TOPEKA – La psychologue Shawna Wright a déclaré que seuls quatre des 105 comtés de l’État avaient suffisamment de professionnels de la santé comportementale pour répondre aux demandes de la population, et que la pénurie contribuait à faire entrer et sortir en boucle les personnes atteintes de maladie mentale du système de justice pénale.

“Nous avons besoin de soins de santé comportementaux de qualité au Kansas, quelle que soit la géographie”, a-t-elle déclaré. “Nous sommes encore très mal desservis”.

Le centre d’information sur la santé rurale, une ressource statistique financée par une subvention fédérale, a indiqué que le groupe de comtés de Johnson, Wyandotte, Douglas et Shawnee dans la partie nord-est de l’État disposait de suffisamment de personnel pour répondre aux besoins de la communauté. En 2017, une partie du comté de Sedgwick était couverte. Maintenant, tout le comté est considéré comme mal desservi.

Wright, directeur associé du Centre de télémédecine et de télésanté de l’Université du Kansas, a déclaré aux participants au sommet de deux jours sur la santé mentale du Kansas à Topeka que la télémédecine avait le potentiel d’améliorer l’accès des patients aux soins, de faire progresser la formation des étudiants et de soutenir la formation continue des professionnels. . La télémédecine ne doit pas être considérée comme une panacée pour la santé mentale, a-t-elle déclaré, car elle ne résoudrait pas rapidement le déficit de main-d’œuvre.

Le sommet a été organisé pour se concentrer sur les implications judiciaires et communautaires du pourcentage élevé de maladies mentales chez les personnes incarcérées.

“La maladie mentale a un impact sur tous nos dossiers judiciaires”, a déclaré Patti Tobias, consultante en gestion des tribunaux au National Center for State Courts. « Cela a un impact sur toutes nos communautés. Cela impacte toutes nos familles. Cela touche tous nos amis et voisins. C’est omniprésent et nous devons faire mieux. »

Marc Bennett, procureur de district du comté de Sedgwick, a déclaré que la stabilité dans la vie d’une personne atteinte de maladie mentale chronique était liée au traitement, au logement et à l’emploi. Le système judiciaire peut aider avec chacun de ces facteurs en réduisant le nombre de personnes dont les permis de conduire du Kansas sont suspendus afin qu’ils puissent travailler sur ces priorités, a-t-il déclaré.

De plus, a-t-il dit, le système judiciaire pourrait améliorer les résultats en regroupant les affaires d’un individu dans une seule juridiction. Une personne atteinte d’un trouble de santé mentale aura du mal à travailler avec des agents de probation dans une série de villes ou de comtés, a-t-il déclaré.

“Beaucoup de personnes en difficulté sont en difficulté à plusieurs endroits”, a déclaré Bennett. ”

Le juge du tribunal de district du comté de Wyandotte, Michael Russell, a déclaré que le tribunal de la santé comportementale après la condamnation du comté était prometteur auprès des personnes diagnostiquées avec une maladie mentale persistante.

Le tribunal spécial du comté de Wyandotte a été créé en 2017 et a nécessité la collaboration d’avocats de la défense, de procureurs, de thérapeutes en santé mentale et de conseillers en toxicomanie, a-t-il déclaré.

“Ils sont considérés comme étant à haut risque et ayant des besoins élevés”, a déclaré Russell, qui a déclaré que les partenariats communautaires étaient essentiels au succès des tribunaux spécialisés.

Il a déclaré que l’objectif était de créer des plans de traitement individuels pour les résidents adultes du comté de Wyandotte placés en probation. Une intervention réussie par le biais du tribunal spécial peut réduire le temps passé dans le système judiciaire, réduire la récidive et accroître la sécurité publique, a-t-il déclaré.

Représentant d’État Brenda Landwehr, une républicaine de Wichita, a déclaré qu’elle était optimiste que le Sénat du Kansas suivrait l’exemple de la Kansas House en approuvant une ligne d’assistance téléphonique pour la prévention du suicide 988. Un autre objectif est d’augmenter le nombre d’unités d’intervention de crise qui peuvent être envoyées avec des informations tirées d’appels téléphoniques, a-t-elle déclaré.

Le Kansas devra faire plus pour augmenter le nombre de personnel de santé mentale travaillant dans tout l’État, a déclaré Landwehr, ajoutant que l’État ne s’était pas remis du départ de la célèbre clinique Menninger de Topeka à Houston il y a près de 20 ans.

“Mon objectif est de remettre le Kansas sur la carte à sa place”, a déclaré le législateur.

Wright, le psychologue ayant une formation en prestation de services ruraux, a déclaré que les villes et les comtés du Kansas devraient éviter de réinventer la roue lorsqu’ils s’efforcent d’améliorer les services de santé mentale. Elle a déclaré que l’expérience de l’État consistant à placer des conseillers dans les écoles publiques pourrait être adoptée pour travailler dans le système judiciaire.

“S’il y a une passion et un désir d’aller de l’avant, il s’agit d’examiner les systèmes qui fonctionnent et de les adapter à votre propre communauté”, a-t-elle déclaré.

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