BLUFFTON, SC (WSAV) — Gestion de la santé mentale des suspects et de la police. C’est l’objectif d’un service de police de Lowcountry car il met un expert sur la liste de paie.

Le département de police de Bluffton (BPD) est le premier à avoir un défenseur de la santé mentale communautaire à temps plein parmi son personnel.

Hannah Anderson a déclaré que son grand-père était agent de correction et que la première fois qu’elle a commencé son stage en prison, elle a ressenti un appel. Une envie d’aider.

“Ils ont le plus besoin d’aide plus que quiconque”, a déclaré Anderson. “Je suis juste tombé amoureux d’aider les gens que personne d’autre n’aide ou que personne d’autre ne veut aider. Les oubliés de notre société.

Originaire du Nebraska, Anderson est venue avec son mari, un instructeur de forage marin à Parris Island, dans le Lowcountry armé d’un diplôme en santé mentale et du désir de servir.

Dans le même temps, après l’incident et les manifestations de George Floyd, la conseillère de Bluffton, Bridgette Frazier, travaillait avec la police et le conseil municipal pour obtenir un défenseur de la santé mentale à plein temps au sein du personnel du département.

“Nous ne pouvons pas faire la même chose et nous attendre à un résultat différent”, a expliqué Frazier dans son raisonnement pour le poste. “Nous devons creuser et faire quelque chose de différent.”

“Au lieu de simplement parler des problèmes, comment trouver une solution qui peut durer longtemps et avoir un impact sur la communauté”, a poursuivi Frazier.

Le travail acharné de Frazier a porté ses fruits et la police de Bluffton a obtenu l’argent dont elle avait besoin pour embaucher Anderson.

Maintenant en poste depuis environ six mois, Anderson travaille tous les jours, prenant les appels téléphoniques des gens de la communauté.

“La meilleure façon d’établir une relation est simplement d’être fiable pour répondre au téléphone, quelle que soit l’heure”, explique Anderson. “Parfois, ce n’est même pas une urgence pour eux, ils ont juste besoin de parler à quelqu’un et d’être leur oreille attentive.”

En plus de communiquer avec les agences locales et les partenaires en santé mentale et de rouler avec des agents deux jours par semaine pour avoir une idée de ce qu’ils ressentent.

“Les officiers s’en soucient mais ils n’ont pas le temps de s’en soucier”, a expliqué Anderson. “Ils doivent se rendre au prochain appel. Ils n’ont pas le temps d’appeler les familles et les amis pour obtenir des informations.

L’accompagnement lui permet de mettre la main sur certaines des personnes avec qui elle parle au téléphone de leurs problèmes.

“Beaucoup de gens ne sont pas dignes de confiance des forces de l’ordre et des professionnels de la santé mentale”, a déclaré Anderson. “Il est donc essentiel de renforcer cette confiance en disant que nous n’essayons pas de vous enfermer, nous voulons simplement vous aider.”

Frazier dit que les services fournis par Anderson et Bluffton Police sont inestimables pour les personnes de la communauté qui en ont le plus besoin.

“Vous offrez de meilleures ressources aux citoyens qui ne devraient pas avoir peur que leur maladie soit criminalisée, mais qui savent qu’ils peuvent obtenir l’aide dont ils ont besoin”, a déclaré Frazier.

“Beaucoup de gens ont crié à l’aide. Ce n’est que lorsque ces appels à l’aide ne sont pas entendus et ne sont pas résolus que les gens se déchaînent et c’est un moyen pour quelqu’un d’intervenir afin qu’ils ne se sentent pas isolés et qu’ils puissent se transformer avec cela.

“C’est nous (la ville de Bluffton) reconnaissant que si vous êtes en crise, nous voulons vous jumeler avec quelqu’un qui non seulement vous apportera une aide immédiate, mais restera également avec vous à long terme pour vous aider avec un suivi pour vous aider avec des ressources comme NAMI », explique Frazier.

Une façon pour la police d’être à la fois proactive et réactive selon Anderson.

Anderson répondra aux appels au besoin, un gilet pare-balles sur la poitrine, mais armée uniquement de ses compétences en tant que professionnelle de la santé mentale et de sa connaissance de bon nombre des problèmes passés de ces personnes, et de la façon dont leur famille travaille avec elles au quotidien.

Des compétences qui peuvent être encore plus précieuses qu’un taser ou une arme à feu. Des compétences qui peuvent, espérons-le, empêcher quelqu’un de se blesser ou de blesser d’autres personnes, et empêcher les forces de l’ordre d’avoir à prendre une décision difficile qui pourrait s’avérer mortelle.

Anderson voyagera à la fin de l’année pour être certifié en tant qu’instructeur de l’équipe d’intervention de crise (CIT).

Le CIT a réduit les blessures graves et les décès lors des interactions entre la police et les personnes atteintes de maladie mentale. À l’échelle nationale, il s’est également avéré qu’il réduisait le temps que les agents passaient à répondre à un appel de santé mentale et permettait aux ministères d’économiser de l’argent grâce à une approche de traitement de la santé mentale communautaire au lieu de l’incarcération.

Anderson reviendra pour former le reste du département aux procédures et l’objectif du chef est que tout le monde au BPD soit formé au CIT.

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