Longtemps négligée, souvent mise en doute, la Loups du Minnesota a fait une déclaration lundi.

Les Timberwolves ont signé Pépites de Denver le président Tim Connelly à un accord majeur qui fera de lui l’un des dirigeants les mieux rémunérés de la ligue, devenant immédiatement une manœuvre déterminante du nouveau groupe de propriété.

L’accord est un contrat de 40 millions de dollars sur cinq ans plus un kicker pour les capitaux propres, ont déclaré plusieurs sources L’athlétisme, un package rare pour un cadre. Connelly a rencontré les propriétaires minoritaires des Timberwolves Marc Lore et Alex Rodriguez ces derniers jours, puis s’est envolé pour le Minnesota samedi pour rencontrer le propriétaire majoritaire Glen Taylor pour la dernière étape pour devenir le nouveau président des opérations de basket-ball des Wolves.

Connelly a pris près de deux jours complets pour délibérer, puis a accepté l’offre lundi dans un mouvement historique pour une franchise qui a été régulièrement négligée dans le paysage de la NBA. Après leur première apparition en séries éliminatoires en quatre saisons et avec des blocs de construction Karl-Anthony Towns et Anthony Edwards sur la liste, les Wolves ont pris une décision agressive pour attirer l’un des meilleurs cadres de la ligue loin d’un rival de division.

“Ma famille et moi ne pourrions être plus enthousiastes à l’idée de rejoindre l’organisation Timberwolves”, a déclaré Connelly dans un communiqué publié par l’équipe. “J’apprécie la confiance de Glen, Becky, Marc et Alex en moi pour diriger cette organisation, et j’ai hâte de me mettre au travail pour construire une franchise d’élite dont nos fans pourront continuer à être fiers.”

Sous la direction de Connelly, les Nuggets ont disputé les séries éliminatoires au cours de chacune des quatre dernières saisons, y compris la finale de la Conférence Ouest en 2020. Il a repêché Nikola Jokić au deuxième tour et embauché l’entraîneur Michael Malone en 2015, a vu Jokić s’épanouir en deux temps. MVP et a construit une liste profonde autour de lui qui comprenait des succès de brouillon Jamal Murray, Monte Morris, Bones Hyland et Michael Porter Jr.

Cet œil pour le talent et le développement, associé à une réputation de leader extraverti et grégaire, a piqué l’intérêt de Lore et Rodriguez. Ils ont lancé les choses dans les négociations, montrant l’urgence de s’appuyer sur le succès des Timberwolves lors de leur première saison dans le groupe de propriété. Dans les 12 heures suivant leur première rencontre avec Connelly, ils lui ont présenté une offre pour lui faire savoir qu’ils étaient sérieux au sujet d’aller de l’avant. La prochaine étape consistait à obtenir l’approbation finale de Taylor.

Tout au long de la première année du mandat de Lore et Rodriguez en tant que copropriétaires avec les Timberwolves, Taylor a montré un désir important d’élever la stature de la franchise. Taylor, Lore et Rodriguez ont travaillé main dans la main pour conclure l’accord de Connelly, qui a abouti à une réunion de quatre heures samedi au domicile de Taylor à Mankato, à environ 90 minutes de route de Minneapolis. Connelly, sa femme, Negah, et leurs deux jeunes enfants ont rencontré Taylor, sa femme, Becky, le PDG Ethan Casson et le COO Ryan Tanke pour se faire une idée et obtenir le feu vert final, ont indiqué des sources.

“C’est une embauche tellement importante pour l’organisation et nos fans. Nous sommes convaincus que le leadership de Tim sera un élément majeur de notre croissance continue et de notre succès futur », a déclaré Casson dans le communiqué.

Le nouveau contrat fait plus que doubler son salaire avec les Nuggets, ont indiqué des sources, et la composante capitaux propres est une structure unique au sein de la NBA qui rend potentiellement l’accord beaucoup plus lucratif. Lore et Rodriguez, les partenaires qui prévoient de succéder à Taylor en tant que propriétaires majoritaires en 2023, savaient que les Timberwolves devaient faire des efforts pour offrir un programme de rémunération qui inciterait Connelly à quitter une ville qu’il aime, un groupe de propriété en qui il a confiance et une équipe qu’il a construite. au cours des neuf dernières années en un candidat potentiel de la Conférence Ouest la saison prochaine.

Lore et Rodriguez ont été déterminés à changer le récit autour des Timberwolves et à injecter de l’énergie dans une équipe qui n’a pas passé beaucoup de temps sur le radar national. L’une de leurs premières initiatives, remontant à leur arrivée l’été dernier, a été de s’assurer qu’ils avaient un cadre supérieur de premier plan pour le président des opérations de basket-ball.

Taylor veut s’assurer que ses dernières années à la tête de l’équipe aient les meilleures chances de réussir, il a donc demandé à la propriété des Nuggets de parler à Connelly il y a plusieurs semaines. Connelly s’est rendu en Serbie pour présenter à Jokić son trophée MVP, mais une fois qu’il est revenu et s’est engagé avec Lore et Rodriguez, les choses ont commencé.

Connelly a un lien fort avec Denver et avec l’organisation, en particulier avec le président et président de l’équipe Josh Kroenke, fils du propriétaire Stan Kroenke. Ses empreintes digitales sont partout sur la liste et le personnel d’entraîneurs, et cette loyauté a pris la décision de quitter un poste extrêmement difficile, ont indiqué des sources.Il a passé une grande partie de samedi et toute la journée de dimanche avec sa famille à envisager le déménagement avant de finalement signer pour quitter un équipe qu’il a rejointe en 2013 après le départ de Masai Ujiri pour Toronto.

Alors que les Nuggets sont apparus comme des prétendants – une étiquette qui n’a été compromise cette saison que par les blessures de Murray et Porter – Connelly s’est imposé comme l’un des leaders du front office les plus respectés et les plus appréciés de la ligue. Il a fait ses débuts dans la NBA en tant que stagiaire aux opérations de basket-ball pour les Wizards de Washington en 1996 et a gravi les échelons du scoutisme avant de rejoindre le front office avec les Hornets de la Nouvelle-Orléans en 2010.

Dépisteur de bout en bout, Connelly a la réputation d’être un évaluateur de talents de haut niveau, ayant repêché Murray, Porter, Jusuf Nurkic, Malik Beasley, Gary Harris et Hyland au premier tour et Jokić, Morris et Jarred Vanderbilt au deuxième tour. . Il y a eu des ratés, bien sûr, dont Emmanuel Mudiay et Tyler Lydon. Mais il a aidé à faire des Nuggets une formation profonde qui a pu résister aux blessures de deux de leurs meilleurs joueurs tout en terminant avec un dossier de 48-34, bon pour la sixième place dans l’Ouest. Ils ont perdu contre Golden State au premier tour des séries éliminatoires.

Il y a des raisons autres que financières pour lui d’être optimiste quant à la situation au Minnesota. Connelly reprendra une équipe avec deux étoiles à Towns et Edwards, de jeunes joueurs prometteurs à Jaden McDaniels et Vanderbilt et un entraîneur de premier ordre à Chris Finch, qui a passé une saison à travailler avec Connelly à Denver en tant qu’assistant du personnel de Malone. Angelo Russell a connu une bonne saison avant de se débattre en séries éliminatoires et Patrick Beverley s’est affirmé comme un leader coriace et vétéran pour un jeune groupe.

L’entraîneur adjoint des Wolves, Micah Nori, a également passé du temps à Denver, il y a donc un certain niveau de familiarité alors que Connelly se prépare à passer à une nouvelle organisation. Les Wolves ont également le 19e choix au premier tour et trois choix de deuxième tour dans le prochain repêchage, donnant à Connelly des munitions pour sélectionner des joueurs ou à utiliser dans les métiers.

Le front office est bien approvisionné, y compris le vice-président exécutif des opérations de basket-ball Sachin Gupta, qui a dirigé le département la saison dernière après le licenciement de Gersson Rosas quelques jours avant le camp d’entraînement en septembre. Gupta était en lice pour le poste le plus élevé et des sources affirment qu’il fait toujours partie de leur vision à long terme de la franchise.

“Connelly travaillera en étroite collaboration avec le vice-président exécutif des opérations de basket-ball des Timberwolves, Sachin Gupta, ainsi que l’entraîneur-chef Chris Finch, avec qui Connelly a travaillé à Denver pendant la saison 2016-17”, a déclaré l’équipe dans un communiqué.

Enfin, et pour ne pas être sous-vendu, Connelly rejoint une équipe avec une base de fans qui se construit après les séries éliminatoires de cette saison et un groupe de propriétaires qui se révèle désireux d’investir et de s’appuyer sur le succès qui s’est produit au Target Center cette saison. . En signant le paquet important, Taylor signale qu’il veut faire tout ce qu’il faut pour que ses dernières années à la barre du navire soient aussi réussies que possible et Lore et Rodriguez montrent qu’ils peuvent tenir les promesses faites.

Lore et Rodriguez ont eu une présence visible tout au long de la saison, assistant à des matchs, rencontrant des sponsors d’entreprise et s’engageant avec des employés de base pour voir quels domaines devaient être abordés. La poussée pour faire une grosse embauche dans le front office peut ne pas sembler être une idée nouvelle à première vue, mais c’est un principe directeur du mantra “Vision, Capital, People” de Lore. Identifiez les meilleurs talents et payez ce qu’il faut pour y arriver. Cela signifie qu’à partir du moment où ils sont arrivés et avant même que Rosas ne soit renvoyé, Lore et Rodriguez commençaient déjà à se demander s’ils pouvaient trouver un leader meilleur et plus accompli pour leurs opérations de basket-ball.

En cours de route, ils ont exploré de nombreuses pistes, dont Ujiri, Sam Presti d’Oklahoma City et Elton Brand de Philadelphie, qui a refusé une entrevue avec eux l’automne dernier. Lorsque Gupta a été élevé au rang de décideur principal après le licenciement de Rosas, le propriétaire a déclaré qu’il l’évaluerait tout au long de la saison, puis prendrait une décision.

Gupta a été habilité à faire des mouvements même après la fin de la saison pendant que les Wolves exploraient leurs options. Il a décidé de ne pas ramener le directeur général adjoint Gianluca Pascucci, qui dirigeait le repêchage et l’équipe de l’Iowa G League, et a embauché le cadre de Memphis Grizzlies Steve Senior en tant que nouveau directeur général adjoint en charge du développement des joueurs.

Tout au long du processus, il y avait une certaine curiosité quant à savoir si les loups pouvaient vraiment réussir. Lore et Rodriguez étaient en tête tôt, mais ils ne possèdent toujours que 20% de l’équipe. Est-ce que Taylor, qui a l’habitude de rester avec les gens qu’il aime et qui a développé une relation de travail solide avec Gupta au cours de la dernière année, accepterait leurs préférences ?

Taylor a l’habitude de payer des dirigeants et de structurer des accords d’une manière unique, lorsqu’il pense que cela fera une différence. Il a donné à feu Flip Saunders une petite part de la propriété lorsqu’il est revenu en tant que cadre supérieur de l’équipe en 2013. Il a payé à Tom Thibodeau environ 7 millions de dollars par an à partir de 2016 pour être l’entraîneur et le président des opérations de basket-ball, un malheureux. mariage qui n’a duré que deux saisons et demie.

Maintenant, il s’intensifie à nouveau. Il s’est attaché à Lore et Rodriguez pour leur ambition et leur énergie et a fait confiance à leur recommandation lorsqu’ils l’ont faite, même s’il n’avait jamais rencontré Connelly avant samedi. Le face à face à son domicile est une partie importante du processus de Taylor lors de la prise de grandes décisions. Rencontrer toute la famille Connelly a aidé les Taylor à établir une connexion, ont indiqué des sources. Pendant quatre heures, ils ont discuté de l’ajustement, de la vision et de la vie juste en général, en s’appuyant sur les conversations que Connelly a eues avec Lore et Rodriguez.

L’embauche de Connelly peut être considérée comme l’un des mouvements les plus importants et les plus agressifs que cette franchise ait faits depuis longtemps. Tout au long de la dernière saison, alors que la rumeur se répandait du désir de Lore et Rodriguez d’embaucher une star, il a été accueilli avec un large scepticisme. Qui voudrait venir au Minnesota ? Seront-ils vraiment prêts à payer ? Taylor signera-t-il vraiment?

Conclure l’accord lundi, attirer un dirigeant rival qui est en charge d’une puissance de la Conférence Ouest avec un joueur superstar, sert de oui catégorique aux trois questions. Lore et Rodriguez n’ont pas été timides quant à leurs plans pour changer la façon dont cette franchise est perçue. Et cette décision fournit la preuve tangible qu’ils tiennent leurs proclamations audacieuses.

Connelly rejoindra un front office diversifié dans le Minnesota. Gupta est amérindien, le directeur général principal et adjoint Joe Branch sont noirs, tout comme la directrice de l’expérience Marquise Watts, qui a été embauchée par Klutch Sports en mars, le vice-président des sciences du sport et de la performance Javair Gillet et le directeur de l’analyse Aaron Blackshear.

Il y aura aussi des questions auxquelles répondre. Typiquement, lorsqu’un nouveau président est embauché, il a la liberté d’apporter autant de changements qu’il le souhaite afin de constituer autour de lui une équipe qui adhère à sa philosophie. Mais Finch vient de signer une prolongation de contrat avant le début des séries éliminatoires, la propriété aimerait que Gupta, qui est populaire dans les murs de Mayo Clinic Square, reste à bord et Senior vient d’être ajouté au personnel de la réception pour un contrat de trois ans.

Finch a publiquement perplexe pour Gupta à la fin de la saison, mais Finch a une bonne relation avec Connelly et a parlé avec lui et la propriété pendant le processus.

Connelly devra embaucher certains de ses propres employés, mais il a la réputation de bien travailler avec les autres et passera probablement beaucoup de temps à évaluer le personnel dont il hérite avant d’apporter des changements majeurs.

(Photo de Tim Connelly : Hyoung Chang / MediaNews Group / The Denver Post via Getty Images)

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