Il ne semble pas y avoir de problème dans la machine Erling Haaland. La Manchester City L’attaquant a porté son total à 11 buts en championnat en sept matchs et 14 sur neuf dans toutes les compétitions, après avoir marqué avec une précision robotique lors d’une procession contre les Wolves. Un concours unilatéral a été réservé par des grèves de Jack Grealish et Phil Foden, mais ce sont les chiffres ridicules de Haaland qui continuent de faire sourciller et de générer un sentiment général d’incrédulité.

Pour Haaland, cette saison a jusqu’à présent représenté une masterclass géante en matière de finition. En marquant ici, Haaland est devenu le premier première ligue joueur à marquer lors de chacun de ses quatre premiers matchs à l’extérieur. Il a marqué lors de chacun de ses sept derniers matchs et a personnellement battu Chelsea, Manchester United et 11 autres équipes de haut niveau. City a mené en une minute et les choses sont allées de mal en pis pour les Wolves lorsque, traînant de deux buts, Nathan Collins a été expulsé à la 33e minute pour un coup de pied sauvage de kung-fu sur Grealish. City est désormais invaincu en 22 matches de Premier League à l’extérieur, un record du club.

Lorsque les visiteurs ont pris la tête avec 55 secondes au compteur, cela a marqué le début d’un après-midi misérable pour ceux en vieil or. City a coulé sur la droite, Foden a talonné le ballon sur le chemin de l’incomparable Kevin De Bruyne, dont la croix était généralement magistrale.

Le ballon a échappé à Haaland au premier poteau mais pas à Grealish à l’arrière, l’ailier battant Jonny au coup de poing pour inscrire son premier but depuis mai avant de s’éloigner pour célébrer. Foden a embrassé le front de Grealish et Pep Guardiola, qui cette semaine a défendu la forme de Grealisha simplement pris quelques gorgées d’eau.

Phil Foden bat José Sá pour le troisième but.
Phil Foden bat José Sá pour le troisième but. Photographie : Martin Rickett/PA

“A juste titre, les gens ont posé des questions, je devrais marquer plus et obtenir plus de passes décisives”, a déclaré Grealish. “Je vais toujours avoir des gens qui parlent de moi à cause du montant pour lequel j’ai été acheté. [£100m] mais si vous regardez toute ma carrière, je n’ai probablement pas marqué autant que certaines personnes. C’est quelque chose que je veux ajouter à mon jeu. »

Au moment où Haaland a frappé le ballon dans le filet à la 16e minute, après avoir été autorisé à se promener dans un vaste trou d’espace, ce match était devenu un non-événement. Le match était certainement terminé pour les Wolves lorsque Collins a lancé un défi haut et téméraire sur Grealish qui a laissé le milieu de terrain de City soigner sa hanche et son estomac, et les Wolves avec 10 hommes. Collins est descendu du terrain, livide et apparemment inconsolable alors qu’il se dirigeait vers le tunnel via un arrêt au stand infructueux avec le quatrième officiel, Tony Harrington, pour faire valoir son point de vue. L’expression douloureuse sur le visage de Bruno Lage disait tout, mais à leur crédit, les loups ne se sont pas effondrés. Leur capitaine, Rúben Neves, a remplacé l’arrière central et Gonçalo Guedes et Daniel Podence ont continué à jouer, ce dernier décochant un tir juste après un poteau. Mais City n’a jamais vraiment eu besoin de s’inquiéter.

Nathan Collins des Wolves se lance dans un défi téméraire contre Jack Grealish.
Nathan Collins des Wolves se lance dans le défi téméraire de Jack Grealish qui lui a valu un carton rouge. Photographie : Carl Recine/Action Images/Reuters

Les visiteurs étaient en contrôle total mais il semble que plus ils sont à l’aise, plus Guardiola semble s’intéresser au cas de ses joueurs. Il agita frénétiquement ses mains sur la ligne de touche avec le comportement d’un homme à qui l’on vient de dire que ses bagages ont été perdus. À l’approche de l’heure de jeu, peu de temps après que Guedes ait bouffé ses lignes après avoir été repéré à l’intérieur de la surface par Rayan Aït-Nouri, Guardiola a fermé les yeux et mijoté tranquillement alors que City permettait aux Wolves de s’accrocher à l’idée d’un retour. Il est prudent de dire que ces espoirs se sont éteints lorsque Foden a appliqué une touche finale habile à un autre centre délicieux de De Bruyne avec 21 minutes à jouer.

Avant l’afflux de sang de Collins à la tête, Pedro Neto a tiré à côté après un bon travail de Guedes, qui cherche toujours son premier but depuis sa signature de Valence. Il est passé devant John Stones et a envoyé un tir qu’Ederson a sauvé à son poste le plus proche. Haaland a peut-être atteint le double des chiffres, mais les Wolves, qui n’ont remporté qu’un seul de leurs 14 derniers matches de haut vol, n’ont marqué que trois buts cette saison. “Quand vous ne marquez pas, c’est un souci”, a déclaré Lage. “Je ne suis pas content parce que nous avons perdu le match, mais je vois de bons signaux.”

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