L’histoire en un coup d’œil


  • Les incendies de forêt comptent parmi les catastrophes naturelles les plus dévastatrices, en partie en raison de leur tendance à se reproduire dans des zones géographiques spécifiques.

  • Aggravés par le changement climatique, les incendies de forêt sont devenus plus fréquents au cours des dernières décennies, faisant des ravages sur les communautés rurales vulnérables et les premiers intervenants.

  • Mais l’amélioration de l’accès aux soins de santé mentale et la promotion de la résilience chez les survivants peuvent aider à combattre certains des traumatismes infligés par ces événements.

Les catastrophes naturelles sont des expériences traumatisantes. Des communautés entières sont déracinées, peuvent être déplacées, voire détruites.

En ce qui concerne les incendies de forêt, les prestataires de soins de santé mentale sont confrontés à un ensemble de défis uniques et exacerbés. Les incendies de forêt sont de plus en plus fréquents, se propagent davantage et brûlent plus longtemps grâce au changement climatique, alimentant une catastrophe naturelle saisonnière qui frappe aussi bien les zones rurales qu’urbaines.

“Le problème avec les incendies, en particulier dans le sud-ouest, c’est qu’il s’agit souvent d’un épisode récurrent”, a déclaré Gagandeep Singh, psychiatre de formation et médecin-chef de Mercy Care en Arizona, à Changing America.

Mercy Care est un plan de soins de santé à but non lucratif qui dessert les résidents sous Medicaid et plusieurs populations ayant des besoins spéciaux. Singh dit que la nature saisonnière des incendies de forêt – qu’ils peuvent se reproduire et souvent au même endroit – peut nuire à la santé mentale des survivants.

“Nous allons allumer notre troisième ou quatrième incendie majeur dans [Arizona]”, A déclaré Singh.” Et cela conduit souvent à beaucoup de réexpositions. Vous avez traversé quelque chose de vraiment difficile et potentiellement mortel, et maintenant vous y êtes réexposé, ce qui peut vraiment amplifier cette anxiété et cette inquiétude. »

Les traumatismes psychologiques consécutifs à des calamités à grande échelle sont relativement courants et certains survivants déménagent même pour éviter de futures catastrophes. La réexposition à des incendies majeurs peut également amplifier les symptômes du trouble de stress post-traumatique, tels que des sentiments d’inquiétude, des pensées récurrentes et des cauchemars, a déclaré Singh.

Au cours des années 2000, les incendies de forêt ont quadruplé et triplé en fréquence par rapport à ceux des deux décennies précédentes. Pour la catastrophe naturelle capable de brûler des millions d’hectares et de couver pendant des semaines, ses saisons se sont allongées de mois depuis les années 1970.

En Arizona, deux incendies qui brûlent actuellement au nord de Flagstaff ont forcé 2 500 évacuations domiciliaires cette semaine, et le comté de Coconino, où Mercy Care opère, a déclaré l’état d’urgence. Le plus grand des deux incendies a déjà brûlé plus de 38 miles carrés et un peu plus d’un quart est maîtrisé.

La gravité et la fréquence accrues des incendies de forêt s’ajoutent à un système de soins de santé mentale déjà mis à rude épreuve en partie à cause de la pandémie de COVID-19.

Résilience et populations vulnérables

Une étude publiée en mars a mesuré la résilience des individus face à un incendie de forêt qui a ravagé le Canada il y a cinq ans, l’un des pires de l’histoire du pays. Écrire dans Sciences du comportementles auteurs ont découvert que ceux qui ont vécu l’incendie de Fort McMurray ont présenté des symptômes de trouble de stress post-traumatique (TSPT) et que ce facteur, ainsi que l’âge, étaient des prédicteurs importants d’une faible résilience.

“Notre étude suggère que le seul facteur de risque modifiable pour une faible résilience cinq ans après les incendies de forêt est la présence probable d’un SSPT. Ainsi, l’élargissement de la portée des interventions de traitement pour les personnes atteintes de SSPT et d’autres conditions liées au stress améliorera potentiellement la résilience des victimes à la suite de catastrophes causées par des incendies de forêt », ont-ils déclaré.

D’autres études ont montré une augmentation des taux de suicide dans les mois et les années suivant une catastrophe naturelle.

Une enquête plus récente évaluant les traumatismes cumulatifs chez les résidents de Fort McMurray a conclu que l’atténuation des catastrophes naturelles liées au changement climatique pourrait aider à améliorer le fardeau de la santé mentale subi par les populations vulnérables, tandis que les chercheurs ont souligné l’importance de déployer des ressources en santé mentale pour soutenir ces communautés.

L’Arizona abrite une importante population amérindienne, un groupe qui a traditionnellement souffert de taux accrus de pauvreté et de maladies chroniques en raison d’un sous-investissement systémique, ce qui les expose à un risque plus élevé de mauvais résultats de santé liés aux incendies de forêt.

Dans la partie nord de l’Arizona, “où nous avons vu plus d’incendies de forêt, il y a eu des perturbations importantes avec les communautés amérindiennes là-bas”, a déclaré Singh, notant que les catastrophes créent un “fardeau supplémentaire” pour la population.

Les études examinant les effets du changement climatique sur la santé des Amérindiens sont relativement rares. Cependant, une enquête publiée en 2021 a révélé que les autochtones de l’Alaska étaient plus susceptibles que les non-autochtones de se rendre au service des urgences après une exposition à la fumée des incendies de forêt.


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Bien que les premiers intervenants puissent être plus habitués aux situations mettant leur vie en danger que le grand public, leur santé mentale est également une priorité pour Singh, ainsi que pour ceux qui peuvent souffrir de problèmes de santé mentale sous-jacents ou de troubles liés à la consommation de substances.

Une enquête menée en 2019 a révélé que ceux qui combattent les incendies de forêt ont signalé une dépression et une anxiété persistantes, tandis que près de 40% connaissaient un collègue qui s’était suicidé.

“Je serais prêt à parier qu’il y a actuellement des idées suicidaires chez la moitié de nos employés, et que la moitié d’entre eux ont un plan pour le faire”, a récemment déclaré Mike Orton, capitaine des pompiers en Californie, à la salle de presse à but non lucratif Calmatters.

En Arizona, plus de 2 millions d’habitants sont couverts par le programme Medicaid de l’État, qui a été associé à une décélération des taux de suicide.

“La seule bonne nouvelle est en Arizona, le système Medicaid est assez robuste”, a déclaré Singh, ajoutant que des ressources importantes sont disponibles pour soutenir l’accès aux soins de santé mentale pour les citoyens.

Mais quel que soit le statut de la couverture d’assurance, les survivants des incendies de forêt sont également confrontés à des infrastructures détruites ou endommagées qui peuvent entraver la sensibilisation des communautés. Un soutien social limité peut également aggraver les problèmes de santé mentale. Pour lutter contre cet isolement, Mercy Care suit de manière proactive les incendies de forêt dans l’État et contacte les membres locaux pour garantir l’accès aux ressources.

Alors que les prévisionnistes prédisent une autre saison des incendies de forêt torride aux États-Unis et que les températures à l’échelle nationale continuent de grimper, l’engagement auprès des communautés menacées par les incendies de forêt reste essentiel pour les efforts d’atténuation.

“Je veux juste m’assurer que ceux qui sont touchés prennent toujours soin d’eux-mêmes”, a déclaré Singh, en se traumatisant.

Se connecter émotionnellement avec les autres et établir une routine d’exercice et une alimentation saine peuvent tous servir de mesures de protection en temps de crise.

Pour ceux qui pourraient être en détresse à la suite d’une catastrophe naturelle ou d’origine humaine, la ligne d’assistance téléphonique de l’Administration des services de toxicomanie et de santé mentale est disponible au 1-800-985-5990.

Publié le juin. 17, 2022

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