Très peu de choses se sont bien passées pour les Reds de Cincinnati en 2022. Le club est entré dans la saison avec l’espoir de concourir, mais ces espoirs étaient fragiles en raison de certaines mesures économiques au cours de l’hiver qui ont adouci la profondeur de la liste. Une fois la saison commencée, le bogue des blessures les a durement touchés, mettant la pression sur cette profondeur, à laquelle la formation n’a pas été en mesure de résister. Leur record est actuellement de 23-39, devant juste Washington parmi les clubs de la Ligue nationale. Une petite doublure argentée dans tout cela, cependant, est que ces blessures ont créé une ouverture pour Brandon Drryqui réalise la meilleure saison de sa carrière.

Repêché par Atlanta au 13e tour en 2010, Drury a été envoyé aux Diamondbacks en tant que prospect, dans le cadre de l’accord qui a envoyé Justin Upton l’autre côté. Il a fait ses débuts dans la ligue majeure avec l’Arizona en 2015 et s’est montré prometteur au cours de ses premières saisons. De 2015 à 2017 avec les Snakes, il a disputé 289 matchs et frappé 31 circuits, coupant 0,271 / 0,319 / 0,448. Ce n’était pas une production d’élite, avec son wRC + légèrement inférieur à la moyenne à 95 ans, mais toujours encourageant pour un joueur âgé de 22 à 24 ans. Il a également fourni aux Diamondbacks une polyvalence défensive, car il a passé du temps à chaque position du champ intérieur et dans les coins du champ extérieur.

Il y en avait assez pour intriguer les Yankees, qui ont acquis Drury avant la saison 2018. Malheureusement pour eux, ce fut le début de ce qui finirait par être une misérable période de trois ans pour lui. Drury a dû faire face à une vision floue et à des migraines, ce qui lui a fait perdre du temps et se débattre au point que les Yankees l’ont offert aux mineurs. Bien qu’il ait bien frappé à la ferme, il a lutté puissamment dans les majeures, atteignant .176 / .263 / .275 en 18 matchs avec les Yanks.

Malgré ces luttes, les Blue Jays ont décidé de tenter sa chance en l’achetant des Yankees dans le JA Happ commerce, mettant fin au temps de Drury avec les Yanks après seulement quelques mois. Après seulement huit matchs avec les oiseaux canadiens, Drury a fait face à un autre revers, se cassant la main et se dirigeant à nouveau vers la liste des blessés. En 2019, Drury a pu rester en bonne santé mais a toujours eu du mal, atteignant .218 / .262 / .380 pour un 66 wRC + en 120 matchs. En 2020, les difficultés se sont encore aggravées, Drury atteignant .152 / .184 / .174 en 21 matchs, produisant un wRC + de -10 et étant désigné pour une affectation vers la fin de la saison.

Malgré cette période abyssale de trois ans, les Mets ont décidé de prendre un dépliant sur lui, le signant pour un contrat de ligue mineure avant la campagne 2021. Après que le club de la grande ligue ait subi une pile de blessures à leur mélange de joueurs de position, ils ont fait appel à Drury en mai, qui avait une belle performance en Triple-A. Il finirait par bien se tenir dans un rôle utilitaire, jouant 51 matchs tout en prenant le terrain aux première, deuxième et troisième bases, ainsi que dans les coins extérieurs. Il a atteint .274 / .307 / .476 pour un wRC + ou 114 en 88 apparitions au plateau. Malgré cette solide performance, il a été désigné pour une affectation alors que la saison se terminait en octobre.

Une situation similaire s’est déroulée pour Drury cette année, puisqu’il a signé un contrat de ligue mineure avec les Reds en mars. Une multitude de blessures a créé un besoin pour Drury, qui a saisi l’occasion et a couru avec. Il a maintenant disputé 53 matchs avec les Reds, juste au-delà de son total avec les Mets l’an dernier. Cependant, il s’agit clairement d’un rôle à temps plein cette fois-ci, car ses 218 apparitions au marbre ont plus que doublé ses 88 de l’an dernier. À ce moment-là, il a frappé 12 circuits, un nombre battu par seulement 12 autres frappeurs de la Ligue nationale cette année. Sa barre oblique globale est de 0,269 / 0,335 / 0,508 pour un wRC + de 129. Il a déjà produit 1,4 victoires au-dessus du remplacement cette année, selon FanGraphs, avec près des deux tiers de la saison restants. Cela ne semble pas être simplement de la chance non plus, car son BABIP de .297 sur l’année est à peine en avance sur sa marque de carrière de .294, et son Page de diffusion de statistiques a beaucoup de ces teintes rouges saines. Défensivement, Drury a largement joué deuxième et troisième, aidant le club à couvrir les absences prolongées de Jonathan Inde et Mike Moustakasbien qu’il ait également fait des camées à l’arrêt-court et au premier but.

Compte tenu de tout cela, la vraie nature de Drury est très difficile à cerner. Un pessimiste pourrait souligner sa période lamentable de 2018 à 2020 et rejeter la projection de cette année comme une séquence chaude à petit échantillon. C’est aussi un simple loueur puisqu’il a débuté cette saison avec 5 ans et un jour de service. Depuis qu’il a percé l’alignement de Cincy’s Opening Day, il éclipsera à peine six ans à la fin de cette saison. Mais d’un autre côté, il a montré suffisamment de promesses plus tôt dans sa carrière pour que trois équipes différentes échangent pour lui, démontrant clairement que cette évasion était considérée comme possible dans le passé. Maintenant, il tient cette promesse et devrait être très attrayant pour les équipes concurrentes, en particulier celles qui ont des contraintes budgétaires. Les finances de l’accord de Drury n’ont pas été signalées à l’époque, bien que son Page de référence de base-ball répertorie son salaire comme le minimum de la ligue de 700 000 $.

Ce que Drury a aussi pour lui en tant que candidat commercial, c’est sa polyvalence. Puisqu’il peut jouer plusieurs places sur le terrain, il y a potentiellement de nombreuses équipes qui pourraient l’intégrer dans leurs plans. Les Angels ont très peu profité de leur champ intermédiaire cette année et pourraient placer Drury au deuxième but. Josh Harrisson et Leury García ont tous deux lutté puissamment, laissant les White Sox avec la clé de voûte comme un domaine évident à améliorer. Les Dodgers adorent ajouter des joueurs de banc sous-estimés et ont regardé Justin Turner affalé pendant la majeure partie de la saison jusqu’à présent. Alec Böhm est toujours en difficulté à Philadelphie, et depuis qu’ils ont dépassé la taxe de luxe pour la première fois, le faible salaire de Drury pourrait être encore plus attrayant pour eux. Il est également possible qu’une blessure à un joueur de champ intérieur crée un besoin dans une équipe qui n’en avait pas auparavant, comme lorsque cette semaine Ozzie Albies blessure a soudainement créé un énorme trou au deuxième but d’Atlanta. Bien qu’une équipe qui ne sera presque certainement pas dans le mélange soit les Blue Jays, comme Drury l’est apparemment non vacciné et n’a pas le droit de traverser la frontière. Drury ne refaire complètement aucune de ces équipes par lui-même, mais des acteurs comme celui-ci peuvent parfois avoir des impacts énormes. Échange de date limite de chapiteau de l’année dernière envoyé Max Scherzer et Trea Turner aux Dodgers, mais les Braves ont remporté les World Series après avoir acquis des joueurs moins connus comme Jorge Soler, Adam Duval et Eddie Rosario.

Même si Drury suscite de l’intérêt à la date limite, cela ne conduira probablement pas à un retour massif. Une bonne saison mise à part, il a suffisamment de verrues sur son CV pour empêcher les équipes d’acquisition de débourser n’importe quel type de package de prospect d’élite. Pourtant, pour les Reds, obtenir tout type de retour commercial d’un joueur qui a signé un contrat de ligue mineure alors que l’entraînement de printemps était déjà en cours, c’est une belle évolution dans une saison qui n’en a pas eu trop.

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