Lorsque Merry Green a décidé pour la première fois, il y a 28 ans, d’organiser une exposition réservée aux femmes noires, elle n’aurait jamais deviné l’énorme succès que cela deviendrait.

En tant que directrice des promotions pour la station de radio V103, elle organisait souvent des événements visant à connecter les entreprises aux clients noirs. Grâce à ce travail, elle a vu une opportunité de créer un événement réservé aux femmes noires et a fondé la première Black Women’s Expo en 1993.

La 27e édition de la Black Women’s Expo s’est tenue ce week-end, avec plus de 400 stands à McCormick Place offrant tout, des conseils commerciaux aux conseils de soins capillaires et vendant des produits allant des vêtements à l’assurance. Les sponsors de l’exposition comprenaient JP Morgan Chase, Walgreens et Verizon.

« Lorsque l’expo a démarré, nous savions que nous allions toucher quelque chose. Les femmes ont rempli le hall lors de la première exposition et reviennent année après année », a déclaré Green. « Cet événement renforce vraiment les femmes et leur donne la chance de rencontrer des gens et d’apprendre à faire des choses comme développer leur entreprise et créer une communauté.

Du vendredi au dimanche, les participants ont exploré les nombreuses expositions et assisté à des sessions portant sur des sujets tels que l’équité en matière de santé, l’aide financière pour la croissance d’une entreprise et le bien-être mental.

“Cette expo donne non seulement des informations aux femmes, mais elle leur donne aussi confiance”, a déclaré Green. “Les femmes viennent me voir et me remercient d’avoir fait cela et me disent que cela a changé leur vie.”

Green a déclaré qu’elle visait à rendre l’exposition accessible à tous. Des billets à prix réduit sont disponibles chez Walgreens, et de nombreux exposants avaient des stands à l’exposition pour la première fois, a déclaré Green.

L’une des séances de dimanche a porté sur les soins de santé des femmes noires, en particulier liés à la gynécologie et au cancer du sein et du côlon.

Une grande partie de la discussion a porté sur l’autonomisation des femmes noires pour qu’elles soient leur propre avocate au sein du système de santé, en particulier lorsque les médecins ne prennent pas leurs préoccupations au sérieux.

“En cette ère de prise de conscience et d’autonomisation des femmes noires … nous devons nous assurer que nous sommes également responsabilisés sur notre santé”, a déclaré Ramona Burress, un cadre de la santé axé sur l’équité, qui a animé le panel. “Nous tombons toujours dans ce rôle de nourricier, mais cela signifie que nous finissons par nous mettre en dernier.”

L’un des panélistes était Donna Christian-Harris, une infirmière praticienne spécialisée dans le cancer du sein au centre médical de l’Université de Chicago et qui travaille sur la “survie” avec les patientes.

Elle aide à s’assurer que les patientes atteintes d’un cancer du sein qui sont en convalescence ont accès à tous leurs dossiers, se tiennent au courant des autres soins de routine et se vérifient régulièrement pour détecter tout cancer récurrent.

“J’ai eu de nombreux patients qui me disent qu’ils n’ont pas été écoutés par les médecins et brûlés dans le passé”, a déclaré Sandra Laveaux, obstétricienne et gynécologue à l’Université de Chicago, lors du panel.

“Il est si important de trouver ce médecin qui vous écoutera réellement et entendra ce que vous dites lorsque vous lui direz que quelque chose ne va pas, que quelque chose ne va pas. Mais je sais que cela peut être difficile à trouver.

Candace Henley, une survivante du cancer du côlon, a parlé de ce qu’elle a traversé pour être diagnostiquée et des difficultés qu’elle a dû affronter par la suite.

Henley a été mal diagnostiquée pendant six mois avant de découvrir qu’elle avait un cancer du côlon. Après un troisième voyage aux urgences, une coloscopie d’urgence a trouvé une tumeur de la taille d’un raisin sur son côlon.

Mais après avoir survécu au cancer, Henley a déclaré qu’elle ne pouvait pas fonctionner en raison de l’énorme fardeau financier qui s’ensuivait. Elle ne pouvait plus faire son travail de chauffeur de bus pour le CTA. Elle avait cinq filles à charge.

“Je suis devenu invisible pour le système de santé”, a déclaré Henley.

Maintenant, Henley travaille avec la Blue Hat Foundation, un groupe local qui aide les patients atteints du cancer du côlon et leurs familles.

“Nous devons parler pour nous-mêmes, nous devons dire que nous ne sommes pas d’accord aujourd’hui”, a déclaré Henley. “Nous avons le pouvoir que nous ne réalisons pas que nous avons.”

Sandra Davis, courtier immobilier et conseillère financière, était dans l’assistance et s’est dite particulièrement inspirée par l’histoire de Henley.

“Après avoir entendu parler des difficultés financières qu’elle a traversées, je souhaite maintenant développer un cours sur le financement des soins de santé pour aider les personnes qui pourraient également faire face à ces problèmes”, a déclaré Davis.

Davis a assisté à l’exposition pour demander des conseils sur la croissance de son entreprise appelée Wealth Equity, Wealth Justice.

“Cela a été incroyable d’explorer les stands et de venir également à ces sessions et d’entendre de vraies histoires de vraies femmes”, a déclaré Davis.

« Cela a été stimulant et inspirant. Et j’ai appris d’excellentes informations pour m’aider et m’aider à développer mon entreprise.

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