Note de l’éditeur : avec quelques postes de chroniques ouverts ce printemps et cet été, nous demandons aux partisans de divers candidats au poste de gouverneur de donner leur point de vue sur ceux qui se présentent.

Si vous avez regardé l’une de ses interviews ou vu ses publicités à la télévision, vous savez probablement déjà qu’Helena Buonanno Foulkes se présente à la primaire démocrate au poste de gouverneur pour rendre le Rhode Island plus abordable, investir 1 milliard de dollars dans ses écoles publiques et créer une économie verte où tous les habitants du Rhode Island ont la possibilité de se lancer dans de belles carrières. Son expérience remarquable en tant que cadre chez CVS, où elle a géré 200 000 employés et 80 milliards de dollars de ventes, ainsi que ses antécédents en matière de réalisation de grandes choses, comme la décision de CVS de se tenir responsable de sa mission en tant qu’entreprise de soins de santé et cesser de vendre du tabac, témoigne de sa force en tant que leader. Cela devrait inspirer confiance à tous les insulaires du Rhode qu’elle est à la hauteur de la tâche.

Ce que vous ne savez peut-être pas, c’est la profonde compréhension d’Helena de toutes les facettes de l’industrie des soins de santé et son engagement inébranlable à répondre aux besoins de santé mentale des habitants du Rhode Island. Alors que l’État a fait des progrès significatifs sous Gov. Raimondo, il ne fait aucun doute que les soutiens en santé mentale ont été considérablement sous-financés et sous-financés pendant des décennies. Malgré le travail acharné des défenseurs tenaces et des employés des centres de santé fédéraux qualifiés tels que Thundermist, les habitants du Rhode Island aux prises avec des problèmes de santé mentale et / ou de toxicomanie se retrouvent souvent dans la rue, emprisonnés ou mourant des décennies trop tôt. Les inégalités d’accès aux soins de santé mentale persistent non seulement dans le Rhode Island mais dans tout le pays, et existaient bien avant le COVID-19. Mais il ne fait aucun doute que la pandémie a poussé un système en difficulté au précipice de la calamité.

Rhode Island fait actuellement face à une crise de santé mentale sans précédent. Fournir un leadership compatissant et réfléchi pour y remédier doit être une priorité du prochain gouverneur. Le mois dernier, l’hôpital Bradley, l’hôpital pour enfants Hasbro, le chapitre de Rhode Island de l’American Academy of Pediatrics et le Rhode Island Council of Child and Adolescent Psychiatry ont déclaré pour la première fois l’état d’urgence en raison de l’incapacité de l’État à fournir des services adéquats et des services de soins de santé mentale en temps opportun aux enfants et aux adolescents. L’année dernière, plus d’habitants du Rhode Island sont morts par surdose accidentelle que toute autre année enregistrée. Les histoires d’attentes de plusieurs heures dans les salles d’urgence et les installations de traitement à capacité maximale sont alarmantes.

Foulkes est prêt à mener le Rhode Island à travers cette crise dès le premier jour. Surtout, elle sait que la santé mentale ne peut être abordée dans le vide, mais doit être un facteur clé dans toutes les décisions politiques, du logement à l’éducation en passant par la formation de la main-d’œuvre. Elle comprend l’urgence de ce travail et a déjà appelé à des investissements historiques dans les psychologues et conseillers scolaires qui garantiraient que chaque école publique de l’État dispose de ressources pour soutenir ses élèves selon un ratio approprié. Elle s’est engagée à combler les disparités dans l’accès aux soins de santé mentale et de toxicomanie et, grâce à des initiatives de formation professionnelle, créera un solide réseau de prestataires dans chaque communauté afin que les habitants du Rhode Island puissent obtenir les soins dont ils ont besoin près de chez eux.

Il y a près de 60 ans, le président Kennedy a déclaré que les personnes atteintes de maladie mentale et de retards de développement étaient devenues « étrangers à nos affections » et a appelé les dirigeants à mettre fin à cette négligence. Plus d’un demi-siècle plus tard, la négligence chronique des personnes souffrant de troubles mentaux et de toxicomanie demeure un grave problème de santé publique, de justice sociale et d’économie. Rhode Island a besoin d’un leader avec la compassion, la compréhension et la détermination pour relever ces défis de front. Helena Foulkes fera le travail.

Ancien représentant américain. (D-RI) Patrick J. Kennedy est l’auteur principal de la loi historique sur la parité en matière de santé mentale et l’équité en matière de toxicomanie. Il est un ancien membre de la Commission présidentielle de lutte contre la toxicomanie et la crise des opioïdes.

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