SAN FRANCISCO – Il fut un temps où Google offrait une vision merveilleuse du futur, avec voitures sans conducteur, lunettes de réalité augmentéestockage illimité d’e-mails et de photos, et textes prédictifs pour compléter les phrases en cours.

Un Google plus modeste était exposé mercredi alors que la société lançait sa conférence annuelle des développeurs. Le Google de 2022 est plus pragmatique et sensé – un peu plus comme ses concurrents axés sur les affaires chez Microsoft qu’un terrain de jeu fantastique pour les passionnés de technologie.

Et cela, selon toutes les apparences, est par conception. La vision audacieuse est toujours là – mais c’est loin. Les cadres professionnels qui dirigent maintenant Google se concentrent de plus en plus sur l’extraction de l’argent de ces années de dépenses en recherche et développement.

Le plus gros pari de l’entreprise dans l’intelligence artificielle ne signifie pas, du moins pour l’instant, que la science-fiction prend vie. Cela signifie des changements plus subtils aux produits existants.

“L’IA améliore nos produits, les rend plus utiles, plus accessibles et offre de nouvelles fonctionnalités innovantes pour tout le monde”, a déclaré mercredi Sundar Pichai, directeur général de Google.

Dans une courte présentation de moments époustouflants, Google a souligné que ses produits étaient “utiles”. En fait, les dirigeants de Google ont utilisé les mots « aider », « aider » ou « utile » plus de 50 fois au cours de deux heures de discours liminaires, y compris une campagne de marketing pour ses nouveaux produits matériels avec la phrase : « Quand il s’agit d’aider , nous ne pouvons pas nous empêcher d’aider.

Il a présenté une version moins chère de son smartphone Pixel, une smartwatch avec un écran rond et une nouvelle tablette à venir l’année prochaine. (« La tablette la plus utile au monde. »)

Les plus grands applaudissements sont venus d’une nouvelle fonctionnalité de Google Docs dans laquelle les algorithmes d’intelligence artificielle de l’entreprise résument automatiquement un long document en un seul paragraphe.

Dans le même temps, il n’était pas immédiatement clair comment certains des autres travaux révolutionnaires, comme les modèles de langage qui comprennent mieux la conversation naturelle ou qui peuvent décomposer une tâche en étapes logiques plus petites, mèneront finalement à la prochaine génération d’informatique que Google a vanté.

Certaines des nouvelles idées semblent certainement utiles. Dans une démonstration sur la façon dont Google continue d’améliorer sa technologie de recherche, la société a montré une fonctionnalité appelée “multirecherche“Dans lequel un utilisateur peut prendre une photo d’une étagère pleine de chocolats, puis trouver la barre de chocolat noir la mieux notée sans noix de la photo.

Dans un autre exemple, Google a montré comment vous pouvez trouver une image d’un plat spécifique, comme des nouilles sautées coréennes, puis rechercher des restaurants à proximité servant ce plat.

Une grande partie de ces capacités sont alimentées par le travail technologique approfondi que Google a effectué pendant des années en utilisant ce que l’on appelle apprentissage automatique, la reconnaissance d’images et la compréhension du langage naturel. C’est le signe d’une évolution plutôt que d’une révolution pour Google et les autres grands géants de la technologie.

De nombreuses entreprises peuvent créer des services numériques plus facilement et plus rapidement qu’auparavant grâce à des technologies partagées telles que le cloud computing et le stockage, mais la construction de l’infrastructure sous-jacente – comme les modèles de langage d’intelligence artificielle – est si coûteuse et prend tellement de temps que seules les entreprises les plus riches peuvent investir en eux.

Comme c’est souvent le cas lors des événements Google, l’entreprise n’a pas passé beaucoup de temps à expliquer comment elle gagne de l’argent. Google a abordé le sujet de la publicité – qui représente toujours 80% des revenus de l’entreprise – après une heure d’autres annonces, mettant en avant une nouvelle fonctionnalité appelée My Ad Center. Cela permettra aux utilisateurs de demander moins d’annonces de certaines marques ou de mettre en évidence des sujets sur lesquels ils aimeraient voir plus d’annonces.

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