Le projet de santé mentale est une initiative du Seattle Times axée sur la couverture des problèmes de santé mentale et comportementale. Il est financé par Ballmer Group, une organisation nationale axée sur la mobilité économique des enfants et des familles. Le Seattle Times maintient le contrôle éditorial sur le travail produit par cette équipe.

La santé mentale ne consiste pas seulement à toujours essayer d’avoir des émotions positives ; il s’agit de savoir comment gérer les plus difficiles.

J’avais 8 ans quand mon grand frère a tenté de se suicider. C’était comme franchir une barrière où l’ignorance de l’enfance était balayée et remplacée par les aspects les plus profonds de la vie : la mort, l’argent, l’insécurité, la drogue et la perspective de la perte.

Rien n’était plus terrifiant que de ne pas comprendre ce qui se passait. Ne pas avoir le vocabulaire ou les mots pour exprimer ce que je pensais ou ressentais à propos de la situation était suffocant. C’était comme si je criais, mais aucun mot ne sortait de ma bouche et personne ne pouvait m’entendre parce que je ne savais pas comment crier.

Cette expérience a été le début de ce qui m’a inspiré à en apprendre davantage sur la santé mentale. Dans les années qui ont suivi, j’ai réalisé que les soins de santé mentale, comme les efforts de prévention du suicide, ne devraient pas commencer après une crise. Nous ne nous préparons pas à une catastrophe après qu’elle se soit produite. Et nous ne devrions pas seulement parler de suicide ou de dépression et de maladie sans également enseigner les bases de la santé mentale.

Une bonne santé mentale signifie se permettre de vivre les hauts et les bas de la vie tout en comprenant qu’il y a encore plus à venir.

Le Seattle Times Mental Health Project présente des essais rédigés par des membres de notre communauté dans le cadre de notre colonne d’invités Mental Health Perspectives. Nous invitons les personnes ayant des histoires personnelles liées à la santé mentale à partager leurs expériences qui reflètent des problèmes et des préoccupations plus larges dans le domaine. Si vous souhaitez vous renseigner sur la soumission d’une colonne, veuillez envoyer un courriel mentalhealth@seattletimes.com.

Même dans ma propre famille, j’ai vu à quel point il était important d’établir un langage commun autour de la santé mentale et de poursuivre les conversations. Ces conversations étaient difficiles en raison des différences culturelles de mes parents. Ma mère est née et a grandi au Japon, et mon père est né en Angleterre dans une famille militaire. Ni l’un ni l’autre n’ont discuté ouvertement de la santé mentale dans leur famille. De plus, des membres de ma famille ont lutté contre la toxicomanie, ce qui a créé un impact à long terme sur nos interactions.

Être capable de reconnaître les différences dans la conversation et apprendre à mieux communiquer m’a permis d’étendre la grâce à ma famille à mesure que nous avancions.

Sept ans après la tentative de suicide de mon frère, j’ai créé ma première organisation à but non lucratif axée sur la prévention du suicide, la sensibilisation à la santé mentale et le changement de politique.

L’organisation était composée de six autres membres, dont chacun était de bons amis du lycée Issaquah. Nous avons appelé notre équipe “ArchNova”, une combinaison de racines latines et grecques signifiant “Nouveaux départs”. Notre objectif était d’apporter un nouveau départ à la façon dont les gens parlent de la santé mentale.

Entre 2017 et 2020, mon équipe et moi avons travaillé avec des législateurs à Olympie sur deux projets de loi. Le celui qui est passé axée sur la prévention du suicide chez les étudiants. Grâce à HB 1221, Washington a créé des centres de sécurité scolaire qui aident à évaluer les facteurs de stress physiques, émotionnels et mentaux pour les élèves, les enseignants et le personnel.

Après trois ans à co-diriger “ArchNova”, je suis tombé sur le concept de B4Stage4 (avant la quatrième étape) de Mental Health America. C’est une campagne de sensibilisation qui aborde la santé mentale avant qu’un suicide ne se produise. Bien que le suicide ne soit pas toujours évitable à 100 %, il existe des moyens d’enseigner aux gens comment gérer leurs émotions.

Ressources sur la santé mentale du Seattle Times

Aujourd’hui, je vois la santé mentale comme une façon dont nous interagissons avec nos vies. C’est une question d’état d’esprit et de bien-être. Nous sommes humains et les circonstances que la vie apporte ne seront pas toujours idéales. Nous ne sommes pas censés être parfaits. La lutte est inévitable.

Je dirige maintenant une initiative de recherche mondiale indépendante qui vise à découvrir comment la santé mentale est définie dans différentes cultures et origines. Tout au long de mes recherches, j’ai parlé à des personnes de plus de 10 pays. De Malaisie, du Nigeria, de Chypre du Nord et de partout aux États-Unis, j’ai découvert que les gens ne recherchent pas simplement le bonheur ; mais plutôt chercher comment aimer et soutenir les gens autour d’eux, et comment trouver l’amour et se soutenir.

Apprendre à aborder la santé mentale comme un élément essentiel du bien-être peut nous aider à soutenir les personnes que nous aimons. En apprenant à prendre soin de notre propre santé mentale, nous pouvons endurer les épreuves de la vie et soutenir nos proches qui peuvent être en difficulté.

Nos maladies et nos problèmes de santé mentale ne sont pas des choses dont nous devons avoir honte lorsque nous, en tant que société, pouvons enfin apprendre à normaliser et à prioriser ces luttes dans le cadre de la vie quotidienne.

Seika Brown est une chercheuse de 20 ans et défenseure de la santé mentale d’Issaquah. Elle fréquente l’Université Cornell et a fondé une initiative de recherche mondiale visant à découvrir comment la santé mentale est définie à travers les cultures et les origines.

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