Fusillades dans des écoles aux États-Unis sont des tragédies nationaleset le prix qu’ils prennent des vies écourtées et traumatisé distingue les États-Unis des autres pays à revenu élevé. Mais il existe un autre moyen par lequel les armes à feu tuent des enfants américains, et en bien plus grand nombre : le suicide.

Entre 2011 et 2020, la décennie la plus récente pour laquelle des données sont disponibles, 14 763 enfants âgés de 5 à 17 ans sont morts par suicide aux États-Unis, soit un taux d’environ quatre décès par jour. Plus de 40 % de ces suicides impliquaient une arme à feu. La grande majorité des armes à feu impliquées dans les suicides de jeunes proviennent du domicile de la victime ou du domicile d’un parent.

En tant que savants qui ont étudié la violence par arme à feu canard prévention du suicidenous savons que le taux exceptionnellement élevé de suicides par arme à feu chez les jeunes américains est directement lié à la facilité d’accès de nombreux jeunes aux armes à feu à l’intérieur et autour de la maison.

Les taux de suicide chez les enfants ont augmenté au cours de la dernière décennie, tout comme chez les adultes. Pour les enfants âgés de 5 à 17 ans, les suicides ont augmenté d’environ 50 %, passant de 1 129 enfants en 2011 à 1 679 en 2020.

Cela équivaut à un bond du taux de suicide de 2,1 décès pour 100 000 enfants en Amérique à 3,1 pour 100 000. La moitié de cette augmentation – 0,5 décès pour 100 000 enfants – était due au suicide par arme à feu.

Bien que les suicides affectent tous les groupes raciaux et ethniques en Amérique, le taux de suicide est le plus élevé parmi les communautés autochtones, tandis que les augmentations récentes ont touché de manière disproportionnée les insulaires asiatiques/pacifiques et les communautés noires.

Des études montrent que le risque de décès par suicide est plus de quatre fois plus élevé dans les ménages avec des armes à feu. Conformément à ce risque élevé dans les ménages possédant des armes à feu, des études qui comparent les taux de suicide dans différentes villes et dans les 50 États montrent que dans les endroits où il y a plus d’armes à feu, il y a plus de décès par suicide en raison de l’existence plus de suicides par arme à feu.

Réduire le risque

Le risque de suicide associé à la présence d’armes à feu dans les foyers avec enfants peut être réduit, mais pas éliminé, en stockant les armes à feu sous clé, déchargées et séparées des munitions.

Aujourd’hui, environ 40 % des foyers américains avec enfants contiennent des armes à feu. Cela signifie qu’environ 30 millions d’enfants de moins de 18 ans vivent actuellement dans une maison avec au moins une arme à feu, dont environ 5 millions vivent dans des maisons où au moins une arme à feu est à la fois chargée et déverrouillée.

Une récente étude de simulation a estimé qu’environ 100 suicides par an chez les jeunes de 5 à 19 ans pourraient être évités si la proportion d’armes à feu non verrouillées dans les ménages avec enfants diminuait de 50 %, comme c’est approximativement le cas aujourd’hui, à 40 %.

La recherche suggère également que lorsque les cliniciens fournissent des conseils aux parents qui soulignent l’importance de rendre les armes inaccessibles à leurs enfants, une minorité substantielle de parents améliorent le stockage en verrouillant les armes précédemment déchargées, en particulier lorsque les conseils sont complétés par des dispositifs de stockage d’armes à feu gratuits.

Pour les jeunes à risque particulièrement élevé de suicide qui sont vus au service des urgences pour une crise de santé mentale ou comportementale, la formation de cliniciens pour conseiller les parents de réduire l’accès aux armes à feu – souvent appelée «conseil sur les moyens létaux» – peut entraîner une augmentation substantielle dans la proportion de parents auxquels on a parlé du risque lié aux armes à feu au service des urgences et, surtout, dans la proportion de parents qui verrouillent des armes précédemment déchargées après leur retour à la maison.

Stocker des armes déchargées et sous clé n’empêche pas nécessairement ou en soi l’accès des enfants aux armes à feu.

La preuve qu’une arme à feu dans la maison d’un enfant augmente considérablement le risque de décès par suicide de cet enfant est accablante. Le verrouillage et le déchargement de toutes les armes à feu domestiques et le stockage des armes à feu séparément des munitions atténuent considérablement, mais n’éliminent pas, ce risque.

Dans une récente étude représentative à l’échelle nationale des parents et de leurs enfants adolescents, qui vivaient tous dans une maison avec des armes à feu, plus d’un tiers des adolescents ont déclaré être en mesure d’accéder indépendamment à une arme à feu domestique chargée en moins de 5 minutes – et 50% en moins de une heure. Bien que cette proportion soit plus faible dans les foyers où les parents ont enfermé toutes leurs armes à feu, même ici, un quart des enfants ont déclaré qu’ils étaient capables d’accéder à une arme chargée et de tirer dans les 5 minutes.

Pendant ce temps, 3 parents sur 10 ont reconnu que leur enfant pouvait accéder de manière indépendante à une arme à feu domestique, ce qui suggère que beaucoup d’entre eux n’apprécient pas pleinement le risque que l’accès aux armes à feu confère ou ne croient pas que le risque concerne leurs enfants. De plus, près d’un enfant sur quatre dont les parents ont indiqué que leur enfant ne pouvait pas accéder de manière indépendante à une arme à feu domestique a déclaré être en mesure d’accéder à une arme à feu et de tirer chez lui dans les 5 minutes.

Nous croyons qu’évaluer rigoureusement comment communiquer efficacement l’importance de rendre les armes à feu domestiques inaccessibles aux enfants est une prochaine étape urgente si nous voulons prévenir la perte de tant de jeunes vies année après année à cause du suicide.


Matthew Miller, professeur de sciences de la santé et d’épidémiologie, Northeastern University et Deborah Azrael, directrice de la recherche, Harvard TH Chan School of Public Health.

Cet article est republié de La conversation sous licence Creative Commons. Lis le article original.

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