Selon une nouvelle étude menée par des chercheurs de l’Université de Pittsburgh, les personnes âgées qui se lèvent tôt et restent actives tout au long de la journée sont plus heureuses et obtiennent de meilleurs résultats aux tests cognitifs que celles qui ont des habitudes d’activité irrégulières.

Les résultats, publiés en ligne dans JAMA Psychiatrie, suggèrent que les modèles d’activité -; pas seulement l’intensité de l’activité – ; sont importants pour vieillir en bonne santé et pour la santé mentale.

Il y a quelque chose dans le fait de commencer tôt, de rester actif toute la journée et de suivre la même routine chaque jour qui semble protéger les personnes âgées. Ce qui est excitant à propos de ces découvertes, c’est que les modèles d’activité sont sous contrôle volontaire, ce qui signifie que des changements intentionnels à la routine quotidienne pourraient améliorer la santé et le bien-être. »


Stephen Smagula, Ph.D., auteur principal, professeur adjoint de psychiatrie et d’épidémiologie à Pitt

Pour en savoir plus sur les modèles d’activité quotidienne des personnes âgées basées aux États-Unis et identifier les liens avec la santé mentale et la cognition, Smagula et son équipe ont recruté 1 800 personnes âgées de plus de 65 ans. Les participants portaient des accéléromètres – ; dispositifs de détection de mouvement que l’on trouve souvent dans les smartphones et les trackers d’exercice ; sur leur poignet pendant sept jours pour mesurer l’activité, et ils ont rempli des questionnaires pour évaluer les symptômes de la dépression et la fonction cognitive.

L’analyse a montré que 37,6 % des participants se levaient tôt le matin, restaient actifs tout au long de la journée et avaient des routines quotidiennes cohérentes.

“Beaucoup d’adultes plus âgés avaient des schémas robustes : ils se lèvent avant 7 h du matin en moyenne, et ils continuent ; ils restent actifs environ 15 heures par jour. Ils ont également tendance à suivre le même schéma jour après jour”, a déclaré Smagula. . “Et voilà, ces mêmes adultes étaient plus heureux, moins déprimés et avaient une meilleure fonction cognitive que les autres participants.”

Un autre groupe comprenant 32,6 % des participants avait également des habitudes quotidiennes constantes, mais était actif pendant une moyenne de seulement 13,4 heures par jour parce qu’il se levait plus tard le matin ou s’installait plus tôt le soir. Ce groupe avait plus de symptômes de dépression et une cognition plus faible que les lève-tôt.

“Les gens pensent souvent que l’intensité de l’activité est importante pour la santé, mais c’est peut-être la durée de l’activité qui compte le plus”, a déclaré Smagula. “C’est une façon différente de penser à l’activité : vous n’avez peut-être pas besoin de sprinter ou de courir un marathon, mais simplement de rester engagé dans des activités tout au long de la journée.”

Les 29,8 % de participants restants avaient des schémas d’activité perturbés dans lesquels les périodes d’activité étaient irrégulières tout au long de la journée et incohérentes d’un jour à l’autre. Ces adultes avaient les taux de dépression les plus élevés et les pires résultats aux tests cognitifs.

Selon Smagula, la relation entre la santé mentale et les schémas d’activité va probablement dans les deux sens : la dépression ou les troubles cognitifs peuvent rendre plus difficile le suivi d’une routine cohérente, et inversement, un rythme d’activité perturbé peut aggraver ces symptômes.

“Nos résultats suggèrent que la perturbation du modèle d’activité est très courante et associée à des problèmes de santé chez les personnes âgées”, a expliqué Smagula. “La relation est probablement bidirectionnelle, donc la bonne nouvelle est que nous pensons que des changements simples -; des choses que tout le monde peut essayer -; peuvent restaurer des habitudes d’activité régulières et cela peut améliorer la santé.”

Maintenant, Smagula et son équipe développent des interventions pour tester leur hypothèse selon laquelle la modification des comportements pour développer des routines quotidiennes plus cohérentes stimulera la cognition et améliorera la santé mentale des personnes âgées.

Smagula a déclaré que la première étape pour développer une routine cohérente et mieux dormir est de se réveiller à la même heure chaque jour – ; peu importe à quel point vous êtes fatigué.

“L’autre chose est d’avoir un plan réaliste pour rester actif toute la journée. Cela peut être très difficile – surtout si vous êtes dans une crise ou si vous vous remettez d’une blessure – ; il est donc important d’être raisonnable avec vous-même”, a-t-il déclaré. ajoutée. “Un plan pourrait inclure la création d’une liste d’activités que vous aimez et la planification de temps pour rencontrer un ami ou un voisin.”

Les repères temporels, appelés “zeitgebers”, qui aident à régler l’horloge interne du corps, peuvent également aider à créer une routine stable. Ceux-ci incluent la lumière du soleil, l’exercice et l’alimentation. Les animaux domestiques, qui exigent souvent des repas et des promenades à la même heure chaque jour, peuvent être d’importants zeitgebers sociaux.

“La plupart des gens sont conscients de l’importance d’un bon sommeil et de l’exercice, mais je pense que ce qui manque à cette image, c’est le schéma d’activité quotidien ou circadien”, a déclaré Smagula. “Avoir quelque chose pour se réveiller chaque matin et avoir une journée complète que vous trouvez utile et enrichissante pourrait être ce qui est important pour nous de bien dormir la nuit et de bien vieillir.”

La source:

Référence de la revue :

Smagula, SF, et coll. (2022) Association des phénotypes de modèle d’activité de 24 heures avec des symptômes de dépression et des performances cognitives dans le vieillissement. JAMA Psychiatrie. doi.org/10.1001/jamapsychiatry.2022.2573.

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