C’est un eextrait de De zéro à introduction en bourse : plus de 1 000 milliards de dollars de conseils exploitables des entrepreneurs les plus prospères au monde par Frédéric Kerrest, p. 164-171, (McGraw Hill, avril 2022). Kerrest a cofondé Okta – une société de gestion d’identité d’entreprise – en 2009 et en est actuellement le vice-président exécutif et le directeur de l’exploitation.


J’ai entendu beaucoup de gens parler d’équilibre travail-vie personnelle, et je pense que le sentiment est bien intentionné, mais il néglige une opportunité clé. Diriger une entreprise est difficile comme l’enfer. Même dans les bons moments, cela peut être pénible. Il est certainement essentiel de se réserver du temps personnel, mais vous devriez également réfléchir à des moyens d’intégrer davantage votre vie dans votre travail. J’aime penser que c’est une intégration travail-vie personnelle.

Laisse moi te donner un exemple. J’adore le hockey sur glace et je joue tard tous les mardis soirs et tôt la plupart des dimanches matins dans le cadre d’une ligue de la Bay Area. C’est quelque chose que j’ai fait tout le temps que j’ai construit Okta. Monter sur la glace est ma façon de me vider la tête et de me défouler. Pendant quelques heures, je peux laisser mon stress et mes responsabilités derrière moi.

Mais j’essaie aussi d’intégrer le hockey dans ma journée de travail là où cela a du sens. Par exemple, lorsque je me déplace pour des réunions de vente, j’invite régulièrement des prospects, des clients et des investisseurs à venir jouer avec moi. Je suis allé jusqu’à planifier des voyages autour du calendrier de la LNH. Il a beaucoup d’avantages. Je peux passer du temps avec les clients de manière amusante. Il distingue Okta de ses concurrents. Et cela conduit souvent à plus d’affaires.

Je garde aussi soigneusement mon temps de famille. Je suis à la maison pour dîner avec ma femme et mes enfants tous les soirs (sauf si je suis hors de la ville). Je pose mon téléphone sur la table de l’entrée quand j’arrive à la maison, et il y reste jusqu’à ce que les enfants s’endorment. Je ne prends pas d’appels professionnels le week-end, sauf en cas d’urgence absolue. Et j’assiste à toutes les rencontres parents-professeurs (même si je dois le faire par téléphone quand je suis dans une autre ville).

Il est facile de tenir la famille pour acquise et de se laisser entraîner dans des demandes de travail sans fin. Il faut de la discipline pour changer de vitesse et se concentrer sur votre partenaire et vos enfants. Mais les exigences du travail ne s’arrêteront jamais. Et votre temps en famille est à la fois précieux et éphémère. Mes enfants n’auront plus jamais l’âge qu’ils ont maintenant. J’aime passer du temps avec eux et je veux m’impliquer pour les aider à grandir. J’investis donc du temps dans le travail en amont – en embauchant des personnes vraiment formidables, en établissant des objectifs clairs et en donnant à l’équipe l’autonomie nécessaire pour exécuter comme elle l’entend. De cette façon, quand je rentre à la maison, je n’ai pas à craindre que l’entreprise ne s’effondre si je m’absente pendant quelques heures.

Les gens des affaires et de la technologie parlent sans cesse de collecte de fonds, d’adéquation au marché des produits, de réflexion sur le design, des dernières technologies, des techniques de gestion, des tendances de consommation – tout sauf la nécessité de se maintenir en forme. C’est fou. Construire et gérer une startup est épuisant. Tous les fondateurs doivent créer des stratégies pour rester en forme – mentalement, émotionnellement et physiquement. Vous ne voulez pas que votre entreprise implose simplement parce que vous n’avez jamais pris le temps de faire de l’exercice ou de dormir.

Les rigueurs de la vie de démarrage sont certainement difficiles au début. Malheureusement, ils sont également difficiles au milieu, et même après que vous soyez devenu public. Mon entreprise génère plus d’un milliard de dollars de revenus par an, et pourtant je me réveille toujours au milieu de la nuit, obsédé par le travail. Dans ce chapitre, je partage des conseils pour prendre soin de soi. Le plus important est simplement d’être conscient que vous en avez besoin. Voici les pratiques qui ont fonctionné pour moi :

  • Trouvez des pairs fondateurs au même stade que vous, ou légèrement en avance. Développez des relations avec d’autres entrepreneurs qui comprendront ce que vous vivez et les problèmes pour lesquels vous avez besoin d’aide. Vos amis et votre famille peuvent offrir un soutien moral général, mais aucun d’entre eux ne l’obtiendra vraiment comme le ferait un autre fondateur.
  • Suivez la règle du « masque à oxygène ». Vous connaissez l’ancien avis de sécurité des vols : “Placez votre masque sur votre bouche et votre nez avant d’aider les autres.” Vous ne pouvez pas aider votre entreprise si vous n’êtes pas en mesure de donner le meilleur de vous-même. Créez des routines pour rester physiquement, émotionnellement et mentalement en forme.
  • Prenez des vacances. Vous allez avoir l’impression que vous ne pouvez pas. Mais [just like you might need to pause in order to upgrade a system or process]il vous faudra parfois vous mettre à niveau, quitte à vous éloigner de l’entreprise (ce qui ne ralentira pas car vous avez construit une machine bien huilée qui tourne bien sans vous, non ?) pour recharger vos batteries et se dynamiser pour la prochaine étape.

Ne suivez pas les Jones : chaque entreprise est différente.

Au tout début d’Okta, [co-founder] Todd [McKinnon] et j’ai gardé une feuille de calcul où nous suivrions les performances des autres startups. La feuille comprenait : l’année de démarrage, les fonds collectés, le nombre d’employés, les revenus et les prévisions pour l’année suivante. Lors de déjeuners entre amis ou de réunions de l’industrie, les gens mentionnaient souvent les chiffres d’autres entreprises pour diverses de ces variables. Dès que je revenais au bureau, je déposais les nouvelles informations dans notre feuille. Nous voulions évaluer les performances d’Okta par rapport à d’autres entreprises.

C’était une chose stupide à faire.

Les fondateurs de startups ont tendance à être compétitifs. Bien sûr, ils veulent savoir comment ils se situent. Mais il n’y a pas de feuille de route unique vers le succès. Chaque entreprise est différente. Les entreprises de consommation sont différentes des entreprises. Les startups vendant aux petites entreprises se développeront différemment de celles qui vendent au Fortune 100. Il est inutile de compiler les informations que nous suivions. Cela pourrait vous donner l’illusion que vous assemblez une sorte d’idée utile. Mais tu n’est pas. C’est une perte de temps – du temps que vous n’avez pas à perdre.

Dans les courses automobiles compétitives, ils enseignent aux conducteurs à “se concentrer sur la route, pas sur le mur”. Regardez le mur et vous vous écraserez. Pour gagner, vous devez garder un œil sur l’endroit où vous voulez que la voiture aille. Je partage le même principe avec les nouveaux fondateurs : ne vous inquiétez pas de ce que font les autres ou de leurs performances. Concentrez-vous simplement sur votre propre route, votre propre course.

La dépression chez les fondateurs : c’est plus fréquent que vous ne le pensez.

Il a été démontré que les fondateurs ont des taux de dépression plus élevés que la personne moyenne. Cela ne signifie pas qu’un fondateur deviendra définitivement déprimé. Mais quand cela arrive, un fondateur doit savoir que ce n’est pas particulièrement inhabituel. Selon une étude menée par l’Université de Californie, le Dr. Michael Freeman, environ un tiers des entrepreneurs ont déclaré souffrir de dépression, soit environ le double du taux du groupe de comparaison de l’étude. D’autres études se sont également penchées sur cette question. Leurs conclusions varient selon que les entrepreneurs souffrent significativement plus de dépression que le grand public – mais, le Dr. Freeman dit qu’aucun n’a découvert qu’il en avait moins.

Il n’y a pas de raison unique à ce phénomène, explique le Dr. Homme libre. Alors que de nombreuses personnes, quelle que soit leur profession, peuvent avoir une prédisposition génétique à la dépression, cela ne devient jamais un problème car elles ne se retrouvent jamais dans le genre de situations qui pourraient faire basculer l’interrupteur de la dépression. C’est similaire à la façon dont certaines personnes peuvent avoir une propension génétique au diabète, mais tant qu’elles mangent bien et maintiennent un poids santé, le diabète peut ne jamais apparaître. Donc, si vous mettez quelqu’un avec une vulnérabilité préexistante à la dépression dans l’autocuiseur qu’est la vie de démarrage, cela pourrait être déclenché. “Beaucoup de gens sont surchargés”, a déclaré le Dr. dit Freeman. « Ils ne dorment pas assez. Ils mangent de la malbouffe. Ils sont socialement isolés parce qu’ils passent trop de temps au travail. Ils pourraient avoir des conflits avec leurs cofondateurs. Ils pourraient être giflés par un procès ou être expulsés par leur conseil d’administration. À un certain point, vous franchissez le point de basculement. »

Une partie de cela est simplement le résultat attendu des coups uniques que vous subissez dans la vie entrepreneuriale. «Lorsque vous essayez de perturber le statu quo, il y a beaucoup de forces qui ne veulent pas être perturbées. Donc, vous vous heurtez à un refoulement, et les frustrations impliquées peuvent être démoralisantes », a déclaré le Dr. Freeman explique. Il y a aussi le rejet constant, surtout au début. “Beaucoup d’entrepreneurs commettent l’erreur de croire que leur identité et leur valeur en tant que personne se confondent avec le succès de leur entreprise”, ajoute-t-il.

Quand ils lancent des investisseurs en capital-risque et sont rejetés à plusieurs reprises, c’est dévastateur. “Si vous ne pouvez pas voir que les investisseurs rejettent le concept ou la technologie, et que vous la personnalisez, cela peut conduire à la démoralisation, à une faible estime de soi et, finalement, à la dépression.”

Je n’en parle pas pour vous alarmer. Tout le contraire. Cela pourrait ne jamais vous affecter, sauf peut-être dans des épisodes discrets en réponse à des coups spécifiques. Si c’est le cas, vous vous rétablirez probablement sans effets durables. Mais si cela vous ressemble, sachez que vous n’êtes pas seul. Jetez un œil aux fondateurs à succès que vous voyez lors de conférences, à la télévision ou dans des profils de magazines. Vous pouvez parier qu’une partie d’entre eux sont confrontés à des problèmes de santé mentale. Ce n’est malheureusement pas encore largement discuté dans l’industrie, mais c’est normal. En tant que tel, ce n’est pas un obstacle. Juste quelque chose à gérer.

Manquer une échéance de temps en temps : le cas pour (parfois) laisser les choses glisser.

Vous aurez constamment l’impression d’avoir besoin de tout faire. Vous allez fixer des délais et des jalons que vous vous convaincrez que vous devez respecter. Parce que votre argent a un fusible dessus. . . parce que rien ne se passe jusqu’à ce que quelqu’un vende quelque chose. . . parce que vous devez garder l’essentiel, et l’essentiel est de faire croître cette entreprise – rapidement.

Mais parfois, il est normal de ralentir. Disons qu’une version est prévue pour demain. Mais cela ne peut pas vraiment se faire sans que tout le monde travaille des heures folles (après des semaines à travailler déjà des heures folles). Cela importera-t-il vraiment si vous le reportez à la semaine prochaine? Si cela signifie que vous (et votre équipe) bénéficiez d’une mini pause et que vous pouvez brièvement sortir la tête (et le corps) du jeu pour vous ressourcer ailleurs, alors pourquoi pas ? Si la date de sortie était arbitraire et que cela ne fera pas une grande différence de la changer, allez-y et repoussez-la.

Créer une startup est vraiment un marathon. Un compromis maintenant en faveur de la santé physique et mentale de chacun rapportera des dividendes sur la route. Ne faites pas cela sur les gros trucs : les chiffres que vous devez atteindre pour l’année, l’argent que vous devez collecter au prochain tour, le bureau international que vous devez ouvrir dans trois mois. Mais les petits trucs ? De temps en temps, donnez-vous la permission de laisser les choses glisser.

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