Une séquence de séries éliminatoires de la LNH s’est terminée tandis qu’une autre s’est poursuivie.

Floride a mis fin à sa sécheresse de 26 ans en séries éliminatoires avec une victoire de 4-3 en prolongation sur le Capitales de Washington dans le match 6 vendredi soir. Les Panthers n’avaient pas remporté de séries éliminatoires depuis 1996, année où ils avaient participé à une finale de la Coupe Stanley.

“[That series win] était long à venir “, a déclaré Jonathan Huberdeau, qui a marqué trois points dans la série contre Washington. Maintenant, autant aller jusqu’au bout.”

La Floride, qui a progressé grâce à Carter VerhaegheLe vainqueur du jeu OT, passe maintenant pour affronter le vainqueur entre le Foudre de Tampa Bay et Maple Leafs de Toronto au second tour. Le match 7 de cette série est prévu pour samedi à 19 h HE.

Alors que la Floride a finalement remporté une victoire en séries éliminatoires, Washington continue de se retirer des séries éliminatoires tôt. La défaite a entraîné quatre sorties consécutives au premier tour pour Washington, qui n’a pas progressé en séries éliminatoires depuis qu’il a remporté la coupe Stanley en 2018.

“[It’s] une situation un peu f — ed up “, a déclaré le capitaine des Capitals Alex Ovechkin de la période de sécheresse de l’équipe. “Je pense que vous voyez comment nous avons joué contre la meilleure équipe de la saison régulière. Nous l’avons, mais nous l’avons tout simplement soufflé. C’est sur nous. C’est sur moi, sur [Nicklas Backstrom]sur [TJ Oshie]sur [John Carlson]. C’est sur tout le monde.”

“Nous leur avons essentiellement donné la série”, a ajouté Backstrom.

Cependant, Washington n’a pas facilité la tâche de la Floride. Les Capitals ont eu du mal à démarrer ces séries éliminatoires, entrant en tête de série huit contre les vainqueurs en titre du trophée des présidents. La Floride a dominé la ligue offensivement dès le départ et a atteint un record de franchise de 122 points.

Pourtant, les Capitals ont donné à la Floride tout ce qu’elle pouvait gérer, prenant une avance de 2-1 dans la série après le match 3.

En fait, Washington a remporté le match 1 et le match 3 par un score combiné de 10-3, poussant le gardien de Floride Sergueï Bobrovsky à la limite et défiant l’écurie d’attaquants à haut indice d’octane de la Floride. Dans le cinquième match, les Capitals détenaient également une avance de 3-0, mais ils l’ont laissé filer pour se retrouver dos au mur.

Ce fut un swing crucial pour les Panthers. Cela leur a non seulement redonné le dessus dans la série, mais a calmé une partie de la confiance naissante de Washington avant ce qui serait un match décisif 6 dans leur propre bâtiment.

“Ces choses, vous devez les traverser pour vraiment en ressentir les effets”, a déclaré l’entraîneur par intérim des Panthers. André Brune dit de gérer l’adversité. “Vous devez avoir des chagrins. Vous trouvez à quel point c’est difficile, vous le comprenez et vous êtes résilient. Quand vous voyez la récompense comme ils l’ont vue ce soir, cela en vaut la peine.

“Nous avons pris le coup de poing, nous nous sommes levés et nous avons commencé à riposter.”

Washington a fait de son mieux même dans le match 6 pour empêcher la Floride d’avancer, marquant tard pour forcer les prolongations et forçant les Panthers à travailler pour la victoire de la série.

Les Capitals étaient également les premiers sur l’échiquier dans ce match, lorsque Nic Dowd a battu Bobrovsky au début de la deuxième période.

Mais Ryan Lomberg a réagi rapidement pour la Floride, faisant 2-2 avant la troisième période.

Les Capitals ont maintenu la pression et Backstrom les a remis en tête moins de deux minutes après le début de cette dernière période. Claude Giroux a décroché son troisième des séries éliminatoires pour la Floride pour égaliser les choses à mi-chemin, et capitaine Alexandre Barkov a marqué le but du feu vert pour les Panthers en fin de troisième.

Le but vainqueur de Verhaeghe pour la Floride était son sixième but des séries éliminatoires. Il avait quitté le match plus tôt avec une blessure apparente, mais est revenu jouer le rôle de héros pour les Panthers. Ce faisant, Verhaeghe est devenu le premier joueur de la LNH à marquer trois buts gagnants consécutifs en séries éliminatoires depuis David Krejci en 2011 et il est le premier joueur de l’histoire de la franchise de Floride à marquer plusieurs vainqueurs de matchs éliminatoires OT dans une seule série.

Les Panthers passent maintenant au deuxième tour avec la désignation peu propice de la seule équipe des séries éliminatoires à ne pas avoir marqué de but en avantage numérique. La Floride est allée 0 en 19 contre Washington avec l’homme supplémentaire, après s’être vantée du cinquième meilleur jeu de puissance de la ligue (24,4%) en saison régulière.

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