Luka Doncic a applaudi en quittant le terrain de l’American Airlines Center avec 3:43 à jouer dans le match 6 des Mavericks contre les Phoenix Suns.

Il a tapé dans le high five avec l’entraîneur Jason Kidd.

A hoché la tête au milieu d’un rugissement d’adoration de 20 777 fans.

Le look d’une superstar prête pour un match 7 gagnant ou gagnant contre la meilleure équipe de la NBA.

Les Mavericks ont battu les Suns 113-86 jeudi soir pour égaliser cette série de deuxième tour à 3-3 et réussir leur premier test d’élimination des séries éliminatoires.

Souvenirs d’une défaite de 30 points dans le cinquième match à Phoenix semblait lointain alors que Dallas étouffait le duo All-Star des Suns en zone arrière pour déplacer une victoire de la première finale de la Conférence Ouest de la franchise depuis 2011.

Doncic a brillé en 35 minutes en tant qu’intimidateur à tout faire avec 33 points, 11 rebonds, huit passes, quatre interceptions et une demande réussie de l’entraîneur Jason Kidd pour contester ce qui aurait été sa cinquième faute avec environ 10 minutes restantes.

Lors de son 22e match éliminatoire, Doncic a égalé Bob McAdoo au troisième rang pour atteindre 700 points en séries éliminatoires dans l’histoire de la NBA, derrière juste Michael Jordan et la marque de 20 matchs de Wilt Chamberlain.

Appelez-le le vrai “Luka Special”.

“J’aime quand les gens me parlent mal. Ça me fait avancer”, a déclaré Doncic. “C’est du basket compétitif, et j’aime ça.”

Ou, comme l’a déclaré par la suite Trae Young sur Twitter :

“Luka soutient ça Talk up !!! Il cuisine ces mecs.

Doncic a fait face à une légère peur de blessure avant le match lorsqu’il a ressenti un “petit pop” dans sa cuisse gauche.

Il s’est réchauffé “plutôt OK”, mais Doncic, parfois au premier quart-temps, a semblé grimacer et fléchir le genou. À quelques minutes de la fin du premier quart-temps, Doncic a enfilé un manchon de compression noir sur sa cuisse gauche, semblable à celui qu’il porte sur son mollet depuis son retour de sa tension.

Il est entré dans le tunnel avec l’entraîneur sportif en chef Dionne Calhoun au début du deuxième quart, moment où il prend généralement une pause, et est revenu quelques minutes plus tard pour faire du vélo stationnaire derrière le banc des Mavericks.

Doncic a repris sa rotation habituelle avec 7:01 à faire en première mi-temps.

“Maintenant, c’est un peu pire”, a déclaré Doncic, “mais ce n’est rien de grave.”

Après avoir eu besoin de 11 tentatives de placement pour marquer 11 points au deuxième quart-temps, Doncic a joué à partir de là avec plus d’efficacité et de facilité.

Il a attiré deux fautes sur Devin Booker en deux minutes, fléchissant après que son deuxième entraînement soit tombé pour un et-1 dans une séquence qui a probablement ressenti un battage médiatique supplémentaire après Le coup de Booker lors des dramatiques “Luka Special” dans le cinquième match.

Doncic a ensuite couronné une course de 11-2 avec un recul à 3 points sur l’aile gauche pour ouvrir la première avance à deux chiffres des Mavericks (52-41) avec 2:48 à faire dans le quart. Dallas a marqué 19 des 25 derniers points en première mi-temps pour ouvrir sa plus grande avance à la mi-temps de cette série (60-45).

Quelques minutes après le début du troisième quart, Doncic a attiré un appel du gardien de but pour compter un lay-up et donner aux Mavericks une avance de 20 points, 68-48.

Et puis il a plongé.

Deux fois en l’espace de trois possessions.

Pas une situation déroutante avec quatre minutes à faire dans le troisième quand il a été sifflé pour une faute défensive malgré le coude d’Ayton sur son visage qui a perturbé le feu de Doncic et le flux des Mavericks.

“Je demande [umpire] Serment [Malloy], et il a dit que c’était un jeu difficile “, a déclaré Doncic.” Mais ensuite JKidd m’a appelé, alors j’ai dû y aller. C’est bien j’ai la grosse tête, la tête dure.

« C’est pourquoi j’ai dit que Bobi était le meilleur bavard. Il a dit : ‘J’espère que le coude d’Ayton va bien parce que ta tête est si grosse.’ »

L’offensive de Dallas a fonctionné avec un meilleur rythme et un meilleur mouvement de balle après une glissade stagnante dans le cinquième match au cours duquel il a enregistré deux passes décisives.

Doncic a souligné la nécessité de peu de revirements et d’initier des jeux plus tôt dans le chronomètre des tirs après avoir regardé le film “principalement mauvais” du match 5 avant le tournage de jeudi matin.

Kidd aussi.

La concentration a aidé à ouvrir un espace de périmètre pour Reggie Bullock (19 points), Spencer Dinwiddie (15) et Maxi Kleber (neuf) à combiner pour 13 des 16 trois des Mavericks.

Après avoir égalé leur moyenne de la saison avec 12 revirements au troisième quart du match 5 seulement, les Mavericks n’en ont engagé que sept dans le match 6 contre les 22 des Suns, que Dallas a transformés en 29 points.

Une autre emphase ? Ralentir Devin Bookerqui a tiré 55% pour 28 points lors du match 5 de 30 points des Suns.

Kidd avait de vifs souvenirs de Booker dans les réglages de clôture avant jeudi.

Assistant des Lakers la saison dernière, Kidd a vu Booker marquer 22 de ses 47 points lors de la victoire du match 6 des Suns au premier tour contre Los Angeles en juin dernier.

Lorsqu’un journaliste lui a posé des questions sur la réputation d’embrayage de Chris Paul avant le match 6, Kidd a plutôt souligné celle de Booker parce qu’il “a définitivement mis fin au match tôt contre nous à Los Angeles, nous devons donc également comprendre son état d’esprit et le respecter.”

Les Mavericks l’ont fait.

Ils ont changé les affrontements défensifs principaux pour déplacer Bullock sur Booker, au lieu de Paul, et ont maintenu Booker à 19 points sur 6 sur 17 du terrain, dont 0 ou 4 sur trois. Paul a terminé avec 13 points en 36 minutes, luttant en AAC pour un troisième match consécutif.

Dallas prendrait un rinçage et répéterait pour le match 7.

Les Mavericks ont une fiche de 4-3 dans le septième match de l’histoire de la franchise, mais n’ont pas gagné depuis le deuxième tour de 2006 contre les San Antonio Spurs.

Doncic et la rotation de base des Mavericks ont acquis de l’expérience avec la défaite de l’an dernier contre les Clippers de Los Angeles au premier tour, et c’est ce que Kidd convoite à nouveau.

“Nous venons de commencer ce voyage”, a déclaré Kidd. “Nous n’avons pas de plafond. Nous n’avons aucune pression pour gagner un championnat. On essaie de gagner et d’apprendre à gagner au plus haut niveau. »

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Trouvez plus de couverture des Mavericks du Dallas Morning News ici.

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