La lettre a été écrite par 47 étudiants à la faculté affiliée à l’éducation et à la formation en recherche biomédicale (BRET) et détaille quatre décès auto-infligés d’étudiants diplômés au cours des quatre dernières années.

Étudiants diplômés en sciences biomédicales Vanderbilt département a écrit un ouvert lettre à la communauté Vanderbilt pour plaider en faveur d’un soutien accru en matière de santé mentale pour les étudiants diplômés. Envoyée le 22 mars, la lettre a été stimulée par la mort auto-infligée de quatre étudiants diplômés du département au cours des deux dernières années, selon le Tennessee Lookout.

Au moment de l’impression, la lettre compte 117 signatures. Doyen associé principal pour l’éducation et la formation en recherche biomédicale (BRET) Kathleen Gould a envoyé un fév. 24 e-mail au corps des étudiants diplômés du BRET s’adressant au fév. 21 Chercher article qui détaillait les quatre décès et le besoin de plus de soins de santé mentale à Vanderbilt.

“Nous reconnaissons et soulignons le besoin continu de promouvoir activement le bien-être des étudiants”, lit-on dans l’e-mail de Gould, obtenu par The Hustler. «En tant qu’université, nous sommes parfaitement conscients et sensibles aux nombreux défis que la pandémie de COVID-19 a présentés et avons travaillé au cours des deux dernières années pour élargir nos offres et notre personnel pour la santé mentale et le bien-être tout en encourageant activement nos étudiants. de profiter de ces ressources et de soutenir les autres lorsqu’ils sont dans le besoin. »

L’e-mail détaille les mesures que le bureau du BRET a prises pour répondre aux décès d’étudiants, y compris un partenariat spécifique au BRET avec le Centre de conseil universitaire (CDU), l’intégration des sujets de mieux-être et de diversité, d’équité et d’inclusion (DEI) dans le programme d’études de première année et une politique permettant aux étudiants de changer de groupe de recherche pour assurer des relations mentor-mentorés positives.

Quarante-sept étudiants diplômés en biomédecine se sont rencontrés peu de temps après l’envoi de la lettre de Gould et ont écrit leur lettre en réponse au prétendu silence de l’administration sur les quatre décès avant l’article de Lookout. La lettre indique que le premier décès d’étudiant est survenu en janvier 2020.

“De mon point de vue, ce sont des choses dans notre programme qui pourraient être abordées pour réellement améliorer la cause qui ne sont pas abordées”, a déclaré Blake Baleami, étudiant diplômé de deuxième année du BRET, à propos de la lettre. “Le but de la rédaction de la lettre ouverte était de décrire les changements dont les étudiants avaient besoin, et l’espoir était que cela changerait certaines des causes profondes de ce qui se passe culturellement et qui contribue au détriment de la santé mentale et du programme.”

Selon la lettre, une grande partie du stress des étudiants du BRET provient d’attentes de travail prétendument excessives dans leurs laboratoires. Les témoignages dans la lettre indiquent que les étudiants vivent « Une exigence ou une pression de leur PI [principal investigator] travailler bien au-delà de la semaine de travail standard de 40 heures », ce qui peut les épuiser et les stresser.

La lettre cite également la pression financière sur les étudiants du BRET en raison de inflation et un manque signalé d’augmentations salariales universitaires au moment où la lettre a été écrite, ainsi qu’une absence de soins de la vue et dentaires sous leur régime d’assurance. The Hustler n’a pas été en mesure de vérifier de manière indépendante les changements ou l’absence de changements de salaire pour les étudiants du BRET. Selon Breidenbach, les professeurs du BRET ont été informés que les étudiants avaient un accès complet aux soins dentaires, ce qui les rend inconscients des besoins de leurs étudiants et n’offre par la suite aucun financement pour la couverture.

« La chose la plus importante que [Office of Biomedical Research and Training] pourrait faire pour soutenir les étudiants diplômés en santé mentale est de payer un salaire qui correspond au prix de ce domaine et reflète un juste salaire minimum de 15 $ l’heure pour l’estimation plus réaliste de 60 heures par semaine travaillée, soit 46 800 $ par année », a témoignage dans la lettre lit.

Gould a écrit dans un e-mail à The Hustler qu’elle “ne fixe pas les niveaux de bourses et ne décourage pas les étudiants de plaider pour des bourses plus élevées”. Elle a dit qu’elle avait discuté les niveaux d’allocation des étudiants diplômés avec le doyen des sciences fondamentales Lawrence Marnett, ce qui permet aux étudiants du BRET de recevoir 35 000 $ par an efficace 1er juillet, comparativement à 32 500 $ par année en 2020.

En outre, la lettre traite d’un prétendu manque d’UCC facilement disponible rendez-vous pour les étudiants du BRET. Selon les témoignages de la lettre, de nombreux étudiants n’ont pas pu recevoir de soins de l’UCC bien qu’ils soient considérés comme “un fourre-tout pour les besoins de santé mentale des étudiants”.

«Le fait que nous mentionnions que l’UCC était inadéquat pour les besoins des étudiants et à quel point il est difficile d’obtenir des soins de santé mentale était plus un point pour l’administration que:« Si c’est votre solution, ce n’est pas assez bon. Il doit y avoir plus à faire », a déclaré Baleami.

L’étudiante de deuxième année du BRET, Lindsay Breidenbach, a co-écrit la lettre et a déclaré qu’elle souhaitait que davantage de personnes connaissent la frustration que ressentent les étudiants lorsqu’ils traitent avec les centres.

“Bien sûr, il n’y a pas de plafond [of appointments]mais cela peut certainement se sentir ainsi lorsque vous ne pouvez tout simplement pas prendre un autre rendez-vous avec votre thérapeute ou s’il vous oblige à réserver un mois après qu’une chose plutôt traumatisante vous est arrivée », a déclaré Breidenbach. La lettre indique également que la faculté devrait aider les étudiants en faisant correspondre leurs allocations à l’inflation, en vérifiant régulièrement avec les étudiants, en maintenant un dialogue ouvert avec les étudiants concernant les décisions administratives et en veillant à ce que le travail les jours de congé ne soit pas nécessaire, sauf en cas d’absolue nécessité.

« Il semble que même si certains professeurs ici ont été en mesure de compléter les bourses à des montants plus raisonnables, c’est parce que nous sommes laissés pour compte par l’inflation. Gould fait de son mieux pour en quelque sorte étouffer cela “, a déclaré Breidenbach.” Elle est incroyablement antagoniste envers tous les arrêts. ”

Selon Breidenbach, elle n’a jamais rencontré Gould en personne, mais estime que ses rencontres avec Gould ont été «antagonistes» et qu’elle a entendu des cas où Gould discutait d’elle et de ses actions avec d’autres membres du corps professoral.

“Je vous ferai savoir que Gould est très hostile envers moi maintenant, même si je ne lui ai jamais parlé en personne”, a déclaré Breidenbach dans une interview avec The Hustler. « Je trouve cela très malheureux. Elle gère toute la situation de manière très immature et elle m’a personnellement insulté envers d’autres membres du corps professoral dans mon dos bien qu’elle ne m’ait jamais parlé une seule fois. »

En réponse à ces remarques, Gould a déclaré à The Hustler qu’un membre de son équipe s’était engagé auprès de Breidenbach pour mieux comprendre ses préoccupations et discuter des initiatives prises par l’administration pour mieux améliorer le programme des étudiants diplômés.

“Je vois Mme. Les efforts de plaidoyer de Breidenbach comme découlant d’une préoccupation profonde et sincère pour ses camarades de classe, une préoccupation que je partage », a déclaré Gould dans un e-mail à The Hustler. “Nous nous engageons pleinement à fournir un soutien et des ressources à nos étudiants diplômés et postdoctoraux.”

Le 9 mai, le vice-recteur aux études supérieures André Christie-Mizell a envoyé un e-mail aux étudiants diplômés soulignant diverses améliorations apportées au programme des étudiants diplômés. Ces changements comprennent l’augmentation des allocations susmentionnée, la formation sur les propositions de subventions et des mécanismes de soutien supplémentaires avec le Student Care Network.

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