En 2016, Ryan Mundy était assis dans une salle remplie d’investisseurs en capital-risque qui présentaient des propositions de start-up lorsqu’une pensée lui vint à l’esprit : aucune des idées qu’il avait entendues n’était destinée à résoudre les plus gros problèmes de sa propre vie.

Mundy, champion du Super Bowl en 2009 avec les Steelers de Pittsburgh, avait du mal à trouver un but après avoir quitté la NFL en 2015. Il souffrait d’anxiété, résultant de plusieurs parents diagnostiqués séquentiellement avec le diabète de type 2, la maladie d’Alzheimer et les maladies cardiovasculaires.

La santé mentale était dans son esprit – et il était à peu près sûr que c’était également vrai pour d’autres jeunes Noirs américains. “J’ai trouvé très troublant de savoir comment prendre soin de mon épaule et de mon genou, mais en ce qui concerne le soutien de la santé émotionnelle et mentale, j’avais vraiment du mal”, a déclaré Mundy à CNBC Make It.

L’homme de 37 ans dit que la santé mentale dans les communautés noires américaines peut être un combat : la sensibilisation est souvent faible et l’accès aux soins est encore plus faible. En 2019, seuls 9,8% des Noirs américains ont déclaré avoir reçu un traitement de santé mentale, contre 19,8% des Américains blancs non hispaniques, selon le département américain de la santé et des services sociaux.

Finalement, Mundy a décidé de faire quelque chose à ce sujet. En octobre 2020, il a lancé la start-up Alkeme Health basée à Chicago, une plateforme de santé mentale spécifiquement conçue pour répondre aux besoins des communautés noires. Alkeme – prononcé comme “Alchemy” – a déjà amassé environ 30 000 utilisateurs, environ 300 experts contributeurs et 5 millions de dollars de financement, dit-il.

C’est un bon début, mais Mundy dit que le combat de son entreprise ne fait que commencer : “30 000 utilisateurs” n’est rien par rapport au pays. environ 11 millions de millennials noirs Alkeme veut atteindre.

“La stigmatisation est un obstacle pour tout le monde”

En tant qu’étudiant de première année à l’Université du Michigan, Mundy dit qu’il a vu d’autres étudiants-athlètes en herbe lutter pour s’acclimater, rentrant finalement chez eux avant même que le calendrier académique ne commence. En 2008, lors de sa saison recrue avec les Steelers, Mundy a déclaré que la réponse standard du vestiaire au traitement de la santé mentale était: “Qu’est-ce que c’est? Comment faites-vous ça? Éloignez-moi ça.”

Au cours de ses huit saisons dans la NFL, Mundy a joué pour les Steelers de Pittsburgh, les Giants de New York et les Bears de Chicago.

Grant Halverson | Getty Images Sports | Getty Images

Aujourd’hui, de nombreuses équipes sportives professionnelles ont des psychologues du sport en interne, et des athlètes de haut niveau comme Michael Phelps et Simone Biles ont dénoncé les stigmates entourant la santé mentale. Mais lorsque Covid a frappé, dit Mundy, l’industrie de la téléthérapie gravitait largement autour des femmes, des personnes âgées et des membres de la communauté LGBTQ.

Les Noirs américains, dit-il, ont été pour la plupart laissés pour compte.

Mundy a vu une opportunité. Depuis qu’il a quitté la NFL, il a construit un solide réseau d’affaires – obtenant un MBA de l’Université de Miami, lançant et vendant une entreprise de paille réutilisable et devenant directeur général d’une société de gestion d’actifs. Ces relations l’ont aidé à financer Alkeme assez rapidement, dit-il.

Le plus grand défi, note-t-il, était de trouver comment construire une plate-forme pour une communauté qui n’était pas la plus consciente – ou n’acceptait pas – les soins de santé mentale. Diriger avec “essayer la thérapie” n’est peut-être pas toujours bien reçu.

Au lieu de cela, le site Web et l’application d’Alkeme proposent trois types de contenu d’éducation à la santé : des panels d’experts en direct, des clips audio méditatifs et des masterclasses de renforcement des compétences. Les masterclasses comprennent des conférences sur la lutte contre les problèmes souvent spécifiques aux Noirs américains, comme les micro-agressions, le racisme et les traumatismes générationnels.

“C’est quelque chose sur lequel j’ai beaucoup pontifié, car quand on parle de santé mentale, la réponse automatique est d’aller voir un thérapeute”, dit Mundy. “Je voulais adopter une approche différente, car la stigmatisation est un obstacle pour tout le monde.”

Une bataille difficile pour le bien-être des Noirs

Mundy souhaite qu’Alkeme atteigne 60 000 utilisateurs d’ici la fin de 2022. L’entreprise est sur la bonne voie pour atteindre cet objectif, a déclaré un porte-parole d’Alkeme. Au taux d’abonnement actuel de l’entreprise d’environ 70 dollars par an, cela lui donnerait 4,2 millions de dollars de revenus annuels cette année, selon une estimation de CNBC Make It. (La société a refusé de confirmer cette estimation.)

C’est une participation très modeste dans un marché en plein essor : l’industrie mondiale des applications de santé mentale était évaluée à 4,2 milliards de dollars l’an dernier, selon un rapport de recherche de Grand View publié en février. Des applications bien connues comme Headspace – qui “atteint plus de 100 millions de personnes”, a déclaré un porte-parole de la société à CNBC Make It – et BetterHelp ouvrent la voie.

Pour Mundy, ces applications ne font pas grand-chose pour attirer les Noirs américains, ce qui lui donne une chance de faire d’Alkeme un “universel [mental] fournisseur de soins de santé pour la communauté noire. “Il note bien sûr que n’importe qui pourrait théoriquement bénéficier des types de ressources de la plateforme d’Alkeme.

“Ce qui est bon pour les Noirs est bon pour tout le monde”, dit-il.

Pourtant, on ne peut nier le défi de se tailler une niche dans un marché bien établi. Mundy dit que cela peut être épuisant pour les sept employés à temps plein de l’entreprise – et ce serait contre-productif si son entreprise de santé mentale ne suivait pas ses propres conseils.

“Je rappelle toujours à mon équipe … nous avons besoin d’excellentes habitudes de travail, mais nous avons également besoin d’excellentes habitudes de repos et de récupération”, a déclaré Mundy. “Qu’il s’agisse d’écouter une onde alpha chevauchant mon peloton ou de me promener pour me vider la tête, j’essaie toujours de trouver un moyen de décompresser pour que, lorsque je travaille réellement, je puisse donner le meilleur de moi-même.”

Correction: Cette histoire a été mise à jour pour refléter qu’Alkeme Health compte 30 000 utilisateurs et vise à doubler ce chiffre d’ici la fin de 2022. Elle a également été mise à jour pour refléter une estimation CNBC Make It des revenus projetés d’Alkeme Health en 2022 à 4,2 millions de dollars. .

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