PITTSBORO, Caroline du Nord (WTVD) – Lorsque l’année scolaire a commencé, le Dr. Karen Barbee savait qu’elle allait être occupée.

Barbee exploite Renaissance Wellness Services, qui fournit principalement des services de santé mentale dans les écoles publiques.

“Je me souviens d’avoir averti mon personnel au début de l’année scolaire en août que nous allions voir une augmentation des services, mais je ne pense pas qu’aucun d’entre nous n’était préparé au nombre de renvois ou à la demande qui s’est réellement manifestée”, dit Barbee.

Son entreprise est passée de 10 recommandations d’étudiants par semaine à 10 par jour.

“Nous étions en quelque sorte assis là comme, ‘Oh mon Dieu, qu’est-ce qu’on fait? Ce système scolaire a déjà référé 10 enfants et ce n’est même pas l’heure du déjeuner lundi matin'”, a déclaré Barbee.

Le besoin qu’elle a vu a fait écho à travers le pays lorsque les élèves sont retournés en classe à l’automne 2021.

Les visites aux urgences pour la santé mentale chez les enfants ont augmenté au début de la pandémie. Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) ont signalé que les visites liées à la santé mentale pour les enfants de 5 à 11 ans avaient augmenté de 24 % et de 31 % pour les enfants de 12 à 17 ans.

Il n’y a pas que les enfants

Le rapport 2022 sur l’état de la santé mentale en Amérique de Mental Health America a révélé que près d’un adulte sur cinq souffrait d’une maladie mentale et que le pourcentage de besoins de traitement non satisfaits a augmenté d’année en année au cours de la dernière décennie.

Alors que les besoins augmentent à travers le pays, de nombreux fournisseurs et communautés de Caroline du Nord ont du mal à suivre.

Une analyse de l’équipe de données ABC a révélé que dans le comté de Chatham, il y a environ 2 400 patients pour chaque fournisseur. Par rapport aux comtés voisins, les prestataires du comté de Chatham sont confrontés à trois fois plus de patients que dans le comté de Wake et huit fois plus de patients que dans le comté d’Orange.

Dans d’autres zones rurales, telles que le comté de Sampson et le comté de Duplin, le taux de patients vers les prestataires est plus du double du taux de Chatham. L’analyse de l’équipe de données ABC a révélé que le comté de Currituck avait le ratio le plus élevé avec 6 800 patients pour chaque fournisseur.

C’est une tendance partout au pays.

L’analyse de l’équipe ABC Data a révélé que 570 comtés n’ont pas de prestataires de soins de santé mentale ; 79% de ces comtés sont considérés comme ruraux. En Caroline du Nord, l’analyse a révélé que seuls Graham et Gates County n’avaient pas de fournisseurs.

On estime que 27 millions d’Américains ne sont pas traités pour une maladie mentale, selon un rapport de 2022 de Santé mentale Amérique. Un adulte sur quatre qui souffre d’une maladie mentale a signalé un besoin de traitement non satisfait cette année; un pourcentage qui augmente chaque année, selon Mental Health America.

Barbee, originaire du comté de Chatham, est consciente de ces lacunes à travers l’État et a déclaré que c’est pourquoi elle a étendu sa pratique à Siler City et Pittsboro.

“Cela continue de faire passer le message que ces personnes sont tout aussi importantes que les personnes qui vivent dans les zones urbaines”, a déclaré Barbee. “Je veux des gens qui vivent dans le comté de Chatham, dans une zone rurale comme Chatham d’où je viens. à l’origine, de pouvoir recevoir non seulement des services de santé mentale, mais des services de santé mentale de qualité. »

Malgré son expansion à Siler City, elle a déclaré que son cabinet continuait de recevoir des références quotidiennement et avait une liste d’attente.

Une diminution des effectifs

Une autre partie du problème est la dotation en personnel. Même si les fournisseurs peuvent ouvrir un emplacement physique dans un comté mal desservi, embaucher suffisamment de personnel pour desservir adéquatement la communauté est devenu un défi croissant.

“Avant COVID, pré-pandémie, il était déjà difficile de doter en personnel une zone rurale car c’est une zone rurale et c’est en quelque sorte sa nature”, a expliqué Barbee. “Mais depuis Covid, c’est incroyable, mais c’est vraiment généralisé dans les zones rurales de Chatham, et aussi dans la zone la plus peuplée. Nous avons vraiment du mal à trouver du personnel qualifié comme jamais auparavant.”

Barbee a déclaré qu’elle avait environ six postes vacants.

Billy West, PDG et président de Daymark Recovery Services, a déclaré que son personnel avait diminué de 31 %, soit 350 employés.

“Cela rend les choses très difficiles car nous ne voyons pas moins de patients et nous voyons dans certains cas des patients plus malades”, a déclaré West.

Daymark Recovery Services offre des services hospitaliers et ambulatoires liés au traitement des maladies mentales, des troubles liés à l’utilisation de substances et des troubles du développement.

Au fil des ans, le besoin de ces services a amené le groupe à passer de cinq comtés à 28.

“Nous étions autrefois” ça “dans de nombreux comtés ruraux. À l’heure actuelle, il y a un choix dans certains comtés, mais nous faisons la part du lion de la psychiatrie et dans la plupart de ces comtés, en particulier les comtés ruraux, nous faisons presque toute la crise sans rendez-vous dans ces comtés », a déclaré West.

La diminution du personnel a signifié qu’ils ont dû réduire le nombre de personnes pouvant utiliser leurs services d’hospitalisation.

“Nous finissons par devoir restreindre les admissions. Et cela signifie que les gens finissent aux urgences s’ils nous ont choisis en premier ou qu’ils restent aux urgences, car ils sont prêts à partir, mais ils ne peuvent pas rentrer chez eux. et nous ne sommes pas en mesure de les prendre dans nos unités d’hospitalisation. Cela crée donc vraiment un arriéré “, a déclaré West.

Un autre impact sur une main-d’œuvre professionnelle en santé mentale en diminution est l’accès.

Un rapport de mars 2022 des Addictive Professionals of North Carolina a sondé le personnel de santé comportementale de l’État et a constaté une augmentation des obstacles à l’accès aux services, notamment les coûts et les pénuries de personnel.

“La télésanté a été une aubaine pour nous au début de la pandémie. Mais même la télésanté ne peut pas compenser le simple fait de ne pas avoir de corps physiquement, en particulier autour de nos services d’hospitalisation de crise et de notre personnel de soins directs”, a déclaré West.

Le rapport de mars 2022 de l’enquête North Carolina Addictive Professionals a révélé qu’une majorité de travailleurs de la santé comportementale gagnent moins de 40 000 $. Environ 46 % des travailleurs de première ligne interrogés ont classé “l’augmentation des salaires” comme l’un des principaux efforts de rétention.

West a déclaré que même si les salaires doivent augmenter dans tous les domaines, ce n’est pas le seul facteur qui pousse les gens à quitter la profession. L’épuisement professionnel est également élevé, 67 % des travailleurs signalant au moins un symptôme au cours des derniers mois, selon l’enquête Addictive Professional of NC.

Barbee et West ont déclaré que les collèges et les universités sont des acteurs clés dans la recherche d’une solution.

« Cela commence à s’assurer que les systèmes universitaires comprennent et que les systèmes des collèges communautaires comprennent les besoins en main-d’œuvre, en commençant à promouvoir ces programmes », a déclaré West.

L’assurance un facteur

“L’accès n’est pas seulement s’il y a suffisamment de personnes, n’est-ce pas ? C’est qu’elles sont réparties là où elles doivent être ? Est-ce abordable ? Est-ce acceptable ?” a déclaré Brianna Lombardi, directrice adjointe du Carolina Health Workforce Research Center de l’UNC.

Lombardi a souligné un autre obstacle clé pour les gens ; Coût.

“La chose à propos des milieux ruraux est de penser à l’assurance que cette personne a ou à payer elle-même, et c’est vraiment le facteur limitant en ce moment dans l’accès aux soins”, a déclaré Lombardi.

Elle a estimé qu’environ la moitié seulement des psychiatres du pays acceptaient une assurance.

Mental Health America a estimé que 11 % des Américains souffrant de maladie mentale ne sont pas assurés.

“L’élargissement de Medicaid comme moyen d’accéder aux services est probablement très important, en particulier pour les personnes qui ont des besoins élevés en matière de santé mentale”, a déclaré Lombardi. “Avoir un moyen pour eux d’avoir une assurance serait utile pour qu’ils accèdent aux soins, et pas seulement à un moment donné, mais la continuité des soins qu’il faudrait pour vraiment répondre aux besoins en santé mentale afin qu’ils puissent s’engager dans la communauté comme ils le souhaitent. »

Le rôle de la télésanté

Bien que les données montrent des lacunes dans les fournisseurs physiques, elles ne tiennent pas compte de l’expansion des options de télésanté.

Pendant la pandémie, un nombre croissant de sites nationaux de santé mentale en ligne ont fait leur apparition, permettant aux gens de se connecter à des ressources qui n’étaient pas directement hébergées dans leurs communautés. De nombreux fournisseurs situés dans des comtés plus urbains tels que le comté de Wake ont également pu étendre leurs services virtuellement aux zones rurales.

“Cela aide vraiment les personnes ayant des problèmes d’accès au transport. Cela aide vraiment à planifier leur journée. Vous savez, cela aide quand ils n’ont pas à faire venir la garde d’enfants”, a déclaré Lombardi.

Barbee a déclaré que bien que ces options aient aidé, elles ne suppriment pas entièrement les obstacles à l’accès.

“Je ne dirais pas que cela a été la réponse. Cela a été utile. Certainement. Mais ce n’est pas la réponse tant que vous n’aurez pas un meilleur accès à Internet pour les personnes qui vivent dans des zones plus rurales”, a-t-elle déclaré.

Bien que Lombardi ait convenu qu’une nouvelle expansion du haut débit est nécessaire, elle pense que l’augmentation des options virtuelles a contribué à éliminer certains stigmates associés à la santé mentale.

“Le génie est sorti de la bouteille, vous ne pouvez pas revenir en arrière, ce dont je suis vraiment reconnaissant car cela augmente théoriquement l’accès aux soins, en particulier pour les personnes qui, même peut-être de temps en temps, pourraient faire un voyage de 45 minutes pour voir quelqu’un , semaine après semaine ne voudrait pas faire ça », a-t-elle déclaré.

Lombardi a déclaré qu’à l’avenir, les prestataires devront être mieux formés pour fournir des soins de cette manière et que tout le monde doit réfléchir à la manière de rendre même cette option abordable.

“Il n’y a pas de pilule magique que nous pouvons prendre pour cela et dire:” Nous serons meilleurs dans sept jours “, mais il y a des progrès. J’espère que nous devons espérer. Je le vois. Et jusqu’à présent, nous ‘ re faire face », a déclaré West.

L’équipe de données ABC a utilisé les informations du système national d’énumération des fournisseurs et du plan national des Centers for Medicare and Medicaid Services pour son analyse.

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