Le chirurgien général américain l’a qualifié de «crise urgente de santé publique» – un déclin dévastateur de la santé mentale des enfants à travers le pays. Selon le CDC, les taux de suicide, d’automutilation, d’anxiété et de dépression sont en hausse chez les adolescents – une tendance qui a commencé avant la pandémie.

Ce soir, nous vous emmènerons à Milwaukee, Wisconsin, une communauté qui essaie d’aider ses enfants à traverser une crise de santé mentale. Comme nous l’avons signalé pour la première fois en mai, le Wisconsin enregistre la cinquième augmentation la plus élevée d’automutilation et de tentatives de suicide chez les adolescents.

Dans le pays, avec des taux qui ont presque doublé depuis avant la pandémie.

Aux urgences de l’hôpital pour enfants de Milwaukee, des médecins comme Michelle Pickett voient de plus en plus d’enfants désespérés pour une aide en santé mentale.

Dr. Michelle Pickett : Nous voyons malheureusement beaucoup d’enfants qui ont tenté de se suicider. C’est quelque chose que nous voyons, je dirais au moins une fois par quart de travail.

Sharyn Alfonsi : Une fois par quart de travail ?

Dr. Michelle Pickett : Oh… oui. Malheureusement oui.

Dr. Pickett travaille aux urgences depuis 9 ans.

Sharyn Alfonsi : Y a-t-il un groupe qui n’est pas touché ?

Dr. Michelle Pickett : Non. Nous voyons tout cela; des enfants, vous savez, qui viennent de familles très aisées ; les enfants qui ne le font pas ; les enfants qui sont en banlieue ; les enfants qui sont urbains ; les enfants qui sont ruraux. Nous… nous voyons tout.

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Dr. Michelle Picket

L’afflux de familles ayant besoin d’aide pour leurs enfants a révélé un déficit de personnes et de lieux pour les soigner.

Partout au pays, le temps d’attente moyen pour obtenir un rendez-vous avec un thérapeute est de 48 jours – et pour les enfants, c’est souvent plus long.

Sharyn Alfonsi : Qu’est-ce que cela vous dit que l’endroit où ils doivent se rendre est la salle d’urgence ?

Dr. Michelle Pickett : Qu’il y a quelque chose qui ne va pas dans notre système. La salle d’urgence ne devrait pas être l’endroit où aller pour obtenir, vous savez, des soins de santé mentale aigus lorsque vous êtes en crise. Nous ne sommes pas un environnement agréable et calme.

Sharyn Alfonsi : Mais ils sont désespérés…

Dr. Michelle Pickett : Oui, nous sommes là et nous voyons tout le monde. Mais j’aimerais qu’il y ait plus d’endroits où les enfants pourraient aller pour obtenir l’aide dont ils ont besoin.

Pour gérer la crise de santé mentale et la lourde charge de travail, le Dr. Pickett a présenté un iPad avec une série de questions qui examinent la santé mentale de chaque enfant de dix ans et plus qui vient aux urgences pour une raison quelconque.

Parmi les questions : « avez-vous pensé à vous suicider » et « avez-vous senti que votre famille serait mieux si vous étiez mort ».

Des questions difficiles qui peuvent sauver la vie des enfants qui y répondent.

Dr. Michelle Pickett : Nous avons eu quatre enfants que je connais personnellement qui sont venus pour un problème totalement indépendant, donc, un bras cassé ou un mal d’oreille ou quoi que ce soit et qui étaient en fait extrêmement suicidaires au point où nous avons dû les transférer en hospitalisation — installation juste là et là. Donc, nous attrapons des enfants, vous savez, qui sont en grande crise comme ça. Mais nous attrapons également les enfants qui ont juste besoin d’aide et ne savent pas quoi faire, et n’en ont pas vraiment parlé.

Selon le CDC, les données sur les admissions à l’hôpital montrent que le nombre d’adolescentes suicidaires a augmenté de 50 % dans tout le pays depuis 2019. Sophia Jimenez était l’une d’entre elles.

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Sophia Jimenez et Neenah Hughes

Sophia Jimenez : Je me souviens avoir pleuré tous les soirs et ne pas savoir ce qui se passait et je me sentais si seule.

Sophia et son amie, Neenah Hughes, étaient en huitième année et attendaient avec impatience le lycée lorsque COVID a bouleversé leur monde.

Neenah Hughes : J’ai toujours été une enfant super intelligente et j’ai toujours eu de très bonnes notes. Et puis dès que la pandémie a frappé, j’ai raté un cours. Quand j’étais virtuelle, je n’avais aucune motivation pour faire quoi que ce soit. Je restais juste assis dans ma chambre, je ne partais jamais, et c’était comme des signes évidents de dépression.

Sophia Jimenez : Ma santé mentale s’est vraiment détériorée, en particulier mon trouble de l’alimentation. J’étais essentiellement seul à la maison toute la journée. Mes parents… eh bien, ils ont remarqué que je ne mangeais pas. Je refuserais de manger. Alors ils ont fini par m’emmener à l’hôpital.

Sophia a dû rester à l’hôpital pendant deux semaines avant qu’un lit ne se libère dans un établissement psychiatrique.

Sharyn Alfonsi : Votre génération, par exemple, a été frappée par ça dans ce qui est censé être une période amusante et insouciante. Qu’est-ce qui a été perdu ? Qu’avez-vous perdu pendant la pandémie ?

Sophia Jimenez : Moi-même.

Sharyn Alfonsi : Vous-même.

Neenah Hughes : Oui. Je dirais certainement qu’il y avait de gros morceaux de moi-même que j’étais définitivement perdus. J’ai perdu des amis parce que nous ne nous voyions pas. nous ne pouvions pas aller à notre premier Homecoming, je ne pouvais pas avoir un diplôme de huitième année. Je sais que cela ne semble pas si grave, mais nous attendions avec impatience…

Sharyn Alfonsi : Mais c’est un gros problème quand vous êtes en huitième année.

Neenah Hughes : Oui. J’ai l’impression que si la pandémie ne s’était pas produite du tout, beaucoup de ma tristesse et de mes problèmes mentaux ne seraient pas aussi graves qu’ils le sont. Cela n’a fait qu’empirer les choses.

Sharyn Alfonsi : Sommes-nous en mode crise en ce moment ?

Tammy Makhlouf : Oui. Nous sommes en mode crise. Et c’est effrayant.

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Tammy Makhlouf

Tammy Makhlouf a travaillé comme thérapeute pour enfants dans tout le Wisconsin au cours des 25 dernières années.

Sharyn Alfonsi: Je pense qu’il y avait un espoir que, vous savez, nous sommes de retour à l’école, que les enfants puissent revoir leurs amis et faire du sport, que tout cela disparaîtrait. A-t-il?

Tammy Makhlouf : Non. non. J’ai remarqué que les listes d’attente sont plus longues, les enfants sont aux prises avec plus d’anxiété, plus de dépression. Nous étions donc dans une crise de santé mentale avant la pandémie.

Sharyn Alfonsi : La pandémie l’a-t-elle accélérée ?

Tammy Makhlouf : Je crois que oui. On sort de la pandémie, mais les enfants ont quand même perdu deux ans. Deux ans de socialisation, deux ans d’éducation, deux ans de bouleversement de leur monde. Donc, alors que nous obtenons entre guillemets, “retour à la normale”, je pense que les enfants ont du mal. Même lorsque la pandémie sera terminée, cette crise ne sera pas terminée.

Les chiffres du CDC montrent que même avant la pandémie, le nombre d’adolescents déclarant se sentir constamment tristes ou désespérés avait augmenté de 40 % depuis 2009.

Il existe de nombreuses théories sur les raisons – les médias sociaux, l’augmentation du temps d’écran et l’isolement, mais la recherche n’est pas définitive.

En mars dernier, Tammy Makhlouf a été sollicitée par l’hôpital pour enfants pour diriger une clinique sans rendez-vous de soins d’urgence spécialement ouverte pour traiter la santé mentale des enfants.

Ouverte sept jours sur sept de 15h à 9h30, c’est l’une des premières cliniques de ce type dans le pays.

Tammy Makhlouf : Ainsi, lorsqu’ils viennent à notre clinique, nous les évaluons et nous leur offrons une séance de thérapie. Alors on leur donne des interventions, on leur donne un plan, un plan d’action.

Les plans sont adaptés à la situation de chaque enfant. Des choses concrètes que les familles et les enfants peuvent faire pendant qu’ils recherchent un médecin ou un établissement pour leur faire de la place.

Sharyn Alfonsi : Combien de temps ont duré les listes d’attente pour obtenir de l’aide ?

Tammy Makhlouf : Normalement, on vous propose un rendez-vous dans quelques mois.

Sharyn Alfonsi : Des mois ?

Tammy Makhlouf : Oui. Et puis, si vous voulez un pédopsychiatre, vous envisagez des mois à un an.

Sharyn Alfonsi : Dans quelle mesure est-il important de leur apporter de l’aide lorsqu’ils en ont besoin, immédiatement ?

Tammy Makhlouf : Au fil des jours, les symptômes s’aggravent. Si vous avez un enfant déprimé, vous savez, peut-être qu’il a commencé là où il se sentait déprimé, puis au fil des jours, il est suicidaire. Donc c’est vraiment – vous avez vraiment besoin d’obtenir cette aide et ce soutien tout de suite.

Austin Bruenger, onze ans, avait désespérément besoin de ce soutien pendant la pandémie. Il est en cinquième année à la Roosevelt Elementary School de Milwaukee.

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Austin Bruenger

Sharyn Alfonsi : quel âge aviez-vous lorsque la pandémie a frappé ?

Austin Bruenger : J’avais neuf ans. J’allais toujours à l’école, mais ensuite j’ai continué à entendre les nouvelles dans la voiture, tout comme, pandémie, rester sur place, quarantaine, 14 jours.

Sharyn Alfonsi : Quand ils ont dit pour la première fois : « Hé, tu n’as pas besoin d’aller à l’école », quelle a été ta réaction à ce moment-là ?

Austin Bruenger : Le paradis. Mais ensuite j’ai réalisé que c’était tout le contraire.

En face parce que, comme des millions d’enfants d’âge scolaire, Austin a été contraint à l’apprentissage à distance pendant plus d’un an et déconnecté de ses amis.

Austin Bruenger : J’étais comme ça enfermé. La seule façon de voir les gens est par exemple, par téléphone ou par votre famille avec laquelle vous vivez.

Cet isolement a fait des ravages sur Austin qui avait déjà du mal à apprendre que ses parents allaient divorcer.

Melissa Bruenger: Et c’est à ce moment-là que je pense que tout a commencé à s’amplifier. Hé, tu sais, il demandait toujours à voir ses amis. Nous ne pouvions pas. Et je me souviens qu’il y a eu un moment où il était juste sur le sol, comme, donnant des coups de pied et des coups de poing dans l’air. Juste– mais ne pouvait pas décrire pourquoi il était contrarié.

Incapable de se défouler avec des amis et sans accès à une thérapie en personne, la mère d’Austin, Melissa, dit que son monde a commencé à se refermer sur lui.

Melissa Bruenger: C’était comme s’il interagissait moins et se repliait un peu sur lui-même et passait beaucoup de temps seul. Et je suis allé le border et il a dit : “Maman, j’ai des pensées suicidaires.”

Sharyn Alfonsi : Et il avait quel âge ?

Melissa Bruenger : Il avait neuf ans. Et, comme, j’étais un peu comme, je– je ne savais pas quoi dire. Je ne savais pas quoi faire.

Austin Bruenger : Je m’imaginais passer par toutes ces choses comme sauter d’un immeuble et prendre un couteau dans ma cuisine et mettre fin à mes jours. Il y en a plus de 50 qui viennent d’inonder mon esprit. Je ne sais pas vraiment si c’était à cause de l’anti-socialité et de l’incapacité – j’avais aussi l’impression qu’avec le divorce, il y avait beaucoup de cris et j’avais l’impression que mes parents n’avaient plus besoin de moi. C’est vraiment difficile de penser à ce moment.

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Mélissa Bruenger

Désespérée, Melissa a appelé le pédiatre d’Austin qui l’a référée à des thérapeutes externes et à des programmes psychiatriques pour patients hospitalisés – seulement pour se faire dire qu’il y avait de longues listes d’attente et qu’il n’y avait pas de lits.

Melissa Bruenger : Toutes ces choses me passent par la tête. Et puis pour qu’ils disent : “Eh bien, il n’y a pas de lits en ce moment.” Et je me dis, “Comment vais-je le garder en sécurité?”

Dans un effort pour essayer de garder les enfants en sécurité, le Wisconsin essaie une autre approche qui est adoptée dans d’autres parties du pays.

Dix-sept cliniques pédiatriques du sud-est du Wisconsin ont intégré des thérapeutes à temps plein dans leurs bureaux. Offrir des dépistages et des traitements de santé mentale dans le cadre des soins de routine. Dr. Brilliant Nimmer a été la première pédiatre de Milwaukee à créer un bureau de thérapeute dans son bureau.

Sharyn Alfonsi : Vous dites : « Nous sommes ici ensemble, nous allons tous y travailler ensemble », et non « Nous ne pouvons pas vous aider, allez voir quelqu’un d’autre.

Dr. Brillant Nimmer : Exactement. Et donc avoir le thérapeute dans notre clinique pour vraiment avoir– réunir une équipe pour discuter de ce patient et de sa famille ensemble, pour échanger des idées les uns avec les autres, parce que nous les connaissons tous les deux si bien– est tellement mieux pour le patient se soucier.

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Dr. Brilliant Nimmer

Dr. La clinique de Nimmer traite une communauté mal desservie où les familles ont généralement du mal à obtenir de l’aide en santé mentale. Les thérapeutes ont traité plus de 500 enfants ici depuis le début de la pandémie.

Dr. Brilliant Nimmer : Je pense qu’en tant que pédiatres et prestataires de soins primaires, nous ne pouvons plus simplement dire, vous savez, “Les prestataires de santé mentale, vous êtes les seuls à prendre soin de nos patients en matière de santé mentale”. C’est maintenant quelque chose que nous devons faire aussi.

La pédiatre d’Austin Bruenger a maintenant aussi un thérapeute dans son cabinet. Leur famille a eu la chance de trouver une thérapie ambulatoire régulière pour sa dépression.

Sharyn Alfonsi : Comment vous sentez-vous maintenant ?

Austin Bruenger : Je ne sais pas. C’est bien mieux qu’avant. Tout évolue dans ma vie, sachant que je suis ami avec tout le monde dans ma classe, je construis une meilleure vie sociale. C’est amusant de savoir qu’il y en a d’autres qui aiment les mêmes choses que moi.

Sharyn Alfonsi : Austin, ce n’est pas facile de parler de tout ça. Pourquoi avez-vous accepté de nous parler de ce que vous avez traversé…

Austin Bruenger : Parce que le monde en a besoin, le monde a besoin de savoir. La santé mentale et des choses comme ça doivent être traitées, sinon de mauvaises choses pourraient arriver. si vous traversez cela par vous-même, essayez de contacter quelqu’un que vous connaissez, comme votre ami, votre famille.

Sharyn Alfonsi : Et parlez-en.

Austin Bruenger : Oui.

Produit par Ashley Velie. Productrice associée, Jennifer Dozor. Associée à la diffusion, Elizabeth Germino. Edité par April Wilson.

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