JAzmyne Casillas, 23 ans, décrit ses problèmes de santé mentale comme “assez nocifs”. Elle a reçu un diagnostic d’autisme, de trouble de la personnalité borderline, de comorbidité avec le bipolaire de type 2, de dépression et d’anxiété. Elle a également du mal à former des souvenirs à long terme. “Il y a des cycles où les choses vont bien, mais au moment où je tombe dans une crise dépressive, ma vie et tout ce que je fais s’effondrent”, dit-elle.

Elle sait qu’elle a besoin d’un bon thérapeute et de médicaments : “Je suis à peu près sûre que si je réussissais à obtenir des médicaments pour gérer le bipolaire de type 2 et l’anxiété généralisée, ma vie s’améliorerait considérablement : je n’aurais pas à m’inquiéter autant ou à anticiper la dépression cycles si souvent et je ne serais pas aussi paralysé par un grand nombre de choix d’adulte que je dois faire.

Casillas avait l’habitude d’obtenir un traitement de santé mentale par le biais du système de placement en famille d’accueil, mais a été laissée à elle-même après avoir eu 21 ans. Maintenant étudiante en première année dans le Nebraska, elle n’a pas d’assurance maladie et ne peut pas se permettre des soins. “Trouver un bon thérapeute coûterait cher, probablement entre 500 et 600 $ par mois là où je vis”, dit-elle, “sans compter les éventuelles prescriptions de médicaments”. Pour faire face, elle s’appuie sur sa fiancée pour un soutien émotionnel – “Elle aide un beaucoupmais la plupart du temps, c’est même difficile de se lever du lit.

Casillas fait partie d’une cohorte de jeunes qui signalent des taux de maladie mentale plus élevés que les générations précédentes, mais qui sont incapables d’obtenir l’aide dont ils ont besoin.

Selon les données fédérales, entre 2008 et 2019, le nombre d’adolescents entre 12 et 17 ans qui ont déclaré avoir eu au moins un épisode dépressif majeur a presque doublé, et les taux de suicide chez les personnes entre 10 et 24 ans ont augmenté de 47 %.

Une étude réalisée en janvier par McKinsey a révélé que les répondants de la génération Z étaient deux fois plus susceptibles que les personnes âgées de déclarer se sentir « en détresse émotionnelle » et deux à trois fois plus susceptibles de déclarer envisager ou tenter de se suicider entre fin 2019 et fin 2020. Les répondants ont également déclaré qu’ils ne pouvaient pas se permettre services de santé mentale, et l’étude a révélé que la génération Z était le groupe d’âge le moins susceptible de déclarer avoir recherché un traitement professionnel en santé mentale, en partie en raison de son coût perçu élevé.

“C’est bizarre”, dit Casillas, “on pourrait penser qu’avec plus de gens en parlant, le coût diminuerait, mais on dirait que c’est devenu plus cher avec le temps.”

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Les médicaments entraînent un autre coût en plus de la thérapie. Photographie : Rex

Les jeunes qui sommes les assurés dépensent plus. Bien que les moins de 25 ans représentent 36% de la population américaine, ils ont contribué à 42% de toutes les dépenses liées aux plans de santé pour la santé mentale et le traitement de la toxicomanie en 2020, selon de nouvelles données de l’Employee Benefit Research Institute.

L’économiste Paul Fronstin, auteur de l’étude, a déclaré que même si davantage d’employeurs avaient ajouté une couverture de santé mentale à leurs prestations, les coûts n’avaient pas toujours diminué. “De plus en plus d’employeurs font passer les plans de santé des gens d’une franchise faible à une franchise élevée [the amount you have to pay before the insurance kicks in]. Et cela augmenterait vos dépenses personnelles en santé mentale », a-t-il déclaré au Guardian.

Une récente enquête nationale menée auprès d’Américains en thérapie par Verywell Mind a révélé que les patients dépensaient en moyenne 178 $ par mois en frais de thérapie uniquement – en plus d’une médiane de 40 $ par mois pour les médicaments. Mais alors que la génération Z est plus réceptive à la thérapie que les générations plus âgées, l’enquête a révélé que 57 % ont déclaré qu’elles pourraient devoir arrêter la thérapie si leurs coûts augmentaient, et 48 % ont déclaré qu’elles payaient la thérapie grâce à l’aide financière de quelqu’un d’autre.

Amy Morin, assistante sociale agréée et rédactrice en chef de Verywell Mind, a déclaré qu’une demande accrue de thérapie s’était heurtée à un nombre limité de thérapeutes.

“Beaucoup de thérapeutes sont en train de s’épuiser”, a-t-elle déclaré au Guardian. Un autre problème est le faible salaire : « En tant que thérapeute, je peux dire que parfois les taux de remboursement des compagnies d’assurance sont si bas que les thérapeutes ne sont pas en mesure de payer leurs factures, alors beaucoup de thérapeutes ne prennent que de l’argent liquide, ce qui crée une pénurie pour beaucoup de gens qui ont une assurance.

Ce problème se fait sentir avec acuité dans les zones moins densément peuplées. “Parfois, les compagnies d’assurance peuvent avoir deux thérapeutes en réseau dans un rayon de 100 miles. Donc, quelqu’un pourrait découvrir que ces deux thérapeutes ont des listes d’attente très longues, car il suffit peut-être d’une ou deux entreprises pour avoir une énorme liste d’employés qui ont tous la même assurance, et ils se disputent tous le même couple de thérapeutes », Morin a déclaré : “Ou peut-être avez-vous une préférence pour quelqu’un qui se spécialise dans quelque chose de spécifique comme le TOC, mais leurs thérapeutes en réseau les plus proches pourraient être à des centaines de kilomètres.”

Une dynamique similaire s’applique aux psychiatres : une étude réalisée en 2014 par le Journal of American Medical Association Psychiatry a révélé que près de la moitié des psychiatres n’acceptent pas d’assurance en raison des faibles taux de remboursement. Et les psychiatres sont également moins incités à prendre en charge des patients atteints de maladies mentales complexes, selon un rapport de Bloomberg.

Pour les jeunes sans argent pour soigner leur maladie mentale, l’alternative est plus ou moins du bricolage. “Beaucoup de Gen Z y font face en étant nihilistes et en s’échappant sur les réseaux sociaux, ce qui exacerbe encore plus les choses”, déclare Casillas. “La plupart des étudiants et des personnes proches de moi, cependant, semblent s’appuyer sur un réseau de soutien composé d’amis, de parents et d’êtres chers, tout en gardant une trace de leur esprit et en prenant des journées de santé mentale si nécessaire.”

L’espoir de Casillas est qu’elle puisse un jour décrocher un emploi avec des avantages pour la santé mentale : “J’ai choisi de me spécialiser dans l’enseignement secondaire spécifiquement pour pouvoir chercher des emplois après l’obtention de mon diplôme qui avaient un ensemble de services de santé incluant la santé mentale.”

Pour l’instant, cependant, il n’y a pas grand-chose à faire à part s’accrocher. « Je ne peux pas dire que je gère même vraiment. J’essaie juste de continuer et d’espérer le meilleur jusqu’à ce que j’obtienne mon diplôme universitaire et, espérons-le, que je trouve un emploi avant que le prochain cycle de dépression ne frappe.

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