D’une certaine manière le Guerriers de l’État d’or trouvé un moyen de terminer le Grizzlies de Memphis et poinçonner leur billet pour la finale de la Conférence Ouest. Après un défaite embarrassante dans le cinquième matchles Warriors ont répondu avec une victoire 110-96 à domicile pour décrocher une victoire 4-2 en série.

Les Warriors ont inséré Kevon Looney dans la formation de départ de Jonathan Kuminga, qui n’a joué qu’avec parcimonie tout au long de cette série. Alors que certains fans réclamaient que Jordan Poole commence, l’entraîneur-chef par intérim Mike Brown a opté pour la taille de Looney. Looney a sans doute livré la meilleure performance de sa carrière.

Les Dubs ont pris une avance de 16-8, mais plusieurs revirements non forcés ont ouvert la porte à Dillon Brooks pour renvoyer les Grizzlies dans le match. Cette séquence se répéterait maintes et maintes fois.

Les Warriors menaient 30-26 à la fin du premier quart-temps, mais leur avance aurait facilement pu être étendue à deux chiffres. Klay Thompson affichait déjà l’héroïsme du “Game 6 Klay” qui lui a probablement valu son billet pour le Temple de la renommée, mais les revirements de Dubs les retenaient.

Brooks a de nouveau décidé de contrarier les Warriors et leurs fans. Sur un tir manqué, Brooks a attrapé Curry sur ses épaules et l’a tiré au sol. Thompson est immédiatement entré dans le visage de Brooks, et chacun d’eux s’est vu infliger des fautes techniques même si Brooks s’est éloigné de Thompson. Les arbitres ont décidé de revoir le jeu et ont à juste titre évalué Brooks avec un flagrant 1.

Les Warriors auraient dû au moins avoir une avance à deux chiffres à la mi-temps. Ils ont joué une défense exceptionnelle en première mi-temps et ont tiré 40,7% derrière l’arc, mais une efficacité abyssale sur les tirs à deux points (7 pour 25) et leurs problèmes de rotation continus (11 en première mi-temps) ont laissé la porte ouverte à Memphis. . Golden State ne menait que 53-51.

Le troisième quart-temps a été plus ou moins similaire. Thompson semblait devenir nucléaire tôt, réussissant trois tirs consécutifs, dont un sauteur de milieu de gamme très contesté, mais les Warriors ont cédé à la concentration défensive de Memphis et n’ont pas pu se pencher sur Klay comme Dub Nation s’y est habitué. Plutôt que de se retirer, Golden State n’a conservé qu’une avance à un chiffre. Puis vinrent encore plus de revirements.

Golden State a eu une séquence comique à mi-chemin du quart, lançant des passes errantes sur trois possessions sur quatre. Sans leur meilleur buteur, les Grizzlies avaient besoin que les Dubs enchaînent plusieurs possessions vides pour grignoter la tête. Ils l’obtenaient. Ils ont brièvement pris les devants avant la fin du troisième, mais les Warriors menaient 78-77 avant le dernier quart.

Les Warriors ont finalement ralenti les choses au cours des 12 dernières minutes de régulation et ont été ébranlés par leurs revirements. Mais demander aux Grizzlies de les suivre offensivement pendant seulement un quart-temps était une tâche beaucoup plus facile que de l’exiger pendant 48 minutes. Golden State a semblé manquer ses occasions de s’éloigner, et Brooks – qui hantera probablement Dub Nation pour les années à venir – a de nouveau trouvé son coup, clouant un corner en retrait trois sur Andrew Wiggins pour en faire un jeu à une possession. Puis Desmond Bane a ajouté un autre triple pour donner à Memphis une avance de 89-87 avec 6:55 à faire en temps réglementaire.

La réponse n’est pas venue de Thompson, ni de Curry, ni de Draymond Green. C’était Andrew Wiggins. C’était le seul joueur Warrior jamais considéré comme un buste. C’était le seul partant des Warriors vendredi qui n’a pas remporté de championnat NBA.

Le chronomètre des tirs se terminait et Wiggins a renversé un pull-up trois. Il a volé le ballon à Brooks sur la possession suivante et l’a transformé en un dunk facile. Ensuite, un autre raté de Brooks a mis Golden State en transition où Curry a été laissé seul sur l’aile droite.

Le paradoxe des Warriors est la juxtaposition d’un basket-ball aussi incroyable et laid. Chaque possession a le potentiel d’être une belle démonstration de mouvement de balle qui se termine par un swish à trois points. Chaque possession donne également l’impression que quelqu’un a le potentiel de lancer une passe inexacte dans les gradins.

L’attaque de Golden State a été moche en dehors du tir de Thompson pendant trois quarts et demi, mais l’interrupteur a été touché. Wiggins a livré un gros panier tout en forçant deux énormes arrêts qui ont abouti à un swish Steph Curry, mettant les Warriors en place six. Dans ce jeu, six points ressemblaient à 16.

Looney a couronné son incroyable performance avec de multiples rebonds offensifs dans les dernières minutes, dont un qui a préparé Thompson pour un dernier poignard trois. Looney a joué 35 minutes, marqué seulement 4 points, mais capté 22 rebonds (11 offensifs).

Thompson a marqué un sommet d’équipe de 30 points sur 11 en 22 tirs depuis le terrain. Curry a terminé avec 29 points inefficaces, principalement lorsque les Warriors ont finalement mis le match de côté dans les dernières minutes.

Pourtant, il y a lieu de prouver que Wiggins était leur joueur le plus précieux. Il a joué 41 minutes de défense tenace, principalement contre Brooks, et a enregistré 18 points, 10 rebonds, 3 interceptions et 1 contre. Wiggins a été critiqué pour ses efforts incohérents et sa tendance à disparaître tout au long de sa carrière, mais il était partout vendredi.

Les Warriors ont maintenant un peu de temps pour se reposer. Quoi qu’il en soit, ils auront plus de repos que leur adversaire de la finale de la Conférence Ouest. Ils affronteront le vainqueur du match 7 entre les Phoenix Suns et les Dallas Mavericks, qui aura lieu le dimanche 15 mai à Phoenix à 17h00, heure du Pacifique. Si les Suns gagnent ce match, les Warriors se rendront à Phoenix pour les matchs 1 et 2. Si les Mavs gagnent, les Dubs accueilleront les deux premiers matchs de la série.

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