Commentaire

Quelques minutes avant le début du match de DC United contre Orlando City dimanche, Wayne Rooney a gravi les marches derrière le but sud d’Audi Field et a été chaleureusement accueilli par une foule qui se rassemblait.

Cela faisait quatre ans qu’il était arrivé à Washington en tant que joueur, mais dans cette deuxième tournée, il portait la responsabilité d’un entraîneur-chef chargé de rajeunir une équipe qui traversait des moments difficiles.

Ce qui s’est passé au cours des deux heures suivantes dans des conditions brumeuses a ravivé une partie de la magie que Rooney a injectée en tant qu’attaquant en 2018 et 2019. Regardant une autre défaite, United a non seulement égalé le score dans les derniers instants, mais l’a remporté dans les dernières secondes d’arrêt. temps, 2-1.

Chris Durkin a marqué l’égalisation sur un tir ponctuel du cœur de la surface de réparation, puis Taxi Fountas a volé à partir de 12 mètres, déclenchant un chahut parmi les 15 805 à Buzzard Point.

“La saison doit commencer maintenant”, a déclaré Rooney, qui a été embauché il y a trois semaines mais a été limité à un rôle de consultant jusqu’à ce qu’il reçoive son visa de travail à la fin de la semaine dernière. “Le caractère est un grand mot que j’ai utilisé au cours des deux dernières semaines avec l’équipe. Nous devons être une équipe qui montre beaucoup de caractère, de combat et d’unité.

Après avoir pris du retard tôt, United (6-12-3) a montré ces qualités dans une seconde mi-temps émouvante et a gagné pour la deuxième fois seulement depuis début mai.

“C’est exactement ce dont nous avions besoin, a déclaré le défenseur Brendan Hines-Ike. Nous devons savoir que nous pouvons gagner des matchs. Vous perdez tellement de matchs que vous oubliez ce que c’est que de gagner.

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La persévérance de United a finalement porté ses fruits de manière stupéfiante. Alors que la première minute du temps d’arrêt s’écoulait, le remplaçant Ola Kamara a envoyé un centre du côté gauche à Durkin pour un effort croissant et son premier but de l’année.

“Quand nous avons marqué”, a déclaré Durkin, “nous poussions toujours et voulions toujours marquer un autre but.”

Martín Rodríguez, un remplaçant, a servi un long ballon à Kimarni Smith, un remplaçant. Smith a volé le ballon du côté gauche au centre de la surface, où Fountas l’a frappé une fois dans le coin droit pour son 11e but, le meilleur de l’équipe. Il y a presque quatre semaines, Fountas a enregistré un tour du chapeau à Orlando.

“Je suis fier que les gars ne se soient pas contentés d’une égalité”, a déclaré le capitaine Steven Birnbaum.

En tant que joueur, Rooney a tourmenté Orlando (8-9-6) avec des buts, dont un de 60 verges, et un remarquable séquence d’assistance au tacle qui a cimenté sa place dans l’histoire de United. En tant qu’entraîneur, avec United subissant des changements de composition et l’équipe en bas du classement, son influence dimanche avait des limites.

Ce qu’il a insufflé, ont déclaré les joueurs, c’est la conviction et la liberté de s’exprimer.

“Une grande chose que j’ai vue dans mes recherches sur l’équipe, c’est que lorsqu’un joueur fait une erreur, il souffre et a vraiment du mal à en revenir”, a déclaré Rooney. “Je comprends que les joueurs feront des erreurs – pas de problème . Je veux qu’ils essaient des choses. Je veux qu’ils risquent le ballon dans les bonnes zones. Et s’ils font une erreur et donnent le ballon, essayez à nouveau. Cela fait partie du jeu. Donner aux joueurs cette liberté d’esprit et pouvoir le faire commence à faire la différence.

Ça n’a pas bien commencé. Orlando a pris les devants à la neuvième minute, la cinquième fois en sept matches que United avait concédé un but dans les 15 premières minutes.

Après un cadeau de DC au milieu de terrain, Alexandre Pato a glissé le ballon devant Júnior Urso dans la foulée pour un tir sur réception du coin supérieur de la surface. Avec le gardien Rafael Romo loin de sa ligne, Urso l’a délicatement inséré dans l’autre côté.

À la 28e minute, Romo a été surpris en train de bondir vers l’avant sur un long ballon, et au milieu d’une course folle de ses défenseurs pour couvrir un filet ouvert, Pato a raté haut. Dix minutes plus tard, Benji Michel d’Orlando a raté un filet ouvert.

Le match a commencé à basculer avec l’entrée à la mi-temps de Rodríguez, un ailier chilien qui a fait ses débuts le week-end précédent. Fountas a eu une chance magnifique d’égaliser à la 61e minute, mais Pedro Gallese a fait un arrêt de jambe sensationnel.

United bourdonnait d’énergie et d’opportunités, culminant avec les deux frappes tardives.

“Maintenant, c’est une question de cohérence”, a déclaré Hines-Ike. “DC United peut-il rassembler une série de résultats? Ou est-ce que cela revient au même vieux même vieux ces derniers mois? On ne peut plus accepter ça. »

Voici ce qu’il faut savoir d’autre sur la victoire de United:

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Romo a fait son huitième départ consécutif et Jon Kempin était le remplaçant habituel, mais avec l’acquisition de David Ochoa de Real Salt Lake la semaine dernière, l’ordre hiérarchique est sur le point de changer.

Ochoa, 21 ans, doit se rendre à Charlotte mercredi et semble presque certain de commencer. Dans ce cas, Romo tomberait au n ° 1. 2 sur le tableau de profondeur.

Bill Hamid, le partant de longue date qui est dans la dernière année de son contrat, continue de se remettre d’une blessure à la main qui a nécessité une intervention chirurgicale le 30 juin. Le calendrier initial de son retour était de deux à trois mois.

Estrada a de nouveau quitté la liste

L’attaquant Michael Estrada a été un scratch en bonne santé pour le deuxième match consécutif, un signe que United envisage probablement de mettre fin bientôt à son prêt d’une saison du club mexicain de Toluca. Le membre de l’équipe nationale équatorienne a inscrit quatre buts et délivré quatre passes décisives en 16 matches de championnat (11 titularisations) mais n’a pas marqué depuis le 21 mai.

United a une option pour acheter son contrat après cette saison pour 5 millions de dollars. En le renvoyant à Toluca, le club libérerait de l’espace sur la liste des seniors, y compris une place internationale. …

L’attaquant Nigel Robertha, qui a inscrit un but et trois passes en 14 matchs (cinq départs), a également été forfait. Il est sous contrat jusqu’en 2023. …

Les milieux de terrain Russell Canouse (blessure à la jambe) et Ted Ku-DiPietro (rétablissement d’une maladie non liée au covid) n’étaient pas disponibles. Milieu de terrain Victor Palsson, acquis du club allemand de Schalke la semaine dernière, est en attente d’un visa de travail. …

Les débuts de Rooney n’étaient pas les seuls dimanche. Ravel Morrison, un milieu de terrain offensif qui a beaucoup voyagé et qui a joué pour Rooney à Derby County, a enregistré 90 minutes.

À partir de la marque des six minutes, une minute d’applaudissements a été menée à la mémoire de Len Oliver, membre du National Soccer Hall of Famer et figure de longue date du football de la région de DC qui décédé le 24 juillet. Il avait 88 ans. Les membres de la famille présents portaient des maillots avec le No. 6, le numéro d’Oliver en tant que joueur.

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