Alors que les responsables de la police de Chicago sont aux prises avec une crise de santé mentale, l’ancien conseiller en bien-être du département a dénoncé la pratique consistant à annuler les jours de congé comme “inhumaine” et a appelé à un vaste plan pour résoudre les problèmes psychologiques dans les rangs.

La dernière tragédie s’est déroulée samedi, lorsqu’un sergent a subi une blessure par balle apparemment auto-infligée et a été laissé dans un état grave. Dimanche, le président de l’Ordre fraternel de la police, John Catanzara, a déclaré que l’officier restait sous assistance respiratoire.

Deux autres officiers étaient déjà morts dans des circonstances similaires ce mois-ci. Durand Lee, 42 ans, a été déclaré mort vendredi. Patricia Swank, 29 ans, est décédée le 2 juin.

Alexa James, directrice générale de la National Alliance on Mental Illness Chicago, a été initialement engagée en septembre 2020 en tant que conseillère principale du département sur le bien-être – peu de temps après que le chef adjoint Dion Boyd, 57 ans, se soit tué par balle dans son bureau. Elle a dit qu’elle avait démissionné environ un an plus tard, craignant d’ajouter “très peu de valeur”.

Alexa James, directrice générale de la National Alliance on Mental Illness Chicago, a déclaré que la ville n'en faisait pas assez pour répondre aux problèmes de santé mentale au sein du département de police.

Alexa James, directrice générale de la National Alliance on Mental Illness Chicago, a déclaré que la ville n’en faisait pas assez pour répondre aux problèmes de santé mentale au sein du département de police.

Mais James a noté que son organisation forme toujours des officiers à l’académie de police et consulte le département “sur tout ce qui concerne la santé mentale”. Elle a déclaré que les flics se sont récemment plaints de “se sentir comme un numéro” après avoir annulé leurs jours de congé, une pratique controversée qui a été utilisée pour résoudre les problèmes de dotation en personnel du département.

“Je pense que ce qui se passe est inhumain”, a-t-elle déclaré. “Et je ne fais certainement pas le lien [regular day off] annulations pour augmenter le suicide, mais nous savons que c’est la tendance. »

Les suicides augmentent généralement entre mai et octobre, “et c’est ce que nous voyons se refléter dans le département de police”, selon James, qui a déclaré que de nombreux officiers couraient déjà un risque élevé de suicide parce qu’il s’agissait d’hommes d’âge moyen ayant accès à des armes à feu. qui font face à un traumatisme et à un stress importants.

Elle a fait pression pour une nouvelle stratégie qui permettrait aux agents de “faire une pause”, notant que le surmenage a “un impact considérable” sur leur santé mentale. La perte de sommeil affecte la prise de décision, a-t-elle déclaré, et limiter le temps personnel peut augmenter les niveaux de stress et réduire les possibilités de faire face à l’expérience des agents de traumatologie au travail.

“Ils voient vraiment ces événements horribles et déclencheurs tout le temps qu’ils se sont aggravés”, a-t-elle déclaré. [and] anxiété. “

Alors que James a crédité un plan pour embaucher plus de conseillers pour les officiers, elle a insisté sur le fait que cela “n’atténuera pas les décennies de désinvestissement autour du bien-être”. Elle a appelé à une «stratégie globale» parallèle aux plans de sécurité publique du ministère et rendant le traitement accessible, en tenant compte du temps libre entre les quarts de travail et en veillant à ce que les agents aient les compétences nécessaires pour impliquer leurs proches dans leur travail.

Porte-parole du maire Lori Lightfoot et du surintendant de la police de Chicago. David Brown n’a pas immédiatement répondu aux demandes du Chicago Sun-Times, bien que les deux aient repoussé lorsqu’ils ont été interrogés sur les jours de congé annulés.

“Regardez le nombre incroyable de jours de congé, de jours personnels et d’autres choses que les officiers ont par contrat”, a déclaré Lightfoot le mois dernier, provoquant une réprimande rapide de son ennemi juré Catanzara. “Cette notion – je pense que le tristement célèbre chef du FOP a dit dans le cadre de sa campagne, ‘Ils sont travaillés comme des mules’ – c’est tout simplement faux.”

Dans une déclaration publiée sur Twitter dimanche, le département de police a déclaré que ses membres « sont au milieu de la période la plus difficile et la plus difficile pour être policier dans ce pays. Le bien-être des agents et la santé mentale globale sont notre priorité absolue. »

Pied léger ajouté: “Sachez que nous vous entendons et que nous travaillons sans relâche pour alléger le fardeau mental et physique de nos policiers.” Le maire et le département de police ont conseillé aux agents de rechercher les mêmes services cliniques que James a déclarés inadéquats.

À la suite de la mort de l’agent Lee, Catanzara a déclaré que le syndicat “peut toujours faire un meilleur travail en veillant sur nos frères et sœurs et en essayant de prêter attention aux éventuels moments de crise”.

“Ce n’est pas un système infaillible”, a-t-il déclaré dans une vidéo YouTube. « Nous n’allons jamais l’arrêter à 100 %, mais nous pouvons certainement essayer. Et nous devons à nos frères et sœurs portant l’insigne de faire exactement cela. »

Pour être plus accommodant, a-t-il dit, le syndicat a rénové un étage du pavillon FOP spécialement pour les services de conseil. Pourtant, il a affirmé que la ville n’avait «rien fait pour donner suite» et que la division de conseil du département avait refusé d’utiliser les bureaux.

“C’est une blague”, a-t-il dit, ajoutant que le syndicat prévoyait maintenant de faire venir un conseiller pour animer des séances.

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