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L’inclusion inattendue de Dustin Johnson dans le liste des 42 golfeurs qui participeront à l’événement inaugural de LIV Golf a attiré l’ire apparente d’un sponsor majeur. Après le dévoilement de la programmation mardi soir, la Banque Royale du Canada a publié une déclaration dans laquelle elle s’est abstenue de couper spécifiquement les liens avec le double vainqueur majeur, mais a déclaré qu’elle était “extrêmement déçue” de la décision de Johnson.

« RBC est un fier partenaire du PGA Tour. Notre partenariat est ancré dans deux tournois de golf de classe mondiale – le RBC Heritage et l’Omnium canadien RBC. Le PGA Tour a été clair sur ses intentions conformément à ses règlements de tournoi si un golfeur choisit de jouer dans un tournoi en dehors du circuit, y compris la série LIV Golf Invitational, “RBC a dit dans un rapport.

«Nous avons récemment été informés que Dustin Johnson avait pris la décision de jouer le premier match de la LIV Golf Invitational Series. DJ est un membre apprécié de l’équipe de RBC depuis 2018. Bien que nous soyons extrêmement déçus de sa décision, nous lui souhaitons bonne chance. »

RBC parraine Johnson depuis 2018 et il devait participer à l’Omnium canadien RBC, qui commence le 9 juin et se déroule le même week-end que l’événement de lancement de LIV Golf. Johnson a remporté l’Omnium canadien en 2018 et les organisateurs du tournoi a dit dans un communiqué, ils “sont déçus d’apprendre à ce stade tardif” que Johnson sautera le tournoi de cette année, le premier depuis 2019.

Graeme McDowell, le champion de l’US Open 2010, est un autre golfeur RBC qui participeront à l’événement LIV Golf.

Les noms de Johnson et McDowell figuraient parmi les 42 rendus publics mardi par les organisateurs de la LIV Golf Invitational Series, qui débutera au Centurion Club à l’extérieur de Londres du 9 au 11 juin. Chacun des huit événements prévus cette année devrait avoir 48 joueurs en compétition pour des bourses lucratives sur des formats de 54 trous avec des compétitions par équipe, des départs en fusil de chasse et aucune coupure.

En partie à cause des investissements massifs du régime saoudien, ainsi que menaces de punition par le commissaire du PGA Tour Jay Monahan – en particulier après commentaires incendiaires de Phil Mickelson ont été publiés en février – la plupart des grands noms du PGA Tour avaient les rangs serrés derrière le circuit établi. À ce moment-là, Johnson a publié une déclaration dans laquelle il déclarait qu’il était “pleinement engagé dans le PGA Tour”.

Avant le championnat PGA de mai, Johnson a été interrogé sur les rapports de LIV Golf intérêt à le leurrer et comment il considérait le «carrefour» que le sport pourrait atteindre avec un rival potentiel du PGA Tour.

“Je veux dire, je pense que le golf est bien placé”, a déclaré Johnson a répondu. Il a dit qu’il pensait que l’implication de LIV Golf “pourrait potentiellement être bonne pour le jeu de golf”.

Après que Johnson ait ajouté qu’il était “excité de voir ce qui se passerait ici dans quelques semaines”, on lui a demandé ce qu’il voulait dire par “excité”.

“Je vais regarder,” dit-il.

En supposant que Johnson participe à l’événement de Londres, il donnera à LIV Golf non seulement une secousse de star, mais aussi son joueur le mieux classé. L’Américain de 37 ans est Non. 13 dans les classements mondiaux.

“Dustin a envisagé l’opportunité de temps en temps au cours des deux dernières années. En fin de compte, il a décidé qu’il était dans son intérêt et celui de sa famille de le poursuivre », a déclaré l’agent de Johnson, David Winkle, dans un communiqué (via le Presse associée).

“Dustin n’a jamais eu de problème avec le PGA Tour et est reconnaissant pour tout ce qu’il lui a apporté”, a poursuivi Winkle, “mais au final, il a estimé que c’était trop convaincant pour le laisser passer.”

Comment un défi saoudien a changé le PGA Tour et l’héritage de Phil Mickelson

Le seul autre joueur du top 20 sur la liste est Louis Oosthuizen, un Sud-Africain qui a remporté le British Open 2010 et est classé n°1. 20 dans le monde. Comme prévu, de nombreux autres grands noms du domaine du LIV Golf étaient européens, notamment Sergio Garcia, Lee Westwood et Ian Poulter. Kevin Na et Talor Gooch, qui figurent dans le top 35, sont d’autres Américains remarquables qui rejoindront Johnson en Angleterre.

Pas sur la liste était Mickelson, qui a été dans exil volontaire après la tempête de feu sur ses commentaires. Il n’a pas joué sur le PGA Tour depuis fin janvier et n’a pas participé aux Masters de cette annéepour la première fois depuis 1994, et le PGA Championship, où il était le champion 2021.

Mickelson pourrait être l’un des six joueurs qui n’ont pas encore été annoncés pour le terrain en Angleterre. Son manager a déclaré en avril que Mickelson avait demandé une libération du PGA Tour pour jouer dans l’événement.

En mai, cependant, le PGA Tour a refusé les libérations à tous ses joueurs qui cherchaient une opportunité de participer au premier événement LIV Golf. “En tant qu’organisation de membres, nous pensons que cette décision est dans le meilleur intérêt du PGA Tour et de ses joueurs”, a déclaré l’organisation dans une note de service.

L’année dernière, Monahan aurait menacé les joueurs de suspensions immédiates et potentiellement longues s’ils rejoignaient l’entreprise soutenue par l’Arabie saoudite. Greg Norman, un grand golfeur qui dirige la société organisatrice de la série, a répondu en février par menaçant Monahan de poursuites judiciaires si le commissaire essayait de donner suite à de telles punitions. Après que le PGA Tour ait refusé d’émettre des dérogations pour le tournoi d’ouverture, Norman aurait envoyé aux joueurs une lettre affirmant que “LIV Golf vous soutient et vous défendra et vous assistera si l’une ou l’autre tournée [including the top European circuit] essaie d’agir contre vos intérêts et le progrès du sport. »

Dans un communiqué publié mardi, Norman a proclamé que “le libre arbitre est enfin arrivé au golf”.

“C’est l’occasion de lancer un mouvement qui changera le cours de l’histoire en apportant une compétition nouvelle et ouverte au sport que nous aimons tous”, a-t-il poursuivi. “Le désir manifesté par les joueurs de participer à LIV Golf démontre leur croyance catégorique dans notre modèle et leur confiance dans ce que nous construisons pour l’avenir.”

D’autres noms notables dans le champ inaugural incluent le vainqueur du Masters 2011 Charl Schwartzel, l’ancien vainqueur de l’US Open et du PGA Championship Martin Kaymer, Branden Grace et Bernd Wiesberger.

Le choix de Johnson et d’autres joueurs pour participer à l’événement mettra à l’épreuve la détermination de Monahan et du PGA Tour. Mardi soir, le PGA Tour n’avait pas encore commenté l’annonce du champ de Londres.

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