Cela ressemblait à un moment décisif dans la carrière de l’Américain de 24 ans; l’aboutissement d’un travail acharné et d’un talent brut qui a longtemps été annoncé comme l’avenir potentiel du tennis masculin dans le pays.

Maintenant, avec Tiafoe atteignant les demi-finales en battant Andrey Rublev en deux sets mercredi 7-6 7-6 6-4, il a enregistré le meilleur résultat en Grand Chelem de sa carrière – la réalisation est d’autant plus impressionnante compte tenu de ses modestes débuts.

La foule du stade Arthur Ashe a été ravie du jeu de Tiafoe, le premier homme noir américain à atteindre une demi-finale de l’US Open depuis Ashe en 1972. Et dans un match où il n’a pas perdu un match de service contre le n°1 mondial. 11, il ne pouvait pas les laisser tomber.

“Je me sens tellement à l’aise sur des courts comme celui-ci. Ce court est incroyable. Vous êtes si loin derrière moi, vous savez que je veux jouer et que je veux donner le meilleur de moi-même. Je trouve toujours un moyen d’une manière ou d’une autre sur ce court. J’ai toujours essayer de jouer du bon tennis et je l’ai été”, a-t-il déclaré lors d’une interview sur le terrain juste après le match.

“Profitons de celui-ci. Nous avons deux autres gars. Nous en avons deux de plus.”

Le parcours de Tiafoe dans le tennis n’a rien de traditionnel.

Ascenseur les parents se sont rencontrés aux États-Unis après avoir quitté la Sierra Leone et avait des jumeaux ensemble, Franklin et Frances.

Leur père, Constant Tiafoe, a commencé à travailler au Junior Tennis Champions Center à Washington, DC en 1999 et a finalement emménagé dans l’une de ses salles de stockage vacantes tout en travaillant 24 heures sur 24.

Ses deux garçons restaient parfois avec lui, dormant sur une table de massage, tandis que leur mère travaillait de nuit comme infirmière.

La porte d’entrée inhabituelle dans le sport a donné à Tiafoe l’occasion de commencer à développer ses compétences et, après avoir commencé à s’entraîner dans l’établissement, il n’a pas regardé en arrière.

“De toute évidence, je n’étais pas le gamin riche ou je n’avais pas toutes les nouveautés ou quoi que ce soit. Mais je vivais juste la vie. Je pouvais jouer au tennis gratuitement, le sport que j’aimais”, a-t-il déclaré. CNN Sports en 2015, ajoutant qu’il ne changerait son éducation pour rien au monde.

On lui a demandé mercredi quel message les gens devraient tirer de son histoire.

“Je veux dire, n’importe qui peut le faire, honnêtement. Évidemment, c’est un cliché, mais je pense que si vous êtes vraiment passionné par quelque chose… Tout le monde a un don”, a-t-il déclaré, ajoutant que sa passion et son obsession étaient le tennis.

Tiafoe et son frère jumeau Franklin jouent dans un tournoi de collecte de fonds en 2014.

Poussé par l’éthique de travail de ses parents, il a remporté le prestigieux Orange Bowl – l’un des tournois juniors les plus prisés du tennis – à 15 ans, devenant le plus jeune champion masculin en simple de l’histoire du tournoi.

Il a rejoint une liste d’anciens champions qui comprenait Roger Federer, Andy Roddick, Ivan Lendl, Jim Courier, John McEnroe et Bjorn Borg.

C’était un signe des choses à venir.

Maturation en tournée

Tiafoe est devenu professionnel en 2015 et a commencé à se familiariser avec les rigueurs de la tournée senior.

Il a fait irruption dans le top 100 mondial et a commencé à s’affirmer lors des tournois du Grand Chelem – atteignant son premier quart de finale à l’Open d’Australie en 2019 avant de perdre contre Nadal.

Trois ans plus tard et il s’est retrouvé mercredi à un autre quart de finale en tant que n°1 mondial. 26, mais cette fois, il se sentait plus prêt à saisir l’opportunité.

“Honnêtement, quand je suis arrivé sur la scène, je n’étais pas prêt mentalement et assez mature”, a-t-il déclaré sur le terrain après avoir battu Nadal. “J’ai pu évoluer et j’ai une super équipe autour de moi.

“Je suis heureux d’avoir gagné devant ma mère, mon père, ma copine et mon équipe et de leur faire voir ce que j’ai fait.”

Tiafoe a atteint le quart de finale de l'Open d'Australie en 2019 mais a été battu par Nadal.

Alors qu’il se cimente en tant que concurrent sur le terrain, Tiafoe poursuit également la justice sociale.

En 2022, il a déclaré à CNN Sport que le manque de diversité dans le sport l’avait fait se sentir comme un “étranger” et il a juré de continuer à se battre pour l’égalité tant qu’il avait encore la plate-forme pour le faire.

Il a créé une vidéo de protestation en 2022 pour sensibiliser aux injustices raciales après que la mort de George Floyd a déclenché des manifestations à travers le monde.

En collaboration avec une foule de joueurs et d’entraîneurs noirs – tels que Serena Williams et Coco Gauff – il a publié la vidéo “Raquettes baissées, mains levées” sur ses réseaux sociaux.

“Allons-nous aider tout le monde ? Bien sûr que non, mais je vais certainement aider autant de personnes que possible. C’est mon devoir”, a-t-il ajouté. a déclaré à CNN Sport à l’époque.

Mercredi, son entraîneur, Wayne Ferreira, a déclaré que l’histoire de Tiafoe était du matériel cinématographique, mais qu’il devait d’abord gagner l’US Open ou un autre événement du Grand Chelem.

“Vous n’obtenez des films que si vous réussissez bien, a-t-il dit. Mais son histoire est très unique, et c’est une belle histoire. Et il est très humble. C’est une personne très, très, très gentille. Très grand cœur et gentil. Vous “Je dois l’aimer. Il est vraiment spécial.”

Ne vous méprenez pas, cependant, ce n’est pas une réussite du jour au lendemain. C’est le produit de milliers d’heures de travail et d’une mentalité qui n’acceptera pas de refus.

Cependant, alors que le poids d’une nation repose sur ses épaules, Tiafoe s’est toujours concentré sur la fierté de ses parents.

“Avec eux qui essayaient si fort, j’avais l’impression de ne pas vouloir les laisser tomber”, a-t-il déclaré à CNN Sport en 2015. “J’avais l’impression de ne pas vouloir laisser passer les opportunités pour acquises.”

Tiafoe affrontera désormais Carlos Alcaraz pour une place en finale après que l’Espagnol se soit battu lors d’un match marathon contre Jannik Sinner, la rencontre se terminant juste avant 3 heures du matin, heure locale.

Avec Alcaraz qui dépense autant d’énergie, cela représente une occasion en or pour l’Américain de poursuivre sa course et il aura certainement le soutien du public local.

“Cela me rend émotif, c’est sûr. Voir les gens crier votre nom, aimer ce que vous faites. C’est génial. C’est de cela qu’il s’agit”, a déclaré Tiafoe aux journalistes après le match.

“Vous savez, tout le monde aime une histoire de Cendrillon. [I’m] j’essaie juste d’en faire un.”

Jacob Lev de CNN, Steve Almasy, Jill Martin, Will Edmonds et Christina Macfarlane ont contribué au reportage.

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