Des milliers de femmes en Angleterre souffrant de problèmes de santé mentale reçoivent un traitement par électrochocs malgré les craintes que la thérapie puisse causer des lésions cérébrales irréparables.

Données NHS vues par L’indépendant révèle l’ampleur de la thérapie électroconvulsive (ECT) prescrite de manière disproportionnée aux femmes, qui représentent les deux tiers des patients recevant le traitement.

Les professionnels de la santé ont averti que la thérapie peut causer des lésions cérébrales, de sorte que les bénéficiaires graves sont incapables de reconnaître leur famille et leurs amis ou de faire des calculs de base.

Alors que certains patients disent que la thérapie les a profondément aidés, les principales organisations caritatives mentales l’ont qualifiée de “dommageable” et “obsolète” et ont appelé à l’arrêt de son utilisation dans l’attente d’un examen urgent ou à son interdiction totale.

Les statistiques obtenues grâce aux demandes d’accès à l’information du Dr John Read, professeur à l’Université d’East London et expert de premier plan en ECT, ont montré que 67% des 1 964 patients qui ont reçu le traitement en 2019 étaient des femmes.

L’ECT a été administré aux femmes deux fois plus souvent qu’aux hommes dans 20 fiducies du NHS au Royaume-Uni, selon ses recherches. Les fiducies ont également déclaré qu’environ 36% de leurs patients en 2019 avaient subi une ECT sans donner leur consentement.

Le NHS n’a pu fournir des statistiques sur le succès de l’ECT ​​que dans 16% des fiducies, tandis que seulement 3% des fiducies avaient mis en place des mécanismes pour surveiller les effets secondaires. L’audit des cliniques d’ECT par le Dr Read et ses collègues a révélé qu’environ 2 500 patients subissaient une ECT en Angleterre chaque année, les personnes de plus de 60 ans représentant 58 %.

L’Institut national pour l’excellence de la santé et des soins (Nice), qui fournit des recommandations qui guident les décisions de traitement du NHS, a déclaré que ses directives stipulaient que les médecins “ne devraient envisager l’ECT ​​que pour le traitement aigu de la dépression sévère qui met la vie en danger et lorsqu’une réponse rapide est nécessaire, ou lorsque d’autres traitements ont échoué ».

Un porte-parole a ajouté que les patients devraient être pleinement informés des risques associés à l’ECT ​​et que la décision de déployer le traitement « devrait être prise conjointement avec la personne souffrant de dépression dans la mesure du possible ».

Le Royal College of Psychiatrists a déclaré que l’ECT ​​”peut avoir des effets secondaires”, mais a noté que “la plupart des personnes qui ont des ECT voient une amélioration de leurs symptômes”.

Cependant, le Dr Read a affirmé que les directives de Nice sont systématiquement ignorées. Son étude a révélé que de nombreuses fiducies du NHS ont admis donner aux patients des électrochocs sans leur proposer au préalable des traitements tels que des conseils ou une thérapie cognitivo-comportementale.



Je ne pouvais pas me souvenir des noms des personnes. Je finirais une phrase et oublierais le mot pour une maison. J’avais perdu le vocabulaire. Je ne pouvais pas me souvenir des anniversaires de mes enfants. Tu perds tous tes souvenirs d’il y a des années

Sue Cunliffe

L’universitaire, qui a travaillé comme psychologue clinicien pendant près de 20 ans, a également fait valoir que les directives étaient “très faibles” car elles ne précisent pas les risques spécifiques dont les patients devraient être informés.

“Ils ne précisent pas non plus le fait que l’ECT ​​est à peine meilleur que le placebo”, a-t-il ajouté. “Nous avons bombardé Nice de recherches montrant que l’ECT ​​est dangereux en termes de lésions cérébrales et de perte de mémoire. Ils ont juste ignoré notre correspondance. »

Dans tous les pays où des recherches ont été menées, l’ECT ​​est utilisé deux fois plus sur les femmes que sur les hommes, a déclaré le Dr Read.Il a noté que la plupart des psychiatres au Royaume-Uni n’utiliseront pas l’ECT ​​sur les patients, mais a suggéré qu’ils dénonceraient leurs collègues qui le font.

Le Dr Read a déclaré que l’étude d’efficacité la plus récente avait été menée en 1985 et a soutenu que les recherches précédentes avaient montré très peu de preuves de ses impacts positifs.

« Un effet indésirable majeur est la perte de mémoire. Des études révèlent qu’entre 12 et 55% des personnes subissent des lésions cérébrales durables ou permanentes qui entraînent une perte de mémoire », a-t-il ajouté.

«Nous savons également que les femmes et les personnes âgées qui sont les groupes cibles sont paradoxalement plus susceptibles de souffrir de pertes de mémoire que les autres personnes. Ce devraient être les groupes qui en reçoivent le moins à cause des dangers. »

Sue Cunliffe, qui a commencé l’ECT ​​en 2004, a déclaré L’indépendant cela a “complètement détruit” sa vie bien qu’un psychiatre lui ait dit qu’il n’y aurait pas d’effets secondaires à long terme.

L’ancien médecin pour enfants, 55 ans, a été référé à un psychiatre après avoir souffert de dépression à la suite de problèmes avec son ex-mari, avec qui elle était mariée depuis deux décennies.

Le Dr Cunliffe a suivi deux cycles d’ECT, impliquant 21 séances, chacune sous anesthésie générale à l’hôpital. Elle a dit avoir subi des pertes de mémoire “épouvantables” tout au long du traitement.

(Sue Cunliffe)

“À la fin, je ne pouvais plus reconnaître mes parents ou mes amis”, a-t-elle déclaré. “Je ne pouvais pas compter l’argent. Je n’ai pas pu faire ma table de multiplication par deux. Je ne pouvais naviguer nulle part. Je ne pouvais pas me souvenir de ce que j’avais fait d’une minute à l’autre.

« Je ne pouvais pas me souvenir des noms des personnes. Je finirais une phrase et oublierais le mot pour une maison. J’avais perdu le vocabulaire. Je ne pouvais pas me souvenir des anniversaires de mes enfants. Vous perdez tous vos souvenirs d’il y a des années. »

Peter McCabe, directeur général de Headway, l’association des lésions cérébrales, a déclaré qu’il était “préoccupé par les rapports de patients souffrant de difficultés neurologiques après l’ECT” et a appelé à des recherches supplémentaires et à un examen urgent.

Il a ajouté: “Nous sommes conscients de l’affirmation du Royal College of Psychiatrists selon laquelle” des recherches scientifiques rigoureuses n’ont trouvé aucune preuve de lésions cérébrales physiques chez les patients qui ont subi des électrochocs “. Cependant, il accepte également que des recherches supplémentaires sur les effets à long terme de ce traitement soient nécessaires. »

Stephen Buckley, porte-parole de la santé mentale chez Mind, a déclaré L’indépendant l’organisme de bienfaisance a soutenu des appels à un “examen complet de l’utilisation de l’ECT”, qu’il a décrit comme un “traitement physique potentiellement risqué”.

Alexa Knight, directrice associée des politiques et des pratiques de l’association caritative Rethink Mental Illness, a souligné que le consentement pour l’ECT ​​doit être demandé aux patients et a noté que cela n’était actuellement pas requis si l’individu est traité en urgence en vertu de la loi sur la santé mentale.

Indy Cross, directrice générale d’Agenda, une organisation caritative qui milite pour les femmes et les filles à risque, a appelé à “l’interdiction immédiate de l’ECT”.

Au cours de son deuxième traitement, le Dr Cunliffe a déclaré que ses effets secondaires s’étaient aggravés à mesure que les doses de décharges électriques augmentaient – passant d’environ 460 à 700 milicombes. La dose maximale en Europe et en Amérique est de 500 milicombes, mais en Grande-Bretagne, la dose peut être augmentée jusqu’à un maximum de 1000 milicombes.

Elle a déclaré: «Ce qui est important et dont on ne parle jamais, c’est le fait que votre cerveau n’aime pas s’adapter. Chaque fois que vous entrez, vous avez besoin d’une dose d’électricité différente pour vous adapter.

“Ils ne savent toujours pas comment doser en toute sécurité et en fait, lorsqu’ils vous donnent des doses plus importantes, ils ne vous disent pas que le traitement devient plus risqué en termes de lésions cérébrales.”



À mon avis, il n’y a jamais de bonne raison de donner des décharges électriques au cerveau d’un animal ou d’un humain. Dans une autre circonstance, c’est fatal – vous n’êtes pas censé être électrocuté.

Dre Jessica Taylor

Le Dr Cunliffe a déclaré que les professionnels de la santé avaient initialement rejeté ses symptômes comme étant les conséquences de l’ECT. Cependant, en 2007, un neuropsychologue du NHS lui a diagnostiqué un fonctionnement cérébral réduit à cause de l’ECT, a-t-elle déclaré.

À ce moment-là, le Dr Cunliffe était incapable d’utiliser des ordinateurs et avait du mal à lire, des problèmes qui ont persisté pendant des années après son ECT et l’ont empêchée de travailler.

“J’ai oublié d’énormes pans de mes connaissances médicales”, a-t-elle ajouté. “C’était très pénible. Cela fait 17 ans que j’ai terminé le traitement et j’ai fait beaucoup d’améliorations. Mais je suis excessivement fatigué et je me retrouve avec les effets à long terme des lésions cérébrales. »

Le Dr Cuncliffe a déclaré qu’elle travaillait parfois plus de 100 heures par semaine, mais qu’elle se débat maintenant pendant les quarts de bénévolat de trois heures dans un café communautaire.

Elle a déclaré: «J’ai récupéré une grande partie de mon intelligence, mais ce qui se passe, c’est que votre cerveau se fatigue tellement. Cela limite mon indépendance, je n’oserais pas faire un long voyage – je me sens trop épuisé. Parce que je suis vraiment fatigué, j’ai de l’aide à la maison.

« Je sais que je ne suis pas le seul à avoir perdu son emploi après avoir subi une ECT. Je connais un autre médecin qui a perdu son emploi, un homme qui a perdu son emploi de directeur dans une maison de retraite, et quelqu’un dans la banque qui a perdu son emploi ».

Le Dr Cunliffe, faisant campagne pour une enquête sur la manière dont l’ECT ​​est utilisé au Royaume-Uni, a fait valoir que les psychiatres “minimisent” les effets secondaires et ne parviennent pas à avertir correctement les patients.

Elle a noté que les fabricants ont une liste d’avertissements indiquant que l’ECT ​​peut causer des lésions cérébrales écrites sur le manuel de la machine et exhorte expressément tous les professionnels de la santé à informer les patients des effets secondaires. Mais les professionnels de la santé ne demandent pas correctement le consentement des patients à l’ECT ​​ou ne les surveillent pas de manière adéquate pendant qu’ils suivent un traitement, a-t-elle affirmé.

Le Dr Cunliffe a ajouté : « Avant, j’avais un cerveau Apple Mac qui pouvait traiter d’énormes quantités d’informations. Maintenant c’est un vieil ordinateur qui s’éteint. »

Jessica Taylor, une éminente psychologue qui explore l’ECT ​​dans son nouveau livre Sexy mais psychopathea appelé à l’interdiction immédiate de la “pratique dangereuse et barbare” de l’ECT ​​au Royaume-Uni.

Le Dr Taylor, spécialisée dans la pathologisation des femmes dans les établissements de santé mentale, a déclaré avoir rencontré des dizaines de personnes ayant subi des électrochocs, dont une poignée de femmes qui ont déclaré avoir subi des lésions cérébrales en conséquence.

Elle a rencontré ECT alors qu’elle travaillait auparavant dans des services de première ligne aidant des adolescentes et des femmes qui avaient été violées, a-t-elle déclaré.

“Ils ont reçu plusieurs cycles d’ECT parce que les services et les professionnels qui les entouraient pensaient qu’ils étaient résistants au traitement”, a ajouté le Dr Taylor, qui a créé Victim Focus, une organisation qui lutte contre la discrimination à l’égard des victimes d’abus.

Le psychologue a donné l’exemple d’une jeune fille de 15 ans qui a été orientée vers des électrochocs moins d’un an après avoir été violée.

Le Dr Taylor a déclaré: «J’étais stupéfait que quiconque dans le monde subisse des électrochocs, sans parler d’une adolescente au Royaume-Uni. Généralement, lorsque nous parlons d’ECT, le public suppose qu’il est interdit. Quand les gens pensent à l’ECT, ils pensent à des films d’horreur comme Île de l’obturateur.

“À mon avis, il n’y a jamais de bonne raison de donner des décharges électriques au cerveau d’un animal ou d’un humain. Dans une autre circonstance, c’est mortel – vous n’êtes pas censé être électrocuté. »

Elle a fait valoir que les professionnels de la santé n’expliquaient pas correctement les dommages que l’ECT ​​peut causer et a affirmé que les psychiatres «ont parfois un complexe divin».

“Ils sont en voyage de puissance”, a ajouté le Dr Taylor. “Ils disent souvent des choses qui impliquent que” la santé mentale est la même chose que la santé physique et qu’elle doit être traitée comme une maladie “. Ils ont une compréhension vraiment médicalisée des humains et des traumatismes – ils le voient comme une maladie et ils voient l’ECT ​​comme le remède. »

Elle a souligné que la misogynie était la raison pour laquelle les femmes reçoivent de manière disproportionnée des électrochocs et les femmes de plus de 60 ans sont plus susceptibles de recevoir le traitement.

“C’est un groupe de femmes que nous ignorons souvent dans la société”, a déclaré le Dr Taylor. “Cela m’a fait me demander si cette partie des femmes ménopausées est considérée comme folle. Ensuite, il y a tout le stéréotype selon lequel elle est une femme plus âgée, elle est invisible, elle ne se taira pas, elle est un problème pour nos services. Et personne ne peut rien faire pour elle. Alors donnez ECT ici. ”

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