Après son chaleur de Miami dispensé de la Philadelphie 76ers jeudi, Jimmy Butler a dit qu’il souhaitait toujours être coéquipier avec Joël Embid. Dans l’interview de Butler, Jorge Sedano d’ESPN a demandé ce qu’il avait dit à Embiid après le buzzer.

“Que je l’aime”, a déclaré Butler. “Je suis fier de lui. Oui, oui, oui, j’aimerais toujours être dans son équipe. J’aime vraiment le Miami Heat, mec. Je suis content d’avoir ” Je suis ici. Mais j’ai tellement de respect et d’amour pour Joel Embiid. “

Lors de sa conférence de presse après la défaite 99-90 lors du match 6, Embiid a clairement indiqué que le sentiment était réciproque.

“Évidemment, c’est mon gars, c’est mon frère”, a déclaré Embiid. “Je veux dire, c’est difficile. Mais je suis tellement fier de lui. Il joue à un niveau irréel en ce moment. Il est autre chose en ce moment. Et je suis fier de lui pour être à ce niveau et les porter et ce qu’il a été capable de faire.”

Embiid a rendu hommage au Heat, à son équipe d’entraîneurs et à son front office, puis a poursuivi à propos de Butler: “Je suis heureux pour lui. Je ne vais pas m’asseoir ici et dire que je ne souhaitais pas qu’il soit mon coéquipier. Je ne sais toujours pas comment nous l’avons laissé partir. Mais j’aurais aimé pouvoir continuer à me battre avec lui. Mais c’est ce que c’est. Je dois juste continuer à construire et continuer à essayer d’atteindre cet objectif.

Alors que Butler faisait l’éloge d’Embiid, il a exprimé des griefs à propos de son ancienne équipe. Jeudi, après avoir quitté le terrain du Wells Fargo Center, Butler a voulu rappeler aux 76ers leurs décisions personnelles de 2019. La vidéo a capturé Butler criant “Tobias Harris sur moi?” alors qu’il entrait dans le vestiaire du Heat.

Butler et Embiid ont été coéquipiers pendant moins d’une saison complète, et aucune itération des Sixers depuis lors n’a été meilleure. Le 12 mai 2019, exactement trois ans avant que le Heat ne les élimine lors du match 6 du deuxième tour, ils ont perdu le match 7 à Toronto le Chez Kawhi Léonard légendaire buzzer-batteur à quatre rebonds.

Le cinq de départ de cette équipe au complet – Ben Simmons, JJ Redick, Butler, Harris et Embiid – n’ont joué que 161 minutes en 10 matchs de saison régulière, mais ont été carrément dominants : 121,9 points pour 100 possessions en attaque, 102,5 pour 100 en défense. Il avait un différentiel de points encore meilleur en 173 minutes de séries éliminatoires, mais c’était tout. Pendant l’intersaison 2019, Butler s’est rendu à Miami dans un signe et un échange et les Sixers ont signé Al-Horford en agence libre.

Butler et Embiid étaient aussi gros que des voleurs pendant leur court laps de temps ensemble, et leur équipe s’est littéralement rapprochée autant que possible de la défaite des éventuels champions. Au cours des 204 minutes où ils ont partagé le terrain dans cette série de sept matchs, les Sixers ont surclassé les Rapaces de 76 points, soit 18,3 pour 100 possessions.

Alors pourquoi Butler a-t-il fini par partir? Dans une histoire de 2020 pour Bleacher Report, Yaron Weitzman a rapporté que Philadelphie craignait que Butler continue de se heurter à l’entraîneur de l’époque Brett Brown et que sa présence complique les choses pour Simmons – dans la série de Toronto, Butler est devenu le principal meneur de jeu des Sixers, reléguant Simmons à un rôle limité hors ballon. dans le demi-terrain. Philadelphie aurait été attiré par Horford parce qu’il pouvait défendre de manière crédible Giannis Antetokounmpo et commencer au centre chaque fois qu’Embiid a raté des matchs.

Dans le sixième match contre les Raptors, Butler a marqué 25 points, capté six rebonds et délivré huit passes décisives, tandis que Simmons a marqué 21 points, capté huit rebonds et délivré six passes décisives. Les Sixers ont remporté le match, et c’était facilement le meilleur jeu complet de Simmons de la série. Par la suite, Zach Lowe d’ESPN a demandé à Simmons de passer plus de temps hors du ballon, dans la tache sombre.

“Il ne s’agit pas d’être dans le dunker, parce que [my role] n’est certainement pas cela, ” Simmons a dit à Lowe. “Je suis plus précieux que ça.” Simmons a ajouté qu’il avait joué là-bas auparavant et “juste fait plus de jeux à partir de là ce soir”.

Écrivant pour Fox Sports l’été dernier, Weitzman a rapporté que Simmons était frustré lorsque Butler est devenu essentiellement le meneur, et que la direction craignait que Simmons ne le gère pas bien si cela continuait, ce qui a joué un rôle dans la décision de Philadelphie de ne pas rester dans l’entreprise Butler. Fin septembre, après que quelqu’un “connaissant les perspectives de Simmons” dit Sam Amick de The Athletic que Simmons pensait que son partenariat avec Embiid avait “suivi son cours”, Embiid étayé le rapport précédent à propos de la sortie de Butler, ajoutant qu’il n’était pas d’accord avec la décision du front office à l’époque – et qu’il l’est toujours.

“C’était assez surprenant de voir ce qui s’est dit, a déclaré Embiid. Même en revenant à la raison pour laquelle nous avons signé Al. Nous nous sommes débarrassés de Jimmy, ce que je pense toujours que c’était une erreur, mais il avait besoin du ballon dans ses mains et c’est la décision qu’ils ont prise.”

Le même été que Philadelphie a perdu Butler et Redick, il a re-signé Harris sur un contrat de 180 millions de dollars sur cinq ans.

Il existe une liste extrêmement longue de hypothèses sur les Sixers couvrant les six années écoulées depuis qu’Embiid a fait son NBA début. Même s’ils n’avaient pas envoyé Simmons à Brooklyn pour James Durcir après une demande d’échange, et même s’ils n’avaient pas perdu contre l’équipe de Butler en séries éliminatoires quelques mois plus tard, une fois de plus en deçà des finales de conférence, “Et s’ils avaient gardé Butler?” devrait être près du sommet.

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