PHILADELPHIE – Le chaleur de Miami se dirigent vers la finale de la Conférence de l’Est pour la deuxième fois en trois ans après avoir clôturé le Philadelphie 76ers 99-90 dans le match 6 de leur série de deuxième tour jeudi soir.

Comme cela a été le cas tout au long de la série, c’était Jimmy Butler qui a ouvert la voie lorsque son équipe avait le plus besoin de lui. Après seulement 3 en 10 en première mi-temps, Butler s’est lancé au troisième quart, marquant 14 de ses 32 points tout en portant son équipe à travers la ligne d’arrivée.

“Jimmy est un grand compétiteur”, a déclaré l’entraîneur du Heat Erik Spoelstra à propos de Butler. “Je pense qu’il est l’un des compétiteurs ultimes dans cette profession. Je pense donc que beaucoup de choses se perdent dans la traduction. Comme cette ligue rajeunit parfois, je pense qu’il s’agit finalement de choses qui ne concernent pas la victoire.

“Il rivalise des deux côtés. C’est un joueur offensif extrêmement efficace. Et quand son seul objectif est de conduire une équipe à gagner, toutes les autres choses ne sont tout simplement pas pertinentes – dans lesquelles beaucoup de joueurs et d’équipes se font prendre. Il est pas pris dans ce genre de choses. Il s’agit simplement de faire tout ce qu’il faut pour gagner le match. “

Centre de chaleur Bam Adebayo a appelé Butler le “moteur” du groupe Heat et à 32 ans, Butler joue avec le type de confiance qu’il a montré lors des séries éliminatoires de Miami en 2020 dans la bulle d’Orlando, en Floride, où il a livré le Heat à moins de deux victoires d’un Championnat NBA.

Butler a expliqué que la raison pour laquelle il est devenu si à l’aise de clôturer de grands matchs est à cause de la croyance que le reste du groupe Heat lui a inculquée.

“Je pense que la confiance que mes coéquipiers et mes entraîneurs mettent en moi, c’est beaucoup, a déclaré Butler. Ils m’excitent vraiment là-bas et je vais juste jouer. Je fais tout ce qui est en mon pouvoir pour m’assurer que nous gagnons. . .. Ils me font juste confiance pour tout. “

Outre la pièce inspirée de Butler, Max Strus a pris le relais offensif pour le deuxième match consécutif, inscrivant 16 de ses 20 points en première mi-temps tout en donnant le ton à une équipe de Heat qui était convaincue qu’elle renverserait des tirs après seulement 14 pour 65 de au-delà de l’arc lors des défaites lors des matchs 3 et 4 à Philadelphie.

Joël EmbidLes blessures de étaient les principaux scénarios, à la fois à l’entrée et pendant la série. Mais c’est la performance globale de Butler qui est passée au premier plan au cours de la semaine et demie dernière alors qu’Embiid, qui souffrait également d’une blessure au ligament du pouce ainsi que d’une fracture orbitaire, avait du mal à mettre en place le même type de calibre MVP. performances qui ont défini sa saison régulière.

Butler a parlé ouvertement avant et tout au long de la série du respect qu’il avait pour Embiid et de la croissance de leur amitié depuis qu’ils étaient coéquipiers pendant la majeure partie de la saison 2018-19. Butler a reconnu qu’il y avait un moment où il pensait qu’il serait coéquipier avec Embiid à Philadelphie pendant longtemps, mais “ça n’a pas marché”.

“Je ne me plains pas”, a déclaré Butler. “J’aime être ici à Miami. J’aime le groupe de gars que nous avons et je ne change rien à ce qui s’est passé. Je suis ici pour une raison, et nous sommes va surfer sur cette vague et la ramener à la 305. Préparez-vous pour la prochaine manche et progressez vers ce championnat. “

Butler a déclaré qu’il n’était pas alimenté en jouant contre son ancienne équipe dans cette série, notant que pendant un moment, il pensait qu’il resterait, “certaines choses se sont produites”, et il est passé à autre chose.

“Maintenant, je suis là où j’appartiens”, a déclaré Butler. “Je suppose que j’aurais dû être il y a longtemps, un endroit où je suis le bienvenu. Je suis tellement reconnaissant que l’entraîneur Pat [Riley] croyait en moi, entraîneur Spo, et puis ils ont dit: ‘Yo, vas-y. Trouvez un moyen de nous amener là où nous voulons aller. Et je suis sur le point de le faire. J’essaie de vous dire à tous que je ne peux pas faire ça sans ces gars sur cette liste. Ils croient en moi, je crois en eux et c’est ça qui marche.”

Après un match 1 chancelant dans lequel il n’est sorti que de 5 en 16 sur le terrain, Butler a trouvé son rythme et a poussé son jeu près du niveau auquel il avait joué lors des séries éliminatoires en 2020. Butler avait 73 points combinés dans les jeux 3 et 4 et a accumulé 23 points, neuf rebonds et six passes décisives lors d’une victoire cruciale dans le cinquième match mardi soir.

Maintenant, le Heat attend le vainqueur du Dollars de Milwaukee-Celtics de Boston séries. Les Bucks ont une avance de 3-2 dans la série. Le sixième match de cette série aura lieu vendredi soir à Milwaukee. Un affrontement Bucks-Heat marquerait la troisième saison consécutive que les deux équipes se sont rencontrées en séries éliminatoires. Le Heat a battu les Bucks en demi-finale de la Conférence Est en 2020 avant que les Bucks ne balayent le Heat en quarts de finale de la Conférence Est en 2021.

Avec Butler en tête, les Heat restent convaincus qu’ils peuvent trouver un chemin dans l’équipe qu’ils joueront ensuite.

“Il devient incroyablement désespéré dans les matchs serrés ou lorsqu’il voit la lumière au bout du tunnel pour fermer une équipe”, a déclaré Spoelstra à propos de Butler. “Il ne va pas laisser ça au hasard. Et vous l’avez vu ce soir. Il a été brillant tout au long de la série. … Il a vu l’opportunité, ‘Hé, nous avons une opportunité de mettre fin à ça ce soir.” Il n’allait pas laisser passer ça [Game ] 7. “

Leave a Reply

Your email address will not be published.