Quatre ans après que sa fille a vu un ami se faire tirer dessus dans une salle de classe du lycée Marjory Stoneman Douglas, Nicole Cook est en colère qu’une autre communauté soit confrontée à la même ampleur de rétablissement de la santé mentale sans feuille de route.

“Il n’y a toujours pas de recherche sur les traumatismes sur quelque chose comme ça”, dit Cook. «Aucune ligne directrice sur ce qu’il faut dire ou ce qui devrait arriver. Aucun manuel fondé sur des preuves. Pas de protocole. À présent, nous savons que cela va se reproduire, et il devrait donc y en avoir. »

Au lendemain de la fusillade de l’école secondaire Marjory Stoneman Douglas qui a coûté la vie à 17 personnes, Parkland s’est retrouvée dans la même crise de santé mentale qu’Uvalde aujourd’hui. Les expériences de Parkland offrent à la communauté texane des leçons pour les années difficiles à venir.

Lorsque l’impensable se produit, des élèves sont blessés dans leurs salles de classe entourés de pairs, le traumatisme qui s’ensuit se déroule de manière de plus en plus prévisible et tortueuse.

D’abord vient la colère et le choc accablants.

Cela attire des thérapeutes, des conseillers en deuil et des psychologues scolaires qui se larguent dans la communauté avec de bonnes intentions, mais sont souvent non formés et incapables de faire face à l’anxiété et au stress post-traumatique des parents, des membres de la famille et des victimes.

La réplique s’installe ensuite, entraînant des tentatives de suicide et de l’automutilation, la toxicomanie, une peur paralysante et une profonde dépression.

Finalement, on se rend compte que le travail pour faire face ne se termine jamais vraiment et que les communautés n’ont pas l’étendue des ressources en santé mentale et l’accès à l’assurance pour relever l’énormité des défis.

“Il n’y a pas de ressources communautaires en traumatologie pour faire face au deuil persistant à long terme et au SSPT”, a déclaré Nicole Cook, une ancienne résidente de Parkland qui dit que ses deux filles adolescentes sont toujours en difficulté. «Nous ne pensions pas que Sandy Hook et Columbine pourraient se reproduire encore et encore. Nous avons maintenant besoin dans la société de personnes spécialement formées à la science pour aider les enfants, les adultes et les familles victimes de fusillades de masse. Les services de traumatologie continus doivent être disponibles et accessibles, et ils ne le sont pas. »

Quelques semaines après la fusillade de Parkland, des thérapeutes et des organisations de soutien ont inondé la ville, y compris des conseillers en deuil de Newtown où se trouve l’école élémentaire Sandy Hook. Mais de nombreux thérapeutes n’avaient pas l’expertise en traumatologie pour fournir les conseils spécialisés dont les étudiants avaient besoin. En conséquence, certains des premiers services de santé mentale offerts à Parkland se sont avérés les plus dommageables, selon les experts.

“Certains des cliniciens de crise qui ont rencontré les gens après l’événement n’étaient pas formés au travail en traumatologie”, a déclaré le Dr. Steven Ronik, directeur général de Henderson Behavioral Health. Ils ont essayé d’utiliser la psychothérapie, d’approfondir et d’offrir un aperçu, dit-il.”Mais ce dont ces personnes avaient vraiment besoin, c’était d’être écoutées et soutenues.”

Ronik a déclaré qu’il fallait plus de travail pour réparer les dégâts et inciter les survivants à reprendre une thérapie.

Parallèlement au conseil, certains élèves et parents ont utilisé l’activisme comme exutoire. D’autres se sont tournés vers la méditation et les ateliers corps-esprit.

“Nous avions de la rage et du chagrin et nous essayions tous de le faire sortir de notre système”, a déclaré Diane Wolk Rodgers, une enseignante à la retraite de Marjory Stoneman Douglas qui a utilisé des techniques de pleine conscience pour faire face.

Mais c’est à l’étape suivante que les familles de Parkland ont visiblement eu du mal.

Les experts qui ont aidé à Parkland ont fourni un soutien en cas de crise, mais n’ont pas préparé les conseillers scolaires ou les parents aux effets à long terme du traumatisme.

“Il n’y avait pas assez de formation continue sur les signes à surveiller et sur la façon d’accéder aux ressources continues en santé mentale”, a déclaré le Dr. Jessica Ruiz, psychologue clinicienne chez Goodman Jewish Family Services dans le comté de Broward. «Le premier anniversaire a commencé à déclencher des gens et nous avons commencé à voir des présentations plus graves – hospitalisations, tentatives de suicide, problèmes de consommation de substances, mauvais résultats scolaires. On a vu que les rescapés étaient en difficulté et que la communauté allait être impactée pour longtemps. »

Juste après le premier anniversaire de la fusillade, deux adolescents survivants se sont suicidés.

Les dirigeants de la communauté ont agi rapidement. Parkland a ouvert le centre de bien-être Eagles Haven, un endroit où une personne stressée peut suivre des cours de yoga, de méditation ou d’art-thérapie en groupe. “Il est conçu pour créer un espace sûr pour les personnes qui pourraient avoir besoin de services supplémentaires”, a déclaré Rebecca Jarquin, directrice du programme pour Eagles Haven. Il n’y a pas de thérapeutes au centre, mais Jarquin dit que Eagles Haven a des navigateurs qui peuvent connecter les gens aux soins de crise.

Jarquin dit que certains étudiants n’accepteront jamais d’obtenir des conseils en santé mentale, donc les thérapies de bien-être sont au moins un outil pour aider.

Mais même avec cette ressource, les familles de Parkland disent qu’elles ont besoin de plus – et les familles d’Uvalde aussi.

Ils veulent un soutien continu et à long terme en santé mentale de la part d’experts ayant une formation en traumatologie.

« Longtemps après une tragédie, le traumatisme continue de faire des ravages », a déclaré Jarquin. « L’impact est si vaste et les besoins en santé mentale ne disparaissent tout simplement pas. Il n’y a pas de solution magique. »

La Floride, comme le Texas, a mis du temps à investir dans les ressources en santé mentale. Cependant, au cours des deux dernières années, le gouverneur. Ron DeSantis a alloué des fonds publics supplémentaires à la santé mentale des jeunes et a récemment signé un projet de loi prévoyant des fonds pour former le personnel scolaire à la sensibilisation à la santé mentale.

Stacey Udine, directrice exécutive de Parkland Cares, a déclaré que son organisation avait collecté et distribué 1 million de dollars de financement privé pour des conseils en santé mentale dans la communauté locale, et que davantage de services étaient encore nécessaires. Udine a déclaré qu’elle conseillerait aux dirigeants d’Uvalde de lever des fonds pour les services de santé mentale pour les besoins immédiats et à long terme.

“Beaucoup de gens ont besoin d’aide et ne se rendent compte qu’ils ont besoin d’aide que des années plus tard”, a déclaré Udine.” Quatre ans plus tard, le financement doit être là car il y a un effet d’entraînement. Le parent ou le grand-parent qui vit avec l’enfant a aussi besoin d’aide. »

En tant que parent d’un survivant, Cook dit qu’il manquait à Parkland un élément clé pour la guérison : des spécialistes en traumatologie qui font de la sensibilisation et effectuent des contrôles continus avec les familles. “Le traumatisme reste dans votre cerveau et peut apparaître des années plus tard”, a déclaré Cook. “Les services de traumatologie en cours doivent être disponibles et accessibles et les parents doivent être contactés et leur apprendre ce qu’il faut surveiller.”

La fille de Cook, Eden Hebron, 19 ans, est allée et venue dans des centres de traitement après avoir vu un homme armé tuer trois camarades de classe et en blesser cinq autres dans sa classe de Parkland. À certains moments au cours des quatre dernières années, Cook a déclaré qu’elle craignait que leur fille adolescente ne se fasse du mal. À un moment donné, Eden a fréquenté un centre de santé mentale résidentiel en Californie.

Cook a déclaré qu’il incombait à sa famille de gérer le traitement des traumatismes – et de le payer. “L’assurance pour la santé comportementale est difficile d’accès et lorsque vous le faites, il y a des listes d’attente”, a-t-elle déclaré.”Nous devrions avoir un meilleur paradigme maintenant.”

Hayley Betancourt, une étudiante de première année au moment de la fusillade de Parkland, vient de rentrer chez elle après sa première année d’université. Betancourt a perdu huit amis dans la tragédie et a souffert de la culpabilité du survivant dans les années qui ont suivi.

Dans les mois qui ont suivi la fusillade, Betancourt a tenté de trouver un système de soutien dans sa famille et ses amis. Finalement, elle a reconnu le besoin de conseils formels en santé mentale et dit qu’un thérapeute en traumatologie de son lycée l’a amenée à obtenir son diplôme.

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Mais dans une université de Floride, à des kilomètres de chez elle, la jeune femme de 19 ans a de nouveau ressenti une peur écrasante pour sa sécurité et a demandé des services de santé mentale. Les conseillers du campus l’ont renvoyée, l’informant poliment qu’ils ne se sentaient pas équipés pour soigner une survivante d’une fusillade de masse. Elle considère maintenant que sa première année scolaire à l’université est l’une de ses plus grandes réalisations.

“J’ai appris qu’il n’y a aucun moyen de guérir de cela”, a-t-elle déclaré, “je dois juste y faire face au jour le jour.”

Désormais, les élèves qui fréquentaient le MSD au moment de la fusillade ne sont plus au lycée.

Leur rétablissement de la santé mentale est en cours et certains connaissent des rechutes après avoir entendu parler de la fusillade à l’école d’Uvalde. Les étudiants se tournent principalement les uns vers les autres pour se soutenir et revisitent leurs thérapeutes professionnels.

Wolk Rogers, une ancienne professeure d’histoire du monde AP à Stoneman Douglas qui a pris sa retraite en 2020, a déclaré qu’elle continue de voir les conséquences du stress post-traumatique sur ses collègues et ses étudiants et souhaite pouvoir offrir aux familles d’Uvalde des moyens éprouvés de faire face. “C’est vraiment triste que nous n’ayons pas encore de recherches pour savoir quels sont les meilleurs traitements de santé mentale pour ces enfants”, a-t-elle déclaré.

Lori Alhadeff, membre du conseil scolaire du comté de Broward dont la fille de 14 ans, Alyssa, a été tuée dans la fusillade de Parkland, note que le traumatisme se manifeste différemment chez chaque personne. Mais elle a dit qu’une leçon collective que Parkland peut offrir à Uvalde quatre ans plus tard est la suivante : il n’y a pas de délai pour la guérison. “L’ensemble de la communauté continue d’avoir besoin d’un soutien, d’une éducation et de ressources continus en matière de santé mentale.”

La journaliste de santé Sun Sentinel, Cindy Goodman, peut être contactée à cgoodman@sunsentinel.com.

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