D’un trait de plume, le président Lyndon B. Johnson a étendu la couverture des soins de santé à des dizaines de millions d’Américains lorsqu’il a signé les amendements à la sécurité sociale de 1965, qui ont créé Medicare et Medicaid. Mais enfouie dans cette législation historique se trouvait une règle qui a scellé le sort de millions de personnes vivant avec une maladie mentale grave, en reléguant beaucoup à vivre dans des prisons, des prisons, des refuges ou dans la rue.

La règle dite des institutions pour maladies mentales, ou règle «IMD», interdit les paiements de Medicaid aux hôpitaux psychiatriques ou à d’autres établissements de traitement résidentiels qui ont plus de 16 lits et qui traitent des patients âgés de 21 à 64 ans. Le remboursement de Medicaid est le principal moyen de soins de santé prestataires de services pour offrir des services aux patients non assurés et sous-assurés.

Si l’objectif de la règle IMD était d’accélérer la fermeture des établissements de soins de longue durée et des lits psychiatriques aux États-Unis, ce fut un succès spectaculaire. Selon une enquête réalisée en 2016 par le Treatment Advocacy Center, notre pays a connu une baisse de 96,5 % du nombre de lits dans les hôpitaux publics par rapport au pic du nombre d’hôpitaux dans les années 1950. Nous avons moins de lits psychiatriques par habitant qu’en 1850.

L’intention réelle était de transférer les services de santé mentale vers des programmes de traitement ambulatoires communautaires. Alors que de nombreux programmes ambulatoires de qualité existent aujourd’hui, la réalité est que pour des millions d’Américains les plus pauvres, cela se traduit par l’absence de traitement du tout. Les personnes vivant avec une maladie mentale grave n’ont pas la garantie d’obtenir l’aide dont elles ont besoin, ce qui entraîne des souffrances et des préjudices inutiles. C’est l’une des raisons pour lesquelles la moitié de la population de Rikers Island a reçu des services continus pour une maladie mentale pendant son séjour en prison. Les personnes atteintes d’une maladie mentale grave non traitée représentent environ un tiers de la population totale de sans-abri aux États-Unis.

La règle IMD empêche l’ouverture d’installations de traitement résidentiel à New York. L’une de ces installations est Hope House sur Crotona Park, un projet du Greenburger Center for Social and Criminal Justice. Hope House est une alternative à l’incarcération pour les personnes souffrant de troubles mentaux graves ou de toxicomanie. Il fournirait des services cliniques dans un environnement thérapeutique supervisé. La planification de la réintégration commencerait immédiatement dans le but de stabiliser les troubles liés à l’utilisation de substances d’un résident, de traiter les maladies mentales et physiques sous-jacentes et de gérer les symptômes psychiatriques.

Hope House a reçu pour la première fois un financement du conseil municipal en 2015, mais sept ans plus tard, elle n’a toujours pas ouvert. Les efforts pour construire, autoriser et ouvrir l’établissement se sont heurtés à des obstacles à presque chaque tournant, en particulier l’inéligibilité au remboursement de Medicaid en raison de la règle IMD et des réglementations connexes. Bien que les dessins de construction soient terminés, que les entrepreneurs aient soumissionné et que les permis de construire soient en attente, le projet reste en attente. Pendant ce temps, les personnes atteintes de maladie mentale grave continuent d’entrer et de sortir du système carcéral à mesure que leur état se détériore.

Alors que les États peuvent demander une dérogation pour couvrir les séjours de courte durée dans les hôpitaux psychiatriques, les législateurs fédéraux ont la possibilité de résoudre définitivement ce problème. Corde. Carolyn Maloney vient de présenter un projet de loi visant à abroger la règle IMD: la Michelle Alyssa Go Act, du nom de la femme tragiquement tuée en janvier par un homme de 61 ans qui avait montré des signes antérieurs de maladie mentale grave mais n’avait pas reçu de soins adéquats soin de la santé mentale. Le projet de loi modifierait la loi sur la sécurité sociale pour permettre aux établissements de plus de 16 lits de recevoir des fonds de Medicaid et les obliger à respecter les normes nationales reconnues et fondées sur des preuves pour les programmes de santé mentale et de toxicomanie. Le Michelle Alyssa Go Act bénéficie déjà du soutien de groupes comme l’American Society of Addiction Medicine, la National Alliance on Mental Illness, le Partnership for New York City et le Treatment Advocacy Center.

Il est inadmissible que les réglementations fédérales et la paperasse bureaucratique empêchent les personnes atteintes de maladie mentale grave d’accéder à des établissements où elles peuvent recevoir un traitement et une réadaptation appropriés. Nous ne pouvons plus accepter un monde où les personnes atteintes de maladie mentale sont envoyées en prison, dans le système des refuges ou laissées mourir dans la rue. La règle IMD devrait être abrogée pour donner à des millions d’Américains l’opportunité d’une vie meilleure.

Bottcher représente Greenwich Village, Chelsea et d’autres quartiers au sein du conseil municipal de New York.

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