James Harden était introuvable dans le flop de Philadelphie de jeudi.

Le meneur des Sixers – qui a été échangé à Philadelphie à la date limite en février pour aider Joel Embiid à poursuivre une poussée profonde en séries éliminatoires – était 4 sur 9 avec 11 points en 42 minutes d’action.

L’avoir n’a pris que deux tirs en seconde période de la défaite éliminatoire du match 6 de Philadelphie 99-90 contre Miami. Il a pris un tir chacun dans les troisième et quatre quarts.

Sa dernière performance de sa première saison avec les Sixers ne justifie probablement pas une prolongation de contrat – mais il existe des options.

Si Harden opte pour la dernière année de son contrat, il gagnera un salaire de 47 millions de dollars pour la saison 2022-23 et deviendra agent libre en 2023.

S’il se retire de son contrat actuel, Harden deviendra un agent libre cet été – et pourrait potentiellement obtenir un contrat supermax d’une valeur allant jusqu’à 250 millions de dollars sur cinq ans.

Lorsqu’on lui a demandé s’il prévoyait de s’inscrire pour une autre année avec les 76ers, Harden a déclaré: «Je serai là. Tout ce qui permet à cette équipe de continuer à grandir, à s’améliorer et à faire les choses nécessaires pour concourir au plus haut niveau. »

Harden n’a pas eu beaucoup d’explications lorsqu’on lui a demandé ce que le Heat avait fait pour le limiter dans le match 6.

“Rien,” dit-il. Nous avons couru notre attaque. J’avais l’impression que le ballon bougeait et il ne m’est tout simplement pas revenu. »

Le Sixers a acquis Harden des Nets dans un échange à succès à la date limite de février, qui a échangé Harden contre Ben Simmons. L’ancien MVP de la ligue était le remède plein d’espoir aux luttes de tir des Sixers dirigées par Simmons.

James Harden lors de la défaite des 76ers contre le Heat
James Harden lors de la défaite des 76ers contre le Heat
Getty Images

Harden, qui était un savant marqueur pendant son mandat aux Rockets, a disparu lorsque les Sixers avaient le plus besoin de lui en tant que n ° 1. 2 option de score derrière Embiid – qui a récolté 20 points et 12 rebonds tout en jouant avec de multiples blessures.

Après la défaite du match 6, Embiid a déclaré que les fans de Houston Harden savaient autrefois que c’était une chose du passé.

“Depuis que nous l’avons eu, tout le monde s’attendait au Houston James Harden”, a déclaré Embiid. “Mais ce n’est plus qui il est. C’est plus un meneur de jeu. J’ai pensé, parfois, qu’il aurait pu être, comme nous tous aurions pu l’être, plus agressif. Nous tous, que ce soit Tyrese [Maxey] ou Tobias [Harris] ou les gars qui sortent du banc.

« Et je ne parle pas seulement d’offensive. Je parle vous savez, dans son ensemble offensivement et défensivement. Je ne pensais pas que nous étions bons défensivement en tant qu’équipe. Ils ont profité de beaucoup de choses que nous avons essayé de faire défensivement. Et puis offensivement, tout le monde est vraiment sur la même longueur d’onde, évidemment, n’ayant probablement que quoi, trois ou quatre mois pour travailler tous ensemble et essayer de comprendre. Peut-être que ce n’était pas beaucoup de temps. … Je ne pense pas que nous ayons joué notre meilleur basket.”

La performance de Harden en deuxième mi-temps dans le match 6, ou son absence, a suscité la colère de la personnalité d’ESPN, Stephen A. Smith.

“Cette performance de James Harden nécessite une enquête”, l’hôte “First Take” a déclaré apres le jeu. “Comment, au nom de Dieu, vous passez 22 minutes en seconde période et tentez un tir. C’était une performance horrible. Performance anémique et impuissante de James Harden. Et je suis vraiment intéressé de voir ce que les 76ers de Philadelphie vont faire avec [coach] Doc Rivers parce que je sens quelque chose et ça ne sent pas bon du tout. »

Rivers, cependant, n’a pas blâmé Harden après le renvoi des Sixers après les séries éliminatoires.

« Je ne vais pas en faire un référendum sur James, d’accord ? Rivers a déclaré : « Nous aurions pu mieux jouer. Le ballon aurait pu bouger plus. Avons-nous eu assez de temps pour ranger nos affaires ? Je pensais que oui, honnêtement. Je pensais que nous l’avions vraiment fait, mais clairement, nous ne l’avons pas fait. »

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