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Lorsque le fils de Justine Larson a fait son coming out transgenre à 11 ans, elle ne savait pas comment réagir. Bien qu’elle soutienne les communautés LGBTQ, Larson a eu du mal à accepter que son enfant, assigné à une femme à la naissance, aurait une vie différente de celle qu’elle imaginait.

“Nous n’y avons pas accordé autant d’attention que nous aurions peut-être dû”, a-t-elle déclaré à propos de sa réponse et de celle de son mari. Leur enfant “est devenu assez déprimé et avait même des pensées suicidaires”.

Se sentant en conflit et blessée, Larson a finalement réalisé qu’elle devait soutenir son fils comme elle le pouvait.

Environ 9,5% des jeunes âgés de 13 à 17 ans aux États-Unis appartiennent à la communauté LGBTQ, selon une enquête menée en 2020 par le Williams Institute de la UCLA School of Law. Et les jeunes LGBTQ qui ressentaient un soutien social élevé de la part de leur famille ont déclaré avoir tenté de se suicider à moins de la moitié du taux de ceux qui ressentaient un soutien faible ou modéré, selon l’enquête nationale 2022 du projet Trevor sur la santé mentale des jeunes LGBTQ.

L’acronyme LGBTQ est l’abréviation de lesbienne, gay, bisexuel, transgenre et queer, ou en questionnement. Le terme inclut également les personnes non binaires.

Le soutien des parents et des soignants peut avoir un impact sur la santé mentale d’un enfant. Lorsqu’un enfant fait son coming-out, les parents ne savent pas toujours quoi faire et quoi dire, et ce n’est pas grave, a déclaré Caitlin Ryan, directrice du Family Acceptance Project. L’essentiel est que vous soyez là pour votre enfant, a-t-elle ajouté.

Voici quelques façons de soutenir la santé mentale de votre enfant LGBTQ.

Lorsqu’un enfant fait son coming-out ou parle ouvertement de son identité LGBTQ, il est important d’écouter et de respecter ce qu’il a à dire.

“Vous n’avez pas besoin d’être un expert des identités et des sujets LGBTQ pour soutenir votre enfant LGBTQ, il vous suffit de discuter des problèmes LGBTQ ouvertement et respectueusement”, a déclaré Amit Paley, PDG et directeur exécutif de The Trevor Project, par e-mail.

Cependant, si vous n’êtes pas prêt à avoir ces conversations ouvertes, ou si vous pensez que parler avec votre enfant mènera à une dispute, il peut être utile de prendre du recul et de vous concentrer sur l’apprentissage de l’identité de votre enfant, a déclaré Michael LaSala, professeur. de travail social à l’Université Rutgers au Nouveau-Brunswick, New Jersey. Il est également l’auteur de “Coming Out, Coming Home”.

Au lieu de cela, vous pouvez écouter respectueusement ce que dit votre enfant sans l’interrompre, le punir ou le ridiculiser, a déclaré Ryan.

“Même si vous avez encore du mal et que vous êtes très hésitant, vous dites à votre enfant : ‘Je t’aime, je suis là pour toi, je ne vais pas t’abandonner et je vais apprendre à Je dois prendre soin de vous en tant que jeune LGBTQ », a déclaré Ryan.

Lorsque les enfants sortent, certains parents et tuteurs ont d’abord du mal à comprendre l’identité de leur enfant. De plus, pour certains parents de jeunes transgenres ou non binaires, il peut être difficile de s’adapter au nom et aux pronoms choisis par leur enfant. Cependant, il est important d’utiliser le nom et les pronoms choisis par un enfant, quelles que soient ses émotions internes, a déclaré Ryan.

Les parents et les tuteurs peuvent notamment soutenir leur enfant en respectant et en affirmant l'identité de cet enfant.

Le simple fait d’être là pour votre enfant et de lui rappeler que vous l’aimez et que vous vous souciez de lui peut favoriser un environnement sûr et de confiance. Si un parent est incapable d’accepter son enfant, il court le risque de le perdre, a déclaré LaSala.

Il est essentiel que les parents et les soignants fassent les actions apparemment plus petites – qui sont en fait cruciales – comme le respect des pronoms, a déclaré à CNN un jeune de 19 ans désigné par le pseudonyme “Alex”.

L’adolescent, qui a demandé à rester anonyme parce qu’il n’était pas complètement sorti, utilise les pronoms neutres ou inclusifs zie / zem / zeir.

Il a été difficile pour l’adolescent de faire son coming-out à sa mère, surtout en tant que non-binaire, car la mère trompe souvent les gens et les appelle par leurs anciens noms plutôt que par leurs noms préférés. Alex a dit que c’était démoralisant pour Zem.

Il y a beaucoup de désinformation sur l’orientation sexuelle et l’identité de genre, a déclaré Ryan, et cela peut amener certains parents à rejeter leur enfant lorsqu’il fait son coming-out.

Lorsque le fils de Larson est sorti, elle n’a pas bien compris ce que signifiait être transgenre. Elle a dit qu’il était important pour elle de réaliser qu’être transgenre n’était pas un choix. Au début, Larson a dit à son fils qu’il n’avait pas besoin de décider tout de suite, mais elle en a appris davantage et a réalisé que son sexe n’était pas une décision.

“C’est un voyage et là où vous en êtes maintenant, ce n’est probablement pas là où vous en serez dans quelques années”, a déclaré LaSala. “Soyez patient avec vous-même et continuez à vous éduquer. Et, une fois que vous êtes capable de vous calmer, gardez les lignes de communication ouvertes et obtenez autant d’éducation (que vous le pouvez). »

Des ressources pour accompagner votre enfant

  • Si votre enfant a besoin d’aide ou de soutien, les conseillers en crise formés par The Trevor Project sont disponibles 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7 au 866-488-7386, par chat ici ou en envoyant START au 678678.
  • Parents, familles et amis des lesbiennes et des gais, ou PFLAG, est un réseau national qui offre du soutien, de l’éducation et de la défense aux personnes LGBTQ, à leurs parents, familles et alliés. Trouvez un chapitre près de chez vous ici.
  • Le projet d’acceptation familiale et le centre national SOGIE disposent d’une carte consultable des programmes et installations nationaux qui soutiennent les jeunes et les familles LGBTQ.
  • Gender Spectrum a une liste de ressources et de groupes de soutien pour les parents d’enfants transgenres, non binaires ou à genre large.
  • My Kid Is Gay est un centre de ressources numériques destiné à aider les parents et les tuteurs à comprendre leurs enfants LGBTQ.
  • Les parents et les soignants peuvent réagir à la sortie de leur enfant avec des émotions complexes, y compris le chagrin et la peur. Dans certains cas, ils peuvent exprimer ces émotions d’une manière qui semble rejeter. Vous n’avez pas à vous décourager face à ces émotions, a déclaré LaSala.

    Certains parents peuvent éprouver un sentiment de deuil pour leur enfant et l’enfance qu’ils attendaient de leur fils ou de leur fille. Ceci est particulièrement courant pour les parents d’enfants transgenres et non binaires, a ajouté LaSala.

    Selon Angela Weeks, directrice du National SOGIE Center de la University of Maryland School of Social Work à Baltimore, une émotion commune que les gens ressentent une fois que leur enfant est sorti est la peur. Le centre promeut le bien-être des jeunes ayant une orientation sexuelle, une identité et une expression de genre diverses. Cette peur peut provenir de divers facteurs, notamment la peur de perdre sa communauté, la peur d’être jugé en tant que parent, la peur que son enfant ait une vie plus difficile ou qu’il soit victime de discrimination et la peur de ne pas savoir quoi dire.

    Bien qu’il soit normal d’avoir ces peurs et ces inquiétudes, il est important d’apprendre à gérer ces émotions et de commencer à les éloigner de l’enfant. C’est idéal si l’autre qui ne porte pas de jugement est équipé pour tolérer l’intolérance, comme un thérapeute, mais c’est bien de parler à quelqu’un avec qui vous vous sentez en sécurité, a déclaré LaSala.

    Les parents peuvent également rejoindre des groupes de soutien pour les parents d’enfants LGBTQ, tels que le réseau Parents, familles et amis des lesbiennes et des gays.

    Les jeunes de la communauté LGBTQ entendent souvent des choses négatives sur leur identité, et les parents ou les tuteurs peuvent être un excellent tampon contre une partie de la négativité, a déclaré Ryan. Les gens peuvent maltraiter ou discriminer les jeunes LGBTQ à l’école, dans les congrégations religieuses ou dans d’autres espaces communautaires.

    Les parents peuvent apprendre à défendre leurs enfants, ainsi qu’à leur apprendre à se protéger et à se défendre eux-mêmes.

    Alex a dit qu’il serait plus facile de faire son coming-out si sa famille avait créé un environnement plus favorable à la maison.

    “C’est important de pouvoir rentrer à la maison et de se dire : ‘Oui, c’est un endroit sûr. C’est là que les gens m’accepteront quoi qu’il arrive », a déclaré Alex.

    Larson a déclaré que rien ne pouvait remplacer l’acceptation et le soutien de ses parents, et qu’il était crucial que son fils sache qu’elle et son mari acceptaient et aimaient leur fils.

    “Votre enfant va faire son chemin, que vous l’approuviez ou non”, a déclaré Larson. “Vous pouvez les aider et les soutenir, ou vous pouvez leur rendre la tâche plus difficile.”

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