Au cours de la dernière décennie, les pantalons de Bonobo ont consommé beaucoup d’espace dans mon placard. J’ai été équipé pour quelques blazers à leur Guideshop à San Francisco. D’un coup de carte de crédit, je suis sorti sans marchandise (parce que le magasin n’avait pas d’inventaire) et ils sont arrivés chez moi deux jours plus tard. Bonobos était en avance sur son temps en tant que l’une des premières marques natives du numérique à réinventer également la façon dont le commerce de détail était fait.

En avril 2019, j’ai entendu une interview captivante du PDG cofondateur de Bonobos, Andy Dunn, sur le podcast commercial très populaire, Comment j’ai construit ça avec Guy Raz. Ils ont expliqué comment l’entreprise a décollé, les épreuves et les tribulations et finalement l’acquisition par Walmart en 2017. C’était une excellente interview, mais après avoir lu les nouveaux mémoires d’Andy — c’était comme seulement la moitié de l’histoire.

Le titre de ses mémoires convenait : Taux de combustion : lancer une startup et perdre la tête. C’est un tour de force de l’entrepreneuriat – vous emmener derrière les rideaux du lancement d’une entreprise, lever des capitaux, ne pas lever de capitaux, un gant de défis de leadership et des décisions qui font qu’un marché faustien semble être une décision facile. En entendant Andy lire ses mémoires, j’ai eu l’impression de regarder à travers un kaléidoscope se concentrer – en superposant ses luttes personnelles qui ont peut-être en quelque sorte enflammé le succès de son entreprise.

“Vous vivez le rêve.”

L’ami d’Andy lui a envoyé ce texto peu de temps après son mariage et la vente de l’entreprise. Ces quatre mots n’auraient pas pu être plus éloignés de la vérité. Certes, l’extérieur de type Instagram n’était pas la réalité, m’a-t-il dit lors de notre entretien.

L’année précédente, la lutte d’Andy pour gérer son trouble bipolaire de type I a malheureusement abouti au pire épisode maniaque de sa vie lorsqu’il a frappé sa fiancée et sa mère dans leur appartement de New York. Il a été menotté et finalement le juge a rejeté les accusations après six mois d’observation. Les blessures ont fini par guérir et sa fiancée, Manuela, et sa mère l’ont soutenu alors qu’il se faisait soigner.

Andy avait été initialement diagnostiqué 16 ans auparavant à l’université. L’un des points d’inflexion qu’il partage dans ses mémoires est le moment où l’un de ses amis a rejeté le sujet de son épisode maniaque lorsqu’il a fait surface.

Comme si c’était son fardeau d’entendre plus que c’était le mien d’en supporter. Comme s’il avait plus honte du souvenir que moi de ma réalité. En bannissant le sujet comme tabou, après avoir enfin trouvé un peu de courage pour en parler, il a renforcé mon désir de ne plus jamais en parler à qui que ce soit.“, a-t-il déclaré dans le livre.

“Il n’avait aucune idée de l’importance de ce moment pour moi. Nous ne savons pas à quoi les gens ont affaire. Ainsi, la moindre petite chose, lorsque quelqu’un s’ouvre à vous, vous place dans une situation à enjeux élevés dont vous n’êtes peut-être pas conscient. J’ai eu cette révélation vulnérable, mais il ne savait pas que je n’en avais parlé à personne en deux ans”, a-t-il expliqué. Du côté de la réception, Andy suggère de fournir à la personne une affirmation instantanée avec une réception ouverte.

“La première fois que j’en ai parlé à quelqu’un et ça s’est bien passé, mon ami m’a dit : “Oh, c’est comme si tu avais un pull vert dans ton placard.” Elle pouvait dire que c’était un gros problème pour moi, mais elle n’en faisait pas un gros problème. Elle savait dire deux choses à la fois. Cela ne change rien à notre relation, et aussi c’est juste une chose à propos de vous – ce n’est pas tout de vous », a-t-il expliqué.

Ce qui a aidé Andy à gérer sa santé mentale est une combinaison de trouver le bon médicament et une bonne dose de thérapie avec son psychothérapeute, le Dr Z. (un pseudonyme qu’Andy a utilisé pour son thérapeute tout au long du livre). Il a dit que le livre n’aurait pas été possible sans les 1200 séances de thérapie entre l’épisode maniaque catastrophique de 2016 et son écriture.

«Je n’aurais pas été capable de traiter tous les traumatismes et de reconstruire ma propre psyché d’avoir si longtemps caché cette chose. Un sous-produit involontaire de tout le travail était la capacité d’écrire le livre – avec l’avantage d’avoir quelqu’un qui lui tenait un miroir.

Un point d’inflexion majeur dans l’entreprise a été la relation tumultueuse avec son co-fondateur, Brian Spaly, où il lui a finalement demandé s’il serait prêt à démissionner. Avec le recul, auraient-ils pu résoudre le problème pour diriger l’entreprise ensemble ?

« Je n’étais pas prêt à ce moment-là. La probabilité que deux gars avec des opinions vraiment fortes s’en sortent était difficile. L’aurais-je refait ? Cent fois sur cent. Cela revient à ce dicton – un jour cette douleur te sera utile. Nous avions besoin les uns des autres pour démarrer cette entreprise et nous avons beaucoup appris les uns des autres, même après la désintégration du partenariat commercial. Ce n’est que rétrospectivement que j’imagine la scène à Hamilton où la réflexion d’Aaron Burr est que le monde est assez vaste pour nous deux. Ça me touche vraiment parce que c’est tellement vrai. Le monde semblait si petit et le conflit si intense à l’époque”, a-t-il expliqué.

Tout au long de notre conversation, nous avons souvent tiré la sagesse de la parabole du cheval perdu que Manuela a partagée avec lui pendant une période sombre. Une chose apparemment bonne qui vous est arrivée est-elle en fait une bonne chose ?

« Comment récolter le bien de nos souffrances ? Une partie du bien est le partage et d’une manière ou d’une autre, j’ai traversé ce labyrinthe. Donc, le moins que je puisse faire, c’est de le partager.


Écoutez l’intégralité de l’interview d’Andy Dunn ici.

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