SAN FRANCISCO – Si une diseuse de bonne aventure vous a dit que Stephen Curry allait entrer dans l’histoire dans le match 5 de la NBA finales, vous devineriez probablement que le Guerriers de l’État d’or repartirait avec une victoire. Après tout, Curry sortait d’un effort époustouflant de 43 points et 10 rebonds dans le match 4 qui l’a placé dans la prestigieuse compagnie de meneurs de jeu des légendes Magic Johnson et Jerry West. Les possibilités, semblait-il, étaient infinies.

Vous maudirez alors la diseuse de bonne aventure louche de tout votre cœur lorsque vous réaliserez que l’histoire que Curry a faite était d’une variété ignominieuse. Le plus grand tireur de tous les temps est passé de 0 à 9 à 3 points lundi soir, marquant la première fois en 132 matchs éliminatoires consécutifs – 233 matchs consécutifs, y compris la saison régulière – qu’il n’a pas réussi à faire un seul 3 points. Curry a terminé avec 16 points, près de 20 en dessous de sa moyenne lors des quatre premiers matchs de la finale.

Et pourtant, cette équipe de Warriors, qui n’avait trouvé pratiquement aucune infraction en dehors de Curry lors de la finale, a travaillé, bousculé et s’est frayé un chemin vers une victoire 104-94 contre le Celtics de Boston pour prendre une avance de 3-2 et arriver à une seule victoire du quatrième titre NBA de la franchise en huit saisons.

Regarder les Warriors lundi, c’était comme regarder le Fresh Prince of Bel-Air après avoir remplacé tante Viv par une autre actrice. Vous savez, c’est le même spectacle, mais c’est juste différent de ce à quoi vous avez l’habitude.

Toutes les discussions entrant dans le match 5 portaient sur la force avec laquelle Curry avait porté les Warriors. C’était le sujet d’émissions de tête parlante, un sujet lors de la disponibilité des médias de dimanche, et du fourrage pour l’hilarité de la légende des médias sociaux de la NBA, King Josiah.

Lors du match 5 de lundi, cependant, le reste des Warriors a fait plus que porter son propre poids. Ils ont également porté Curry.

“Je pense que nous avons un très bon groupe, un groupe d’individus intelligents. Un QI de jeu très élevé, et nous essayons simplement de le rendre simple pour chacun d’entre nous, chaque coéquipier”, a déclaré le garde des Warriors. Gary PaytonII dit après la victoire. “Vraiment, c’est tout le monde qui est juste lui-même et qui est altruiste et essaie de faire des jeux pour lui-même, mais encore une fois, ils font des jeux pour leurs coéquipiers en faisant cela.”

Le casting des acteurs de soutien commence par André Wiggins, qui pour le deuxième match consécutif ressemblait au deuxième meilleur joueur de la liste de Golden State – peut-être le deuxième meilleur joueur de la série. Il a inscrit 26 points, 13 rebonds, deux interceptions et un blocage en 43 minutes monstrueuses, prenant à nouveau la responsabilité de garder les stars des Celtics. Jayson Tatum et Jaylen Brown. Wiggins était partout sur le sol et a marqué 10 points sur un tir de 5 contre 6 au quatrième quart, clôturant les choses avec un dunk emphatique qui a mis fin à tout faible espoir d’un retour tardif des Celtics.

“Nous ne sommes pas plus excités que lorsque Wiggs dunk sur quelqu’un et l’agresse”, a déclaré le garde des Warriors. Klay Thompson dit après le match. “Et cela élève vraiment toute l’équipe et la région de la baie.”

Wiggins n’était pas le seul à travailler pendant que Curry se débattait. Thompson a récolté 21 points sur 5 pour 11 tirs à 3 points, un autre dans une série de performances d’embrayage avec la vie des séries éliminatoires des Warriors en équilibre. Vert Draymondtrès décrié au cours des deux dernières semaines, a récolté huit points – près de la moitié de son total lors des quatre premiers matchs de la série combinés – pour accompagner huit rebonds et six passes décisives, donnant le ton dès la pointe d’ouverture avec son énergie et pression aux deux extrémités du plancher.

Avec Kevon Looney limité à 17 minutes en raison de problèmes de faute précoces, l’entraîneur des Warriors, Steve Kerr, est allé dans des alignements plus petits, ce qui a permis à Payton de s’épanouir. Il a présenté sa combinaison unique de défense de périmètre d’élite et de score intérieur en route vers 15 points, cinq rebonds et trois interceptions sur un tir de 6 contre 8.

“Ce gars est un bourreau de travail. Il est incroyable”, a déclaré Kerr à propos de Payton après la victoire du cinquième match. “Athlète incroyable, grand joueur défensif. Il a de très bons instincts, et évidemment super compétitif. … Il a parcouru un long chemin, et maintenant il a la chance de briller en finale, donc c’est génial.”

En termes d’élan, peut-être qu’aucun joueur n’a été plus important pour la victoire des Warriors que Jordan Poole. Le joueur de 22 ans a connu des hauts et des bas lors de son premier parcours en séries éliminatoires, mais il est venu à la rescousse à la fin d’un troisième quart-temps au cours duquel les Celtics avaient inversé un déficit de 12 points à la mi-temps en une avance de cinq points. Avec le buzzer prêt à retentir à la fin de la période, Poole a lancé un 38 pieds qui a heurté la vitre et s’est encaissé. C’était son deuxième long buzzer-batteur de la série, et cela a donné aux Warriors une avance qu’ils n’abandonneraient pas.

“C’était une partie cruciale du match, pour nous de répondre à cela”, a déclaré Kerr. “Jordan a frappé quelques gros buts en fin de troisième, puis a eu une bonne période pour commencer le quatrième également. Mais la réponse à la course de Boston pour moi, c’était la clé du jeu.”

Le casting de soutien des Warriors qui s’intensifie dans un moment énorme n’est pas un accident. Kerr s’est toujours fait un devoir d’amener le dernier homme sur le banc une poignée de minutes tous les quelques matchs, sachant de sa propre expérience en tant que joueur de rôle que passer trop de temps sans voir l’action du jeu non seulement vous rend rouillé, mais vous laisse également vous sentir dissocié. de l’équipe. Au cours des trois dernières saisons depuis Kevin Durant a quitté les Warriors, les critiques ont continuellement appelé à plus de pick-and-roll direct de Curry. Même avec ce qui était parfois une liste jeune, inexpérimentée et mal adaptée, Kerr a soutenu que son attaque fluide et orientée vers le mouvement de balle engendre le plus de cohésion et conduit donc aux meilleurs résultats quand cela compte le plus.

“Mec, il y a juste beaucoup de gens formidables ici. Des gens formidables ici qui vous défient. Ils vous tiennent responsable”, a déclaré Wiggins après le match. “Le système de soutien, tout le monde dans cette équipe, cette organisation, ils vous soutiennent et ils veulent vous voir faire le bien, et ils vous mettent en position de faire le bien.”

Kerr joue toujours le jeu long, et cela a porté ses fruits dans le match 5 au milieu des luttes inhabituelles de son joueur franchisé. L’histoire dit que Curry rebondira puissamment dans le match 6 de jeudimais les joueurs de rôle ont prouvé qu’ils peuvent gagner même s’il ne le fait pas, et c’est une évolution troublante pour Boston.

“Le fait que tout le monde se soit mobilisé – Wiggs, JP, Klay a réussi de gros coups, Draymond a trouvé sa vie et son esprit et la façon dont il a un impact sur le jeu”, a déclaré Curry. [on 3-pointers] en tant qu’équipe et moi 0-pour-9, et repartons quand même avec une victoire. De toute évidence, les antécédents indiquent que je tirerai mieux le ballon le prochain match. Dans l’attente de ce rebond.”

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