Le discours d’ouverture de Google I / O de cette année a été rempli d’annonces de matériel, ce qui est inhabituel étant donné qu’il s’agit généralement d’une affaire axée sur les logiciels et les services. Parmi ceux-ci, le plus excitant était la nouvelle que Google prévoit de retour sur le marché des tablettes Android l’année prochaine et qu’il lancera également sa première montre connectée – la Montre Pixel – plus tard en 2022.

Google a donné plusieurs raisons différentes pour son changement d’avis. Mais le plus intéressant d’entre eux était un commentaire du vice-président de la gestion des produits de Google, Sameer Samat, qui a parlé des avantages qu’une tablette pourrait avoir pour l’écosystème Pixel plus généralement. “Je pense que les attentes des consommateurs ont également changé au fil du temps”, a déclaré Samat. “Le téléphone est certainement très important, mais il devient également très clair qu’il existe d’autres facteurs de forme d’appareil qui sont complémentaires et également essentiels pour qu’un consommateur décide quel écosystème acheter. dans et dans quel écosystème vivre [in]. »

En d’autres termes, la construction d’une tablette Pixel (et d’une Pixel Watch) n’est pas seulement importante parce que Google souhaite que les clients achètent ces appareils spécifiques. C’est également important si Google veut qu’ils achètent l’écosystème Pixel dans son ensemble. Les téléphones Pixel eux-mêmes ne vont pas cesser d’être importants, mais Google veut que les gens sachent qu’une fois qu’ils ont acheté un smartphone Google, il existe une gamme d’accessoires tels que des montres intelligentes, des écouteurs et des tablettes qui sont conçus pour s’associer parfaitement avec lui. Et après avoir acheté l’accessoire Pixel parfait, il y a de fortes chances qu’ils restent fidèles à la marque de smartphone pour leur prochaine mise à niveau.

C’est une approche similaire à la “jardin fermé« Ce qu’Apple a utilisé (souvent de manière agressive) pour se transformer en une entreprise de 2 000 milliards de dollars. Les iPhones peuvent confier de nombreuses tâches courantes aux Mac, qui peuvent être utilisées pour contrôler les iPad, qui fonctionnent mieux avec les AirPod. Les entraînements Apple Fitness peuvent être contrôlés sur une Apple Watch et diffusés sur votre Apple TV. iMessage vous oblige, ainsi que tous vos amis, à utiliser des iPhones. Vous avez eu l’idée.

Apple croit si fermement en son écosystème qu’il donnera parfois la priorité à son jardin clos par rapport à la qualité de ses produits individuels. Le HomePod en est un bon exemple: conçu uniquement pour fonctionner avec les iPhones, il aurait été objectivement plus utile, et probablement vendu plus d’unités, s’il vous avait permis de diffuser via Bluetooth plutôt que simplement la norme AirPlay d’Apple. Mais, comme l’analyste Benedict Evans a observé à l’époque, le but du HomePod n’était probablement jamais de vendre en grand nombre, mais simplement d’offrir à tous les propriétaires d’iPhone qui l’ont acheté une autre raison de rester avec Apple pour leur prochain achat de téléphone.

bas du homepod

Le bas du HomePod d’Apple.
Photo de James Bareham / The Verge

Je ne pense pas une seconde que Google envisage un jour de construire le même genre de murs autour de son jardin. L’activité publicitaire principale de l’entreprise repose sur un travail à une échelle qui dépasse même une entreprise massive comme Apple, et cette approche ouverte a permis à Android de contrôler environ 75 % du marché mondial des smartphones. Pendant des années, Google s’est efforcé d’améliorer le fonctionnement des téléphones Android avec Windows, et Wear OS est conçu pour être compatible avec iOS. La sortie d’une smartwatch et d’une tablette de marque Google n’y changera rien.

L’approche de Google est susceptible d’être plus subtile, similaire à l’approche utilisée par Apple avec ses AirPods. Wear OS est déjà à son meilleur lorsqu’il est associé à un téléphone Android. Et le logiciel de Google est souvent conçu pour être compatible, comme la façon dont ChromeOS prend en charge l’exécution d’applications Android. Mais après des années à laisser le matériel à d’autres entreprises, l’attention de Google semble se déplacer vers une approche combinant matériel et logiciel. La Pixel Watch fonctionnera presque certainement sur les appareils Android (la prise en charge de l’iPhone est moins clair), mais je serais très surpris si cela ne fonctionnait pas meilleur avec les téléphones Pixel.

Mais il semble aujourd’hui trouver les limites de cette approche, notamment parce qu’elle se heurte aux ambitions écosystémiques de certaines autres entreprises. Je parle ici de Samsung, le plus grand fabricant de tablettes Android et, depuis l’année dernière, le fabricant de montres connectées Wear OS le plus en vue. Mais malgré l’utilisation des systèmes d’exploitation de Google, les appareils de Samsung ont toujours poussé leurs utilisateurs vers le propre écosystème de Samsung.

Prenez la Galaxy Watch 4 de l’année dernière, qui a vu Samsung utiliser finalement Wear OS sur l’une de ses montres intelligentes plutôt que sur son propre système d’exploitation Tizen. Mais bien qu’il semble embrasser l’écosystème de Google, dans la pratique, la fidélité de la smartwatch a toujours été envers Samsung. Il utilisait Samsung Pay plutôt que Google Pay, Bixby plutôt que Google Assistant, et était livré avec des applications Samsung telles que Calendrier, Calculatrice et Contacts plutôt que les équivalents de Google. Il peut synchroniser les paramètres des téléphones de Samsung et utilise le système de Samsung pour la commutation automatique des écouteurs de marque Galaxy.

« Si vous êtes un utilisateur Samsung, la Galaxy Watch 4 est une excellente montre connectée. Si vous ne l’êtes pas, la Galaxy Watch 4 vous oblige à entrer dans l’écosystème de Samsung », mon ancien collègue Dieter Bohn a déclaré dans sa critique.

C’est pareil avec les tablettes. Quand mon collègue Dan Seifert a passé en revue la Tab S8 Plus tôt cette année, il a trouvé de nombreuses fonctionnalités pratiques qui n’avaient vraiment d’importance que pour les utilisateurs d’autres appareils Samsung. Les Galaxy Buds basculeraient automatiquement entre la tablette et un téléphone Samsung, et la tablette pourrait également activer la fonction de point d’accès mobile du téléphone. “Après des années sans voir une bonne raison d’acheter une tablette Android, je dois admettre que Samsung a présenté un argumentaire convaincant cette fois-ci – à condition que vous soyez déjà dans l’écosystème Android de Samsung”, a-t-il écrit.

La montre de Samsung, Wear OS de Google, l’écosystème de Samsung.
Photo de Dieter Bohn / The Verge

L’approche de Samsung montre clairement où se trouvent les incitations pour les entreprises de technologie grand public ces jours-ci. Bien sûr, ils pourraient concevoir leurs produits pour s’intégrer de manière transparente à l’ensemble du matériel, des applications et des services de Google. Ou, si vous êtes le plus grand fabricant de smartphones au monde, vous pouvez essayer d’utiliser une partie de cette base d’installation à votre avantage, en encourageant vos clients existants à acheter une smartwatch ou une tablette pour compléter leur téléphone. Et qui pensera à passer à un Google Pixel ou à un OnePlus une fois qu’ils seront équipés d’une gamme complète de technologies Samsung ?

Depuis le lancement de sa gamme Pixel, Google a essayé d’associer une concentration matérielle limitée à une large prise en charge logicielle. Mais les écosystèmes sont importants et, en 2022, si vous ne contrôlez pas à la fois votre matériel et vos logiciels, vous laisserez une autre entreprise faire mieux – et peut-être même placez sa plate-forme juste au-dessus de la vôtre.

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