Jeudi marque un mois depuis que plus de 2 000 travailleurs de la santé mentale de Kaiser Permanente se sont mis en grève pour exiger une augmentation du personnel et un meilleur accès aux soins pour les patients qui doivent parfois attendre des mois pour des rendez-vous thérapeutiques.

Le Syndicat national des travailleurs de la santé a déclaré dans un communiqué que Kaiser avait refusé d’examiner leur proposition d’améliorer les conditions des travailleurs de la santé et des patients lors des négociations mercredi soir.

“C’est tellement frustrant d’être en première ligne d’une crise de santé mentale et que votre employeur le nie complètement”, a déclaré Matt Hannon, psychologue pour Kaiser dans le sud de San Francisco et membre du comité de négociation du syndicat. “Les responsables de Kaiser ont montré une fois de plus qu’ils n’avaient aucun intérêt à fournir des soins de santé mentale en temps opportun conformes à la loi de l’État ou répondant aux besoins des patients.”

NUHW avait proposé que Kaiser envisage d’augmenter la dotation en personnel qui allégerait les charges de travail “non durables” qui, selon le syndicat, ont entraîné un roulement élevé parmi les travailleurs de la santé mentale au HMO.

Parmi les propositions refusées mercredi soir figurait la demande des travailleurs pour plus de temps pour voir les patients qui reviennent et un plafond sur la charge de travail afin que les thérapeutes puissent fournir des rendez-vous de retour à une fréquence requise par la loi de l’État.

La loi sur la parité en matière de santé mentale, le projet de loi du Sénat 221, est entrée en vigueur en juillet et oblige les assureurs-maladie à fournir des rendez-vous de retour pour les patients en santé mentale et toxicomanes pas plus de 10 jours après une session précédente.

L’American Psychological Association recommande une thérapie hebdomadaire pour les personnes souffrant de dépression – le double pour celles souffrant de trouble de stress post-traumatique.

Cette grève d’un mois porte sur les soins aux patients. Les thérapeutes Kaiser veulent que l’organisation fournisse le même niveau de soins pour la santé mentale que pour les services médicaux, selon une déclaration du NUHW.

Les thérapeutes en grève ont maintenant manqué plusieurs chèques de paie alors qu’ils tiennent bon sur leurs conditions.

“Nous allons continuer à faire grève jusqu’à ce que Kaiser arrête de jouer avec la vie des patients et travaille avec des thérapeutes pour créer un système qui fournit aux patients les soins dont ils ont besoin pour aller mieux”, a déclaré Kimberly Hollingsworth-Horner, thérapeute pour Kaiser à Fresno.

Hollingsworth-Horner, qui travaille également au sein du comité de négociation, a déclaré que se passer d’un mois sans salaire a été “difficile”, mais “rien” par rapport aux temps d’attente de plusieurs mois entre les séances de thérapie que les patients endurent depuis des années.

La Californie a infligé une amende de 4 millions de dollars à Kaiser en 2013 pour des soins de santé mentale retardés et refusés, mais les temps d’attente pour les soins de santé mentale ne se sont pas améliorés.

NUHW a déclaré sur une fiche d’information concernant la grève que Kaiser n’a pas réussi à augmenter ses effectifs malgré une augmentation de la demande de soins de santé mentale pendant la pandémie de COVID-19.

En fait, Kaiser semble faire une hémorragie de cliniciens : le syndicat affirme que 377 ont quitté l’entreprise entre juin 2021 et mai 2022 dans la région de la Californie du Nord. Plus de 660 ont démissionné, à l’échelle de l’entreprise.

Une enquête NUHW auprès de plus de 200 cliniciens partants a révélé que 80% trouvaient leur charge de travail insoutenable et 70% citaient l’incapacité de “traiter les patients conformément aux normes de soins et à la nécessité médicale”.

Plutôt que de démissionner, les cliniciens sur les lignes de piquetage s’efforcent de changer la façon dont Kaiser gère son service de santé mentale.

Melody Bumgardner, une psychologue qui travaille à Kaiser Santa Clara et au satellite Campbell, travaille pour Kaiser depuis 22 ans et a déclaré que l’organisation avait de meilleures conditions de travail au cours de sa première décennie de travail là-bas, mais que les conditions et le roulement se sont détériorés ces dernières années.

“Quand j’ai commencé à travailler ici, nous avions l’habitude d’être au complet”, a déclaré Bumgardner sur la ligne de piquetage devant Kaiser San Jose jeudi. “Avant, il était difficile de trouver un emploi chez Kaiser. Les gens voulaient travailler ici et les gens sont restés longtemps. Mais au cours des 10 dernières années, la majorité des gens qui commencent à partir avant même d’être ici depuis trois ou cinq ans. années.”

Bumgardner a déclaré qu’elle est restée si longtemps dans l’entreprise parce qu’elle apprécie de travailler avec la “population diversifiée” de patients qu’elle voit et les relations qu’elle a nouées avec ses collègues au cours des deux dernières décennies. Elle souhaite également voir un réel changement, pour que Kaiser utilise ses “énormes ressources” pour fournir des services de santé mentale en temps opportun à ses membres.

“Nous tenons tête à Kaiser avec cette grève et nous défendons les patients qui se sont vu refuser des soins de santé mentale adéquats pendant trop longtemps”, a déclaré Jeffrey Chen-Harding, un travailleur social clinicien agréé pour Kaiser à San Francisco.

Malgré l’impasse de mercredi, Kaiser a refusé de planifier des séances de négociation supplémentaires avec le syndicat et aucune autre discussion n’est actuellement prévue. Les responsables de Kaiser n’étaient pas immédiatement disponibles pour commenter les dernières négociations avec le syndicat.

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