SAN FRANCISCO – Un barrage éreintant de 3 points qui laisse l’adversaire enveloppé d’impuissance, à la recherche de réponses d’une puissance supérieure. Les joueurs sur le banc célèbrent avec une arrogance méritée chaque fois que le ballon traverse le filet sans aucune résistance de la jante. Une série de points qui vous laisse parcourir le livre des records, incapable de comprendre que quelque chose d’aussi dévastateur ne s’est jamais produit auparavant.

Dans le tout premier NBA Le match de la finale au Chase Center, qui était censé être le Guerriers de l’État d’or’histoire – leur retour au plus haut échelon de l’univers du basket. Au lieu de cela le Celtics de Boston a effectué une course sans précédent au quatrième quart, déclenchée par des tirs éteints et un mouvement de balle précis, pour repartir avec une victoire 120-108 dans le match 1 à San Franciscodrainant la vie de ce qui avait été une foule à guichets fermés électriquement enragés.

Le récit trop beau pour être vrai de Golden State était déjà en cours d’écriture au milieu du premier trimestre. Stephen Curry était sur un chauffage imparable dont lui seul est capable, passant de 6 pour 8 de la plage de 3 points en route à 21 points dans le cadre d’ouverture. Avance rapide vers la seconde mi-temps, lorsqu’une course caractéristique des Warriors au troisième quart a transformé leur déficit de deux points à la mi-temps en une avance de 15 points avec un peu plus de deux minutes à jouer.

Un troisième quart-temps de 38 points de cette nature a été un coup de grâce pour de nombreux adversaires malheureux au cours des huit dernières saisons de basket-ball des Warriors. Dire que Boston a répondu serait l’un des plus grands euphémismes des 75 ans d’histoire de la NBA.

Quand les gens pensent aux Warriors, ils pensent probablement aux 3 points – des rafales de longue distance de Curry et Klay Thompson se tenir au-dessus de tous les autres tireurs d’élite dans la tradition du basket-ball. Jeudi, cependant, Boston a utilisé l’arme bien-aimée des Warriors contre eux.

Les Celtics ont battu Golden State, 40-16, dans le dernier cadre, rendu encore plus écrasant par le tir fulgurant de 9 pour 12 à 3 points qu’ils ont fait pleuvoir sur la Bay Area et ses fans. À un moment donné, ils ont fait sept 3 points consécutifs, le dernier par Al-Horford donnant à son équipe une avance de six points qui, compte tenu du déséquilibre de l’élan à l’époque, semblait pratiquement insurmontable.

Le revirement a été d’autant plus remarquable que Jayson Tatum, le meilleur buteur de Boston qui vient de remporter le titre de MVP de la finale de la Conférence de l’Est, a été tenu à 12 points sur 3 tirs sur 17, face à divers regards défensifs agressifs tout au long de la nuit, y compris un box-and-one. Ses 13 passes décisives, cependant, incarnaient une équipe des Celtics – soutenue par le message de l’entraîneur-chef Ime Udoka – déterminée à faire le bon jeu, aussi simple soit-elle, confiante que cela finirait par donner des résultats positifs.

“Ils font un excellent travail pour aider et des choses comme ça. Donc, vous savez, évidemment, c’est aussi simple que si vous en tirez deux, trouvez quelqu’un qui est ouvert”, a déclaré Tatum après le premier match. “C’est ce que j’essayais juste de faire . “

Ce n’était pas seulement que les Celtics faisaient 3 – ils étaient 21 sur 41 pour le match – c’était la façon dont ils les mettaient en place. Ils ont déplacé le ballon rapidement, pénétrant dans la peinture et donnant des coups de pied aux joueurs en position parfaite avec des passes encore plus parfaites. Jetez un œil à ce jeu où les Celtics réussissent quatre passes en six secondes, menant à un 3 ouvert pour Horford, qui a établi un record de la NBA pour les joueurs faisant leurs débuts en finale avec six 3 points dans la nuit.

Osons-nous dire, ce mouvement de balle ressemble à Warriors.

Les Celtics ont également utilisé le petit ballon, un incontournable du Golden State des années passées, pour dominer le quatrième quart des deux côtés. L’unité sur le terrain lorsque Boston a finalement pris les devants était Horford au centre, avec Tatum, Jaylen Brown, Derrick Blanc et Payton Prichard. Moins de trois minutes plus tard, les Celtics avaient développé un avantage de six points et avaient joué le centre des Warriors Kevon Looney hors du terrain. Steve Kerr a répliqué avec la formation “Poole Party” de Curry, Thompson, Vert Draymond, André Wiggins et Jordan Poole – qui a craché après avoir semblé imbattable face au Pépites de Denver au premier tour – mais il n’a pas été en mesure de boucher les trous béants du barrage des Warriors que les Celtics avaient furieusement rompus.

L’attaque était si répandue que les Warriors n’avaient personne sur qui s’appuyer. Horford, Brun, Blanc et Marcus intelligent a fait deux 3 chacun au quatrième quart-temps. Pritchard en a ajouté un. “La force du nombre” est la devise des Warriors depuis des années, mais jeudi, elle s’appliquait certainement aux Celtics.

“Nous sommes fiers que tout le monde puisse contribuer des deux côtés”, a déclaré Udoka après le match. “C’est gratifiant, surtout un soir où votre meilleur gars a une nuit de repos.”

Défensivement, les Celtics sont allés à beaucoup plus de commutation et de pré-commutation au quatrième quart afin de limiter le tir de Curry et la pénétration des Warriors. Udoka a déclaré que la petite unité jouait également avec plus de physique et “semblait porter [the Warriors] “Ils ont tenu Golden State à 6 tirs sur 15 au quatrième quart, dont 1 pour 6 à 3 points, avant que les bancs ne soient vidés à la dernière minute, et ont forcé autant de revirements que possible. les Warriors ont obtenu des passes décisives. Dans l’ensemble, la formation de petites balles a porté ses fruits pour Boston, et c’est quelque chose à surveiller au fur et à mesure que la série progresse.

D’une certaine manière, il était normal que ces Celtics sortent d’un déficit majeur lors de leur premier match de la finale de la NBA – après tout, leur saison régulière a été marquée par un acte improbable de retournement de commutateur. Après un départ médiocre, ils se sont retrouvés 25-25 le 1er janvier. 28. À partir de ce moment, ils sont allés 26-7 avec une note nette de plus-13,8, cinq points de mieux que le challenger le plus proche, et ont remporté le No. 2e tête de série de la Conférence Est. Les Celtics savent riposter car ils ont riposté toute l’année, et Udoka a continué à prêcher la résilience alors que les Warriors ont prolongé leur avance au troisième quart.

“Nous avons vécu beaucoup de choses. Nous avons vécu beaucoup d’expériences, beaucoup de défaites. Nous savons ce qu’il faut pour gagner”, a déclaré Brown après le match 1. “Je donne du crédit à chaque gars dans ce vestiaire. de haut en bas. Nous avons un groupe formidable et résilient. La chaîne n’est aussi forte qu’à son maillon le plus faible.

La partie la plus étrange des séries éliminatoires, et en particulier des finales, est que dès que le buzzer final retentit sur le match 1, tout tourne autour du match 2. Les deux équipes regarderont le film et feront des ajustements, sachant que le teint du match revanche de dimanche pourrait ne ressemble absolument en rien à l’ouvreur. Mais jeudi, les Celtics ont confirmé ce qu’ils avaient compris au cours des cinq derniers mois – ils pensent qu’ils ont ce qu’il faut pour être champions de la NBA, et rien ne peut les dissuader de cet état d’esprit.

“Nous ne pouvons pas monter trop haut et nous ne pouvons pas descendre trop bas. Nous avons très bien joué, mais nous devons faire correspondre cette énergie au prochain match, et nous le comprenons”, a déclaré Smart. “Nous savons tous que ce match est un jeu de Vous n’entrez pas dans le jeu en prévoyant de mal jouer. Les choses arrivent. Vous devez juste trouver un moyen. “

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