’option de contrat, Harden a déclaré: “Je serai là” sans préciser la méthode par laquelle il reviendra à Philadelphie.

Restez à l’écoute.

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John Schuhmann est analyste principal des statistiques pour NBA.com. Vous pouvez lui envoyer un e-mail icitrouver ses archives ici et suivez-le sur Twitter.

Les vues sur cette page ne reflètent pas nécessairement les vues de la NBA, de ses clubs ou de Turner Broadcasting.

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