Peyton St. La bataille de George avec sa santé mentale au cours de sa deuxième saison à Duke, à un moment donné, lui a donné envie de faire ses valises et de quitter Durham. Le premier joueur à s’être engagé dans le programme de softball des Blue Devils, débuté en 2018, St. George a eu du mal à atteindre les normes élevées qu’elle s’était fixées pour sa carrière. En 2019, lors de sa deuxième saison, cela a fait boule de neige en une perte d’identité.

Bien que sa deuxième année n’ait pas été mauvaise – 2,58 ERA, huit circuits autorisés et 45 buts sur balles autorisés – ce n’était pas à la hauteur de la norme qu’elle avait établie. Le premier lanceur à 50 victoires de l’histoire du softball de Duke, St. George attribue à Greg Dale, le directeur de la psychologie du sport de Duke, son maintien à Durham pour le reste de sa carrière universitaire, qui s’est terminée le mois dernier à Los Angeles contre UCLA dans les Super Regionals.

“Sans (Dale), je ne serais probablement pas à Duke”, a déclaré St. George a dit au N&O. “Je voulais être transféré après ma deuxième année, et il m’a convaincu de rester.”

St. Les difficultés de George au cours de sa deuxième saison l’ont amenée à parler de sa bataille pour la santé mentale. Au cours de sa dernière saison à jouer pour les Blue Devils et la première année où les athlètes de la NCAA ont pu profiter de leur nom, imaginer et ressembler (NIL), la lanceuse a formé un partenariat avec les Durham Bulls, servant d’ambassadrice de la marque.

Grâce à sa visibilité avec les Bulls, St. George – qui est devenue le mois dernier la première joueuse de Duke à être repêchée dans une ligue professionnelle de softball lorsqu’elle a été sélectionnée dans le repêchage Athletes Unlimited – a travaillé pour normaliser les conversations sur la santé mentale entre les athlètes.

“Lorsque les universitaires ou votre vie sociale commencent à chuter, tout le reste le fait”, a déclaré St. George a déclaré: «Ma deuxième année était à l’opposé de cela; Je pense que mon softball est tombé un peu plus que ce à quoi j’étais habitué, donc tout le reste s’est en quelque sorte effondré autour. Mon monde s’est en quelque sorte effondré. »

Se retrouver en dehors du softball

En tant que joueur de softball, en particulier un lanceur, trop réfléchir au jeu pendant une période difficile peut avoir un effet en cascade. Faire face aux rigueurs d’une institution prestigieuse comme Duke, combinées à un horaire sportif exténuant, a laissé St. George petite pièce pour les pauses et la détente. Perdre plus en une saison (Duke est allé 25-31 en 2019) qu’elle n’en avait fait en quatre saisons (elle est allée 63-10 à Atlee High School) tout en essayant de construire une culture à partir de zéro a également fait des ravages.

“Si je suis à l’entraînement pendant trois heures et que j’ai un devoir à rendre ce soir-là, je me déchirais en pensant à la quantité de travail que j’aurais à faire plus tard”, a déclaré St. George a dit, “quand, en réalité, je ne pourrai pas ouvrir mon ordinateur portable à l’entraînement et écrire un papier.”

Pour lutter contre cette période turbulente, St. George a peint, lu des romans de Stephen King et passé du temps avec ses coéquipiers, bien qu’elle reconnaisse qu’il serait souvent plus facile de “s’enfermer dans sa chambre et d’être seule et de ressentir toutes les émotions”.

Les conversations avec Dale l’ont aidée à comprendre l’importance d’être présente sur le terrain de softball, en classe et dans d’autres domaines de sa vie. Alors qu’elle apprenait à séparer qui elle est de qui elle est à l’intérieur du cercle, sa passion pour le softball est graduellement revenue.

«Notre psychologue du sport déteste personnellement le mot grind. Il est comme, ‘Arrêtez de dire moudre,’ “St. George a déclaré : “” Normaliser la mouture, c’est normaliser les choses qui ont un impact négatif sur votre tête. “”

Après avoir lutté pour ne pas savoir qui elle était en dehors du softball lors de sa deuxième saison, l’été dernier, lorsque NIL a permis aux athlètes universitaires de commencer à gagner de l’argent grâce à des partenariats, c’était important pour St. Louis. George de travailler avec des marques qui pourraient améliorer sa marque.

“Vous voyez beaucoup de choses au niveau de la surface qui sont un peu comme des choses ponctuelles, et votre pensée immédiate est:” Combien vous ont-ils payé pour faire cela “”, a déclaré St. Georges a expliqué. « … Les gens sont-ils vraiment authentiques ? Ou est-ce que le chèque de paie de l’autre côté, vous savez, est juste si bon qu’ils mettraient ça sur leur flux. »

En plus de son partenariat avec les Bulls, St. George a des partenariats avec la boisson énergisante CELSIUS, Diamond Kinetics, qui vend des outils d’entraînement au softball et au baseball, et Bartleby, qui propose des choses comme des outils d’étude et des outils d’écriture. La MVP All-Tournament 2021 de l’ACC a déclaré qu’elle utilisait toutes les marques dans la vraie vie.

“Tout au long de la saison, elle a eu des petits enfants partout où nous allons, l’admirant ainsi que ses fans”, a déclaré l’entraîneur de Duke, Marissa Young. Elle est géniale sur les réseaux sociaux. Pouvoir utiliser cette plateforme pour partager son histoire et une visibilité accrue avec les Bulls est bon pour tout le monde. »

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Le lanceur de softball Duke Peyton St. Georges en action. Duc Athlétisme

“Une pandémie de santé mentale”

Comme St. La confiance de George est revenue, elle a d’abord lutté avec l’idée de partager ses problèmes de santé mentale sur les réseaux sociaux. Après avoir vu l’ancienne joueuse de volley-ball de l’USC Victoria Garrick détailler ses problèmes de santé mentale et d’image corporelle, elle s’est souvenue à quel point il était puissant pour elle d’apprendre que Garrick avait du mal malgré “sa vie apparemment parfaite”. En conséquence, elle s’est sentie autonome et a décidé de commencer à partager son histoire.

“Je n’avais pas réalisé à quel point c’était une bonne décision d’ouvrir cette porte jusqu’à ce que je le fasse”, a déclaré St. George a déclaré : « Juste en voyant les réponses que j’ai reçues et tant de gens qui se sont sentis suffisamment à l’aise pour partager leurs expériences avec moi, même s’ils ne voulaient pas le dire au monde.

« Je ne peux pas vraiment revenir en arrière. Mais, en même temps, j’étais comme, ‘Tu sais quoi, comme, qui s’en soucie?’ Je ne serai un athlète Duke que pendant cinq ans. Il ne me reste qu’un an. Je pourrais aussi bien partager mon histoire pour que si une petite fille parcourt Instagram comme je parcourais des trucs de Victoria Garrick … si cela n’affecte qu’une seule personne, alors tant mieux. Mais si ça impacte plus, c’est encore mieux. »

Young, qui a donné à son équipe de softball une journée de santé mentale par semestre pour se réinitialiser, faire une pause ou rattraper tout travail dont ils avaient besoin pour terminer, a déclaré qu’elle était fière de la façon dont St. George a utilisé sa plate-forme.

“Je pense que c’est vraiment courageux et courageux de sa part de s’exprimer comme elle l’a fait parce que je sais que tant de gens ont peur de ce que les autres vont penser ou de la façon dont vous allez être perçu si vous partagez le fait que vous avez eu des difficultés, “Jeune. “Je suis juste reconnaissante que quelqu’un de son calibre, qui a eu le succès qu’elle a eu, n’ait pas eu peur de parler et de partager son histoire.”

En ce qui concerne les joueurs de Duke profitant réellement de leurs journées de santé mentale, St. George a également fait preuve de leadership.

“C’est comme, ‘Qui va prendre le premier?’ J’étais comme … Je vais prendre le premier, “St. dit George avec un sourire sur son visage.

C’est parce que St. George, avec l’aide de Dale, en est venu à comprendre l’importance du repos et de donner la priorité à votre santé mentale.

“Ce n’est plus quelque chose que nous pouvons ignorer”, a déclaré St. George a déclaré : « À ce stade, c’est une pandémie. C’est une pandémie de santé mentale. Plus nous sensibilisons, plus nous pouvons mettre en lumière la discussion inconfortable sur la santé mentale. Beaucoup de petits pas, mais finalement, nous arriverons là où nous devons être. »

Cette histoire a été initialement publiée 23 juin 2022 06h10.

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