UVALDE – Lauren Bohn et Michele Williams ont tranquillement traversé la foule lors d’un mémorial parfumé de croix et de roses quelques jours après la pire fusillade dans une école depuis une décennie.

Leur message : « Il peut y avoir triomphe sur la tragédie pour vous en tant qu’individu. Et nous sommes ici avec vous. Tu n’es pas seul. “

Ce sont des survivants. Le couple a vécu Columbine, la fusillade de 1999 dans une école du Colorado qui allait devenir un raccourci pour les massacres sauvages d’innocents.

Aujourd’hui, à Uvalde, beaucoup ont pris les armes pour soutenir une communauté largement mexicaine-américaine de près de 16 000 personnes, faisant face à la mort de 19 étudiants et de deux enseignants. Les experts en traumatologie disent que le chemin à parcourir sera difficile. Une grande inquiétude est la pénurie de thérapeutes dans une zone rurale à environ 85 miles à l’ouest de San Antonio et à 60 miles du Rio Grande.

Bohn avait 15 ans et Williams 17 lorsque deux adolescents ont commencé à tirer le 20 avril 1999, tuant 12 camarades de classe et un enseignant. Ils sont devenus ministres à l’église Red Rocks dans le Colorado et spécialistes d’un traumatisme qui coupe l’enfance en deux – la tragédie définissant la vie avant et après.

Lauren Bohn, 39 ans, survivante de la fusillade de Columbine High School, réconforte Aliseya, une résidente d'Uvalde...
Lauren Bohn, 39 ans, survivante de la fusillade de Columbine High School, réconforte Aliseya Luna, 14 ans, résidente d’Uvalde, après avoir parlé avec elle sur la place de la ville d’Uvalde, au Texas, le vendredi 27 mai 2022. Bohn s’est envolé de Littleton, Colorado, pour être avec le La communauté d’Uvalde après la fusillade de l’école élémentaire Robb parce qu’elle a dit qu’ils avaient maintenant une expérience commune.(Elias Valverde II / Photographe personnel)

Sur une place du centre-ville la semaine dernière, Bohn, maintenant âgé de 39 ans, et Williams, 41 ans, ont raconté leurs histoires aux personnes rassemblées pour pleurer. Ils se sont gentiment présentés et ont entamé des conversations sur ce qu’ils ont vécu au Colorado. Des groupes de jeunes ont répondu. Certains ont pleuré. Il y avait des câlins de groupe sous les chênes verts attachés avec des rubans bleu ciel et violets.

Bohn et Williams ont essayé d’être optimistes. Ils portaient des pancartes manuscrites qui disaient : « Nous sommes Columbine. Nous sommes Robb. Nous sommes avec toi. “

Les femmes voulaient que les gens s’appuient les uns sur les autres – et beaucoup l’étaient.

“Trouvez votre tribu, votre peuple avec qui vous pouvez être honnête dans les jours sombres, et vous-même tiendrez quelqu’un dans ses moments”, a déclaré Bohn. “Il y a de l’espoir pour demain. La vie ne sera jamais normale. C’est une nouvelle normalité maintenant. »

Les résidents d’Uvalde ont déclaré qu’ils accueillent ceux qui viennent de l’extérieur de leur ville pour aider.

“Je me sens extrêmement submergé par la démonstration de soutien de tout le monde dans le pays, juste envers notre communauté”, a déclaré Trish Magdaleno, 49 ans, qui portait un T-shirt bordeaux sur lequel était écrit “Uvalde Strong”. «De partout, des forces de l’ordre aux enfants qui arrivent. Je veux dire, c’est juste tout, pas seulement l’argent, juste le physique, le physique, venir et dire: ‘Nous sommes là pour vous.’ ”

Diana Karau d'Uvalde passe du temps avec un chien de thérapie nommé Tritan avant une veillée tenue à ...
Diana Karau d’Uvalde passe du temps avec un chien de thérapie nommé Tritan avant une veillée organisée en l’honneur des vies perdues à Robb Elementary la veille à l’Uvalde County Fairplex Arena, le mercredi 25 mai 2022 à Uvalde, Texas. (Josie Norris / The San Antonio Express-Nouvelles via AP)(Josie Norris / PRESSE ASSOCIÉE)

Outils d’adaptation aux traumatismes

Amanda Weteman-Romine, psychologue basée à San Antonio, est venue de San Antonio pour parler aux gens de la place commémorative du centre-ville, un épicentre pour les personnes en deuil où l’on peut ressentir le chagrin à leur approche.

Des croix de quelques mètres de haut portant le nom de chaque victime sont empilées de bouquets, d’ours en peluche et de licornes.

Le plus gros obstacle sera le temps. Il faut du temps pour surmonter le traumatisme, a déclaré Weteman-Romine.”Ce sera un travail de toute une vie”, a-t-elle déclaré.

Sur la place Uvalde, Weteman-Romine a distribué des brochures, préparées par une autre thérapeute basée à San Antonio, Amanda Duran. C’est pour tenir un journal pendant le deuil.

Le processus de deuil sera différent selon les personnes. La tenue d’un journal peut être cathartique, en particulier pour ceux qui ne sont pas à l’aise avec la parole, a-t-elle déclaré.”Mais le deuil est difficile pour tout le monde”, a déclaré Weteman-Romine, diplômée de l’école secondaire d’Uvalde.

Elle s’inquiétait pour les enfants, mais aussi pour les hommes car ils sont socialisés pour ne pas montrer de sentiments.

Elle s’inquiétait également des déclencheurs, tels que les sons forts. Le cerveau conserve des souvenirs douloureux, a déclaré Weteman-Romine, “parce qu’il essaie de nous protéger et de s’assurer que cette chose douloureuse ne se reproduise plus”.

Genève Uriegas (au centre) tient sa fille Gabriella devant la croix...
Genève Uriegas (au centre) tient sa fille Gabriella alors qu’elle se tient devant la croix en l’honneur de Tess Mata, 10 ans, au mémorial des 19 enfants et deux adultes tués dans la fusillade de l’école élémentaire Robb mardi à City Square le jeudi , mai 26 février 2022 à Uvalde, Texas. La famille est rejointe par d’autres filles qui ont participé à la gymnastique et au football avec Mata. (Juan Figueroa / photographe personnel)

Les personnes souffrant de stress post-traumatique peuvent être trop sensibles à tout ce qui rappelle le traumatisme, a-t-elle déclaré, mais la thérapie peut fournir des outils pour les aider à faire face. Ce qui aide, c’est de “vérifier les faits, de reconnaître qu’ils sont réellement en sécurité” et cela fait baisser le niveau d’anxiété, a-t-elle déclaré.

“Parfois, nous ne donnons pas la priorité aux traitements de santé mentale, en particulier dans cet État, et nous finissons par attendre que vous sachiez que nous avons vraiment du mal”, a déclaré Weteman-Romine.

Besoin de plus de conseillers

Il y a eu de plus en plus d’appels pour que l’État fasse plus pour s’assurer que les habitants d’endroits comme Uvalde aient accès aux soins dont ils ont besoin.

Après une conférence de presse vendredi avec le gouverneur du Texas. Greg Abbott, un sénateur d’État représentant Uvalde, était concentré sur la santé mentale et furieux du manque de ressources qui lui sont consacrées.

“Donnez deux millions de dollars à la clinique de santé communautaire”, a déclaré le sénateur de l’État. Roland Gutierrez, un démocrate.

Mardi, Abbott, un républicain candidat à la réélection, a annoncé qu’il avait fait une déclaration de catastrophe pour la ville d’Uvalde – une décision qui accélère les ressources des agences de santé nationales et locales. Une porte-parole a déclaré que la déclaration avait en fait été publiée vendredi.

Le Texas se classe au dernier rang pour l’accès aux soins de santé mentale, selon un récent rapport de l’organisation à but non lucratif Mental Health America. Il a mesuré les taux d’assurance aux étudiants qui ont subi “un trouble émotionnel” et ont reçu des soins.

L'archevêque Gustavo García-Siller prie pour un enfant lors d'une messe d'urgence tenue à l'église ...
L’archevêque Gustavo García-Siller prie pour un enfant lors d’une messe d’urgence tenue à l’église catholique du Sacré-Cœur après que dix-neuf enfants et deux adultes ont été tués dans la fusillade à l’école élémentaire Robb le mardi 24 mai 2022 à Uvalde, Texas. (Juan Figueroa / photographe personnel)

L’archevêque catholique Gustavo García-Siller s’est dit lui aussi inquiet de la tension des conseillers. García-Siller, diplômé en psychologie, a déclaré qu’il pouvait voir la fatigue sur les visages des conseillers épuisés de l’école catholique du Sacré-Cœur à Uvalde. Là, les conseillers parlent avec les enfants de ce qui s’est passé. García-Siller leur a dit qu’ils devaient commencer à prendre des quarts de travail, puis se reposer.

L’homme de 65 ans a de nouvelles douleurs dans son corps et dit qu’il ne peut qu’imaginer ce que cela doit être pour ceux qui ont des enfants. Son prochain souci ? “Je suis sûr que cette prochaine phase sera la colère”, a déclaré García-Siller d’une voix rauque à force de parler. “Et peut-être que ce sera une crise de foi.”

Dans l’intervalle, le mémorial de la place du centre-ville continue d’attirer chaque jour des centaines de personnes dans des actes de solidarité. Il joue à tous les sens. Une fontaine d’eau gargouilleuse est en son centre. Il y a des bougies avec des images de la Vierge de Guadalupe, une icône de l’église catholique latino. Certains ont laissé les aliments préférés de leurs proches, une tradition dans les autels mexicains pendant le Día de los Muertos. Un grand sac de chips Takis épicées et des tasses de nouilles jaillissent dans des nids de fleurs.

Un mémorial pour Eva Mireles, 44 ans, victime de la fusillade de l'école élémentaire Robb, sur la place de la ville de...
Un mémorial pour la victime de la fusillade de l’école élémentaire Robb Eva Mireles, 44 ans, sur la place de la ville d’Uvalde, au Texas, le samedi 28 mai 2022.(Elias Valverde II / Photographe personnel)

Un message sur la croix pour l’enseignante Eva Mireles, décédée en essayant de sauver ses élèves, se lit comme suit : “Tu me manqueras pour toujours ma belle maman – Addy.” Elle a ponctué cela d’un petit cœur.

Un autre dit : «Oraisons par un monde meilleur pour ta famille. » Prières pour un monde meilleur pour votre famille.

Une croix pour Annabell Guadalupe Rodriguez, 10 ans, portait plusieurs chapelets en rouge, vert, jaune, bleu, violet et marron. “Dieu est avec vous”, lit-on sur une inscription.

Des maîtres-chiens de confort faisaient le tour de l’herbe verte de la place, tandis que de jeunes enfants accouraient pour caresser et étreindre les créatures à fourrure.

Pendant ces moments, ils étaient libres de redevenir des enfants.

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