Csortir comme un adolescent queer. Accueillir un enfant à adopter. Aux prises avec l’adoption transraciale. Examiner comment la dépendance et l’image corporelle affectent le comportement. Composer avec la démence, la dépression et l’anxiété. Faire le point sur la santé mentale dans le temps.

“This Is Us” a montré tout cela et plus encore au cours de six saisons incroyablement réussies.

Cette série NBC a exploré la vie de trois enfants – les jumeaux Kevin et Kate, dont les parents ont adopté un troisième bébé, Randall, dont le père l’avait abandonné dans une caserne de pompiers. En tant que fans passionnés, nous avons fait un débriefing hebdomadaire pour discuter des rebondissements et des déchirures de la saga de la famille Pearson, qui se termine le 24 mai. Du point de vue de la santé publique et des études ethniques, la série a accompli une rareté pour une émission de télévision fictive : It ont montré comment les conditions dans lesquelles les gens vivent, travaillent et se divertissent peuvent influencer leur santé.

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L’approche subtile de l’orientation sexuelle et de l’identité de genre de la série a contribué à les normaliser dans le monde réel. L’émission a révélé avec désinvolture que le père biologique de Randall, perdu depuis longtemps, était bisexuel lorsque son amant s’est présenté à une réunion de famille. Et quand une fille du collège est devenue homosexuelle, cela n’a créé qu’un drame familial relativement mineur.

Le fait qu’aucun scénario n’était un gros problème est en fait un gros problème. Les États-Unis ont parcouru un long chemin en tant que société depuis qu’Ellen DeGeneres est devenue gay en 1997 dans sa sitcom ABC “Ellen”. Les annonceurs ont boycotté l’émission et le révérend. Jerry Falwell l’appelait “Ellen Dégénérée”. Les derniers épisodes de cette saison de “Ellen” ont été critiqués pour se concentrer trop étroitement sur les questions homosexuelles, et l’émission a été annulée l’année suivante.

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“This Is Us”, grâce à son approche nuancée et sensible de l’orientation sexuelle et de l’identité de genre, a tenu un miroir du monde réel et a tenté de modéliser un idéal – que de nombreuses personnes se dirigent vers l’idée qu’être ouvertement LGBTQ n’est qu’un des les nombreuses caractéristiques qui composent les êtres humains complexes.

Le fil conducteur de la santé mentale, qui se joue sur de nombreux personnages, est bien plus au centre de “This Is Us”. La matriarche de la famille reçoit un diagnostic de démence, et au fur et à mesure que l’émission saute dans le temps, les téléspectateurs assistent à son déclin alors même qu’ils se souviennent à quel point elle était une jeune mère dynamique.

Au fil des saisons, l’émission a mis en lumière le trouble de stress post-traumatique lié au service militaire, d’abord au Vietnam puis en Afghanistan. Les personnages principaux ont lutté contre la dépression, l’anxiété débilitante, la dépendance, les troubles de l’alimentation, le poids et l’image corporelle. Chaque scénario explore la façon dont la santé mentale affecte l’expérience quotidienne et comment l’accès aux soins de santé mentale affecte la qualité de vie.

L’une des meilleures illustrations de cela est peut-être la façon dont la série dépeint les batailles contre la toxicomanie par les parents biologiques noirs de Randall, par rapport à son frère blanc Kevin. Les parents de Randall, William et Laurel, perdent leur enfant, leur relation et des années de leur vie alors qu’ils tentent chacun de devenir sobres. Mais lorsque Kevin – la riche célébrité avec un système de soutien familial – est aux prises avec une dépendance, celle-ci est invariablement traitée comme une maladie plutôt que comme un crime. Son accès à une rééducation intensive, suivi d’un séjour transitoire chez sa mère, lui permet d’assurer sa sobriété.

Bien que cette histoire ait pu être fictive, elle montre comment la race et l’accès aux ressources et aux systèmes de soutien ont un impact considérable sur les résultats de cette maladie pour d’innombrables Américains aujourd’hui et plus précisément comment la dépendance chez les parents noirs en difficulté économique conduit à la criminalisation par le système judiciaire.

L’une des façons dont les facteurs structurels affectent concrètement la vie des gens se répète à travers le scénario de Randall, des événements qui ont conduit à son adoption par des parents blancs à l’adoption des années plus tard d’un adolescent nommé Deja par Randall et sa femme Beth. Il est démontré que Deja a une relation amoureuse avec sa mère biologique Shauna, mais cela ne suffit pas. Son manque de privilèges financiers et de soutien familial est démontré, mais “This Is Us” suggère finalement que ses décisions risquées et son irresponsabilité personnelle lui ont coûté la perte de son logement et de son enfant. Dans ce cas, le scénario a raté la cible, minimisant les obstacles structurels auxquels sont confrontées les mères noires et un système de placement familial qui retire de manière disproportionnée les enfants noirs de leur maison natale.

L’approche de l’émission vis-à-vis de ces barrières structurelles était plus nuancée alors que Randall travaillait sur son traumatisme dû à l’adoption transraciale. Les téléspectateurs ont appris l’existence de sa mère biologique qui, comme tant de mères noires, a été incarcérée au lieu d’être traitée pour toxicomanie, un schéma documenté dans la vie réelle par la juriste Dorothy Roberts. Plutôt que de juger durement sa mère biologique – comme il avait initialement jugé la mère de Deja – Randall finit par accepter l’incapacité de sa mère biologique à l’élever.

La prise de conscience croissante par Randall des barrières structurelles qui désavantagent les groupes marginalisés est évidente après avoir confronté un homme qui s’est introduit par effraction dans sa maison. Lorsqu’il se rend compte que l’intrus est désespéré et malade, Randall – dans son rôle de conseiller municipal – développe des programmes pour les personnes toxicomanes. Cela montre une prise de conscience de plus en plus profonde que le «crime» est souvent enraciné dans des besoins non satisfaits qui, plutôt que de punir, devraient être satisfaits avec des ressources et un soutien.

Nous nous souviendrons de “This is Us” pour nous montrer comment les gens sont les mêmes dans ce qui affecte nos vies – l’amour, la famille, le chagrin, la joie – sans ignorer les facteurs qui rendent nos vies si différentes.

Sarah MacCarthy est la première titulaire du poste de professeur doté en études sur la santé LGBTQ à l’Université de l’Alabama, à Birmingham. Jalondra A. Davis est boursière postdoctorale présidentielle au Département d’études ethniques de l’Université de Californie à San Diego.

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