MIAMI – Le Celtics se sont retrouvés à la traîne CHAUFFER par cinq, sur la route, à la mi-temps du match 5 de la finale de la conférence Est mercredi soir.

Et pourtant, les Celtics se sentaient très bien. Ils n’auraient pas pu jouer beaucoup plus mal en première mi-temps, commettant 10 revirements et abandonnant neuf rebonds offensifs à Miami – ce qui a permis au Heat de prendre 14 tirs supplémentaires.

“Nous ne jouions pas de notre mieux, à bien des égards, a déclaré l’entraîneur des Celtics Ime Udoka. Parfois, tout ce qu’il faut, c’est qu’un gars revienne à son match moyen.”

Personne ne jouait pire que Jaylen Brown. Il est allé 2 en 7 sur le terrain et a commis quatre revirements – tous au premier quart.

Puis la deuxième mi-temps a commencé. Et au fur et à mesure, Brown a fini par être le visage du revirement de l’équipe.

La seconde mi-temps de 19 points et 0 chiffre d’affaires de Brown – couplée à une seconde mi-temps de 18 points de Jayson Tatum – a permis à Boston de finalement ouvrir ce qui était un combat de rock en première mi-temps, alors que les Celtics continuaient à gagner 93-80 sur le Heat, déplaçant Boston à moins d’une victoire de son premier voyage en finale de la NBA en 12 ans.

“Même joueur”, a déclaré Brown de la première mi-temps à la seconde. “Je devais juste m’installer. C’est tout. Au fur et à mesure que le jeu avance, une partie de cette énergie, une partie de cette intensité commence à s’estomper, alors le jeu s’ouvre un peu. Le jeu s’est ouvert pour moi en seconde période .

“Je ne voulais pas descendre. Je ne voulais pas regarder dans le passé, penser que ce match était terminé. Mon équipe avait besoin que je sorte et réponde.

“La première mi-temps était s —. Je l’ai jeté. [Just] sortir, jouer au basket en deuxième mi-temps.”

Il n’était pas clair si Boston allait être en mesure de suivre les instructions de Brown après une énième séquence moche de basket-ball dans cette série pour les Celtics dans la première moitié du match 5. La différence avec les autres périodes où Boston a déraillé dans cette série, cependant, c’est que les Celtics n’ont pas permis au Heat de briser le jeu.

Au lieu de cela, les choses étaient tout aussi laides du côté de Miami. Alors que Tatum et Brown combinaient pour aller 10 contre 33 en première mi-temps et que les Celtics lançaient le ballon, Miami ne pouvait rien frapper non plus. Sa zone arrière de départ ou Kyle Lowry et Max Strus combiné pour aller 0 pour 15 sur le terrain et 0 pour 12 sur une plage de 3 points pour le match. Jimmy Butler, jouant à travers un problème de genou, a terminé 4 en 18. Et dans l’ensemble, le Heat était un lamentable 7 pour 45 sur une plage de 3 points.

“Vous devez en profiter”, a déclaré l’entraîneur du Heat Erik Spoelstra. “Vous le faites. Vous savez, si vous voulez percer et décrocher un billet pour la finale, vous allez devoir faire des choses ridiculement difficiles. Se rendre à Boston et comprendre cela collectivement, ce sont les émotions et les percées que vous avez dont vous vous souvenez pour le reste de votre vie. Ramenez cette chose le 29. C’est tout ce dont nous avons parlé là-dedans. “

C’était un jeu qui, comme le reste de cette série, ne sera jamais qualifié de joli. Mais pour les Celtics – une équipe qui a construit son remarquable revirement de mi-saison autour d’une défense étouffante – c’était le dernier exemple du physique dont ils se sont targués tout au long des séries éliminatoires.

“Je pense que le stress mental et la tension que nous avons imposés à certaines équipes avec notre défense ont fonctionné et nous ont parfois menés à travers les séries éliminatoires”, a déclaré Udoka. Brooklyn série, les gars ont commencé à s’user. Jeu 7 [last round against the Milwaukee Bucks, Giannis] Antetokounmpo ralenti certains. Mais avoir tous ces corps à continuer à jeter sur les gens les épuise physiquement et mentalement, ce qui rend les choses difficiles, tant que nous ne leur donnons pas de paniers faciles en transition.

“Avec nos gars, nous sommes toujours convaincus qu’ils réussiront et qu’ils finiront par s’en sortir.”

Brown et Tatum l’ont certainement fait en seconde période. Après ces premières difficultés, Brown a passé les trois derniers quarts sans chiffre d’affaires. Et dans un match criant pour que quelqu’un – n’importe qui – fasse un tir après ce brickfest de première mi-temps des deux côtés, Brown a pris la relève en seconde mi-temps.

Il a frappé le dernier coup du troisième quart (un seau de milieu de gamme difficile) et le premier du quatrième (un triple sur l’aile) pour pousser l’avance de Boston à deux chiffres pour de bon. Il s’est assuré qu’il y reste en marquant 13 points au quatrième quart sur un tir de 5 contre 6.

“Juste les gars qui s’installent, continuent d’être agressifs, arrêtent de retourner le ballon”, a déclaré Brown. de cela, nous aurions des opportunités ouvertes et les renverserions.

“Alors continuez à jouer au basket, soyez agressif. C’est pourquoi le basket dure 48 minutes.”

Ce fut un revirement similaire pour Tatum, qui s’agrippait à plusieurs reprises à son épaule tout au long de la première mi-temps, car il souffrait clairement du problème nerveux qui l’avait brièvement mis hors de combat au quatrième quart du match 3.

Mais Tatum a continué à essayer de faire des jeux pour les autres en première mi-temps et a finalement terminé la soirée avec 22 points, 12 rebonds et 9 passes décisives en plus de 44 minutes, alors qu’il – comme Brown – s’est finalement installé dans un rythme au fur et à mesure que la seconde mi-temps progressait.

“Ouais, ça me dérangeait”, a déclaré Tatum. “Nous venons de comprendre.

“De toute évidence, c’est une très bonne équipe. Les deux équipes jouent dur, rivalisent et des choses comme ça. Mais les gars aiment [Derrick] Blancévidemment [Marcus] Intelligent être là-bas, juste sa présence, et JB a fait de gros coups. Tout le monde a contribué du début ‘à la fin.”

Maintenant, la série retourne au TD Garden, où Boston – à son sixième voyage en finale de conférence depuis la dernière participation à la finale de la NBA – aura une chance de franchir cette dernière étape dans la ronde de championnat de la ligue.

Mais au cours d’une séries éliminatoires qui a déjà vu tant de rebondissements pour les Celtics – y compris le retour du même déficit dans lequel le Heat se retrouve, en baisse de 3-2 sur la route dans le match 6, pour battre les Bucks en demi-finale de conférence. – Boston sait que son travail n’est pas terminé.

“L’état d’esprit et la discussion que nous avons eu après le match étaient que nous étions menés 3-2 la dernière fois, nous devions partir sur la route et gagner un match 6, et nous l’avons fait”, a déclaré Tatum. “Nous ne pouvons pas penser que c’est fini.” avec .Nous devons rentrer à la maison comme si nous étions menés 3-2, avec ce sentiment d’urgence que c’est un match à gagner, sans relâche parce que nous sommes en hausse.

“C’est possible [for Miami to come back]. Évidemment, nous l’avons fait la dernière série, donc sachant que, en parlant de cela, appréciant évidemment celle-ci, mais n’étant pas satisfaits de savoir que nous avons encore des choses à nettoyer, nous devons encore mieux jouer. Le travail n’est tout simplement pas encore terminé.”

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