Une personne en blouse médicale s'est accroupie sous des images de feu, de paperasse et d'horloges.
Au cours de la dernière année et demie, les professionnels de la santé mentale ont relevé les défis d’une nation en crise tout en faisant face aux mêmes peurs et préoccupations que ceux qu’ils se sont engagés à aider. Le résultat? Un nombre impressionnant de prestataires déclarent se sentir épuisés. (Image : AdobeStock. (Illustration : Sebastian Stankiewicz / Hôpital pour enfants de Boston.)

Cela peut sembler être un mot à la mode professionnel ces derniers temps, mais le « épuisement professionnel » n’a rien de nouveau. Il tourmente les cliniciens et autres professionnels de la santé depuis des décennies, mais la pandémie de COVID-19 et la crise de santé comportementale intensément mise en lumière n’ont fait qu’alimenter l’enfer. Et peut-être que personne ne le sait mieux que les professionnels de la santé mentale qui ont été en première ligne dans les deux batailles.

Psychiatres, psychologues, travailleurs sociaux et autres ont relevé les défis d’une nation en péril, tout en faisant face aux mêmes vulnérabilités et détresses que ceux qu’ils se sont engagés à aider. L’effet est choquant : une étude de 2020 montre que 78 % des psychiatres interrogés déclarent se sentir épuisés. Cette statistique soulève quelques questions, notamment :

  • Comment l’épuisement professionnel des prestataires affecte-t-il la prestation de soins aux personnes ayant besoin de services de santé mentale ?
  • Que peuvent faire les prestataires pour se protéger du burnout ?

Pour obtenir des réponses, nous avons parlé avec Lauren Coyne, infirmière praticienne et travailleuse sociale au Bureau de soutien aux cliniciens du Boston Children’s Hospital.

“L’épuisement professionnel n’est pas une solution unique”, déclare Coyne. “C’est spécifique à l’individu, à la fois dans la façon dont il peut se présenter et dans la meilleure façon de le gérer.”

Trouver une cause

Définir l’épuisement professionnel

L’épuisement professionnel est un syndrome lié au travail qui englobe l’épuisement émotionnel, le détachement et un sentiment réduit d’accomplissement personnel. Elle s’accompagne de sentiments de stress émotionnel et de découragement lié au travail. La combinaison de ces marqueurs contribue à une incapacité accrue à exprimer de la compassion et de l’empathie pour les autres.

Historiquement, l’épuisement professionnel a été considéré comme influencé par une interaction entre des facteurs internes et externes : des facteurs internes tels que des attentes élevées envers soi-même et le perfectionnisme, et des facteurs externes tels que l’augmentation de la charge de travail et les contraintes budgétaires qui entraînent une diminution des ressources, du personnel et des remboursements.

Au cours des deux dernières années, cependant, des facteurs externes sont passés au premier plan. Pour les professionnels de la santé mentale, la pandémie a été une préoccupation omniprésente chez leurs patients ainsi qu’un problème logistique.

“Il y a beaucoup de parents qui travaillent dans les soins de santé”, dit Coyne. “Et un énorme problème lié à l’épuisement professionnel a été de savoir comment les précautions COVID-19 concernant le personnel et le temps passé au bureau affectent leur capacité à faire leur travail – y compris les professionnels de la santé mentale.”

L’effet de l’épuisement professionnel sur la prestation des soins de santé mentale

L’épuisement professionnel des prestataires constitue une menace systémique pour le personnel de santé mentale pour plusieurs raisons : principalement, il s’agit d’un facteur important dans le fait que les prestataires quittent la pratique sans suffisamment de nouveaux cliniciens pour prendre leur place. Couplé à l’augmentation de près de 20% de la demande pour certains services de santé mentale au cours de la dernière année et demie, il en résulte des retards importants dans la réception des soins essentiels par les patients.

Une conséquence supplémentaire de l’épuisement professionnel est son impact sur la qualité des soins que les professionnels de la santé mentale peuvent fournir. Des heures plus longues, une charge de travail accrue et moins de temps pour décompresser entre les rendez-vous peuvent rendre les prestataires moins en mesure de se recharger après les séances avec les clients et épuisés mentalement.

Mesures préventives

Malgré ce que vous ressentez, il existe des moyens de prévenir l’épuisement professionnel.

Coyne dit qu’il peut être difficile pour les prestataires de s’accorder les mêmes soins et la même gentillesse qu’à leurs patients. Et tandis que les professionnels de la santé mentale sont aptes à aider les patients à initier des pratiques d’auto-soins, suivre leurs propres conseils est plus facile à dire qu’à faire.

“Nous sommes durs avec nous-mêmes”, dit Coyne. “Il y a beaucoup de ‘devrait’ dans les soins de santé.” Devrait inclure le sentiment de devoir assumer chaque charge de travail ou tâche administrative et de se sentir inadéquat lorsqu’il est incapable de répondre à chaque demande quotidienne.

Coyne suggère quelques conseils d’auto-soins pour les prestataires qui présentent des symptômes d’épuisement professionnel :

  • Maintenez les bases d’une bonne hygiène, d’une alimentation saine, d’exercices réguliers et d’une routine de sommeil solide, ce qui comprend la limitation de l’alcool et le temps d’écran avant le coucher
  • Visez 30 minutes d’exercice aérobique quatre ou cinq fois par semaine
  • Faites quelque chose qui vous fait vous sentir bien, comme un passe-temps ou un projet
  • Prenez du temps pour vos amis et votre famille
  • Aller dehors
  • Cherchez de l’aide professionnelle lorsque vous voyez des signes d’épuisement professionnel

Coyne insiste sur l’importance de trouver un système ou un groupe de soutien qui peut se rapporter à votre situation et peut servir d’exutoire pour discuter des défis et des émotions. C’est pourquoi elle et d’autres membres du Bureau de soutien aux cliniciens de Boston Children’s travaillent pour s’assurer que le personnel clinique de l’hôpital peut accéder à ces systèmes et ressources de soutien pour aider à gérer les problèmes personnels ou liés au travail. Le personnel contribue également à faciliter la gestion de crise au sein des unités et des services. Ils fournissent également un espace confidentiel et impartial permettant aux cliniciens d’exprimer leurs préoccupations et d’évaluer les situations.

“Les soins de santé sont délicats et nécessitent de la motivation et une conscience de travailler pour le plus grand bien”, déclare Coyne. “Nous visons à être un espace sûr permettant aux prestataires de trouver ce dont ils ont besoin pour maintenir ou retrouver leur sens de soi et leur objectif.”

En savoir plus sur l’épuisement professionnel des prestataires et le Bureau de soutien aux cliniciens.

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