La demande de services de santé mentale qui a culminé pendant la pandémie est restée obstinément élevée, augmentant les listes d’attente et renversant les patients dans les salles d’urgence des hôpitaux du Maine.

Avant COVID-19, les Mainers pouvaient attendre des semaines pour voir un spécialiste de la santé comportementale. Maintenant, les listes d’attente durent des mois, a déclaré le Dr. Anthony Ng, directeur médical des services communautaires à l’hôpital Northern Light Acadia.

“Vous pourriez les mettre sur la liste d’attente, mais à chaque instant qu’ils attendent, des semaines et des mois, leur maladie pourrait s’aggraver”, a déclaré Ng.

Le Maine perdait des psychiatres dans les années qui ont précédé la pandémie, et les chiffres ont continué de baisser. En 2019, trois comtés – Franklin, Piscataquis et Sagadahoc – n’avaient pas de psychiatres, selon un rapport à l’échelle de l’État publié le mois dernier.

Les pénuries de personnel pendant la pandémie ont forcé les programmes ambulatoires à réduire les services malgré la hausse des taux d’isolement, de dépression et d’anxiété à une époque d’incertitude économique et de mécontentement politique, a déclaré Ng, qui est également membre émérite de l’American Psychiatric Association.

Le Maine avait déjà des taux de suicide élevés avant la pandémie : en 2019, le taux de suicide de l’État pour 100 000 était de 19,4 contre 13,9 à l’échelle nationale.

COVID-19 a aggravé la situation et le besoin de services ne s’est pas atténué malgré l’assouplissement des blocages pandémiques qui ont provoqué un isolement généralisé, ont déclaré des professionnels de la santé mentale au Maine Monitor.

portrait de Linda Durst

Linda Durst

Linda Durst, médecin-chef de Maine Behavioral Healthcare, a déclaré qu’elle avait suivi plus de décès par suicide pendant la pandémie qu’au cours des cinq années précédentes. Elle a notamment constaté une « accélération des tentatives de suicide graves chez les jeunes ». Durst préside également le département de psychiatrie du Maine Medical Center.

Les chiffres ont été plus élevés au cours de l’année écoulée, peut-être parce que la pandémie s’éternisant, “les gens ont perdu espoir”, a déclaré Durst. Et les soins retardés signifiaient que les personnes qui demandaient des soins avaient des cas plus graves.

Mais il y a des efforts pour y remédier. Gouv. Janet Mills a alloué 230 millions de dollars aux services de santé comportementale au cours de cet exercice, dont 15,4 millions de dollars débloqués en juin pour aider à réduire les listes d’attente pour les services communautaires et à réduire l’utilisation des services d’urgence pour les crises de santé comportementale. Et le Maine Medical Center a étendu son programme de résidence en psychiatrie aux communautés rurales.

Les experts disent que la pandémie est l’occasion de repenser la façon dont ils fournissent les services de santé mentale.

LES SALLES D’URGENCE SONT DE PLUS EN PLUS OCCUPÉES

Lorsqu’il n’y a pas suffisamment de prestataires de soins, les personnes ayant des problèmes de santé mentale plus graves peuvent se retrouver aux urgences.

Les visites de santé comportementale aux urgences des hôpitaux du Maine sont restées 25% plus élevées qu’avant la pandémie, selon une enquête menée cette semaine par la Maine Hospital Association. La durée du séjour aux urgences a augmenté de 25 % et, dans certains cas, de 35 à 40 %.

À un moment donné l’année dernière, les patients psychiatriques ont occupé la moitié des lits d’urgence dans le plus grand système hospitalier du Maine, a rapporté le Bangor Daily News.

Garder les patients dans les lits des urgences pendant des séjours prolongés – une pratique appelée internat – est l’un des principaux problèmes auxquels sont confrontés les hôpitaux, a déclaré Steven Michaud, président de la Maine Hospital Association. C’est une mauvaise situation pour tout le monde parce que le patient ne reçoit pas le niveau de soins à long terme dont il a besoin, cela met une pression supplémentaire sur le personnel et enlève des lits aux autres patients.

En conséquence, les hôpitaux ont vu augmenter les taux de violence des patients envers le personnel.

“Cela ne signifie pas que tous les patients en santé comportementale sont violents. Pas du tout. Mais ils le sont de manière disproportionnée, et dire le contraire n’est tout simplement pas face à la réalité », a déclaré Michaud. « Alors, lorsque nous avons ces patients, c’est plus dangereux pour notre personnel aux urgences.

Les pénuries de main-d’œuvre font partie du problème, mais le manque d’un nombre suffisant de centres de traitement remonte au mouvement national des années 1970 et 1980 pour réduire les établissements de santé mentale de l’État, a déclaré Michaud.

“C’est un problème de longue date, qui vous indique qu’il n’y a pas eu assez de services dans la communauté depuis des années, voire des décennies”, a déclaré Michaud. “Et en passant, c’est un phénomène national. Tout le monde comme moi s’arrache les cheveux à ce sujet à travers le pays.

En plus d’allouer des fonds aux prestataires, l’administration Mills a ouvert en janvier un établissement résidentiel à surveillance étroite pour offrir une alternative à l’incarcération ou à l’hospitalisation, a ouvert un centre de crise à Portland et a élargi le soutien en cas de crise pour les jeunes sur la base d’un programme pilote dans le comté d’Aroostook, selon à un porte-parole.

L’augmentation du financement des fournisseurs et l’augmentation du nombre de lits pour le traitement des patients hospitalisés seront utiles, mais Michaud a déclaré qu’il était également important de commencer à réfléchir à différentes méthodes de prestation de soins.

“Il n’y a pas assez d’argent dans tout le gouvernement pour s’en occuper, alors nous allons devoir faire les deux : nous avons besoin de plus de ressources … mais nous avons également besoin de différentes façons de voir les choses en termes de modèles”, a déclaré Michaud. .

PSYCHIATRE DISPARU

Entre 2015 et 2020, le nombre de psychiatres agréés en exercice dans le Maine a diminué de moitié pour atteindre 110.

La baisse est due en grande partie à une vague de départs à la retraite accélérée par la pandémie, a déclaré Durst.L’âge moyen d’un psychiatre dans le Maine est de 55 ans.

Mais Durst a ajouté qu’il semble y avoir un regain d’intérêt pour la psychiatrie et qu’elle a vu des candidats impressionnants pour des programmes de formation.

Le Maine Medical Center gère le seul programme de résidence en psychiatrie de l’État, qui offre quatre ans de formation postdoctorale. Il y a cinq résidents dans le programme standard et trois en pédopsychiatrie. Le programme a été élargi cette année pour inclure deux résidents d’une piste rurale à Rockland.

Il y a beaucoup de preuves que les personnes des zones rurales, ou qui sont formées dans les zones rurales, sont plus susceptibles d’y rester, a déclaré John Gale, associé de recherche principal à l’Université du sud du Maine et ancien président de la National Rural Health Association. .

Les experts ont déclaré qu’il était important d’avoir des prestataires dans les zones rurales, car ils ont des connaissances locales et une compréhension de ce que vivent leurs patients, et sont mieux en mesure de les connecter et de les traiter. De plus, il est difficile pour les gens de faire des heures de route depuis leur domicile, en dépensant du temps et de l’argent pour l’essence, pour recevoir ces services.

Gale a déclaré que la pénurie de professionnels de la main-d’œuvre et de services de santé mentale a existé pendant toute sa carrière de 40 ans dans le domaine. Il y a eu des progrès mais cela n’a pas résolu le problème.

“Nous ne produirons probablement pas suffisamment de psychiatres et de travailleurs sociaux qui souhaitent se rendre dans les communautés rurales pour répondre aux besoins, donc je pense que nous devons y penser différemment qu’auparavant”, a-t-il déclaré.

Tête du Dr.  Antoine Ng

Dr. Antoine Ng

La télésanté est un moyen d’améliorer l’accès, mais c’est une « arme à double tranchant », a déclaré Ng, de l’hôpital Acadia. Bien qu’elle puisse combler le fossé pour les personnes qui vivent dans des zones sans services de santé mentale locaux, la télésanté signifie également que les psychiatres basés dans le Maine pourraient travailler à distance dans d’autres endroits. De plus, tout le monde n’a pas accès au haut débit pour prendre en charge les communications de télésanté.

Des experts ont déclaré au Maine Monitor que l’une des solutions les plus importantes consiste à intégrer les services de santé mentale dans les soins primaires, les programmes scolaires et le soutien communautaire.

C’est une chance d’être plus proactif et de travailler sur la réduction du stress, plutôt que d’attendre que les problèmes deviennent si graves qu’ils doivent consulter un psychiatre, a déclaré Ng.

“Il est temps pour nous d’examiner de nouvelles façons de travailler avec les communautés, plutôt que la méthode à l’ancienne consistant à simplement envoyer plus de personnes pour voir plus de patients.”

Cette histoire a été initialement publiée par The Maine Monitor. The Maine Monitor est un produit de journalisme local publié par le Maine Center for Public Interest Reporting, une organisation de presse civique non partisane et à but non lucratif.

” Précédent

Prochain ”

Leave a Reply

Your email address will not be published.