Jeudi, un panel du Huntsman Mental Health Institute parle aux parents des traitements et de la prévention de la santé mentale pour leurs enfants. (Emily Ashcraft, KSL.com)

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SALT LAKE CITY – Des experts locaux enseignent aux parents les compétences dont ils ont besoin pour aider les enfants qui présentent des problèmes de santé mentale.

“Si votre enfant… a un problème de santé mentale, cela ne veut pas dire que vous êtes un raté en tant que parent”, a déclaré Amanda Miller, directrice des services intermédiaires à la Institut de santé mentale Huntsmana déclaré lors de la deuxième “conversation communautaire” de l’établissement organisée dans le cadre du Mois de la sensibilisation à la santé mentale en mai.

Elle a dit qu’il est important que les parents reconnaissent que les problèmes de santé mentale sont une maladie, et bien que les facteurs de stress environnementaux puissent les faire ressortir, la biologie joue un rôle énorme.

La table ronde virtuelle visait à éduquer les parents sur les éléments à surveiller pour savoir si les enfants rencontrent des problèmes de santé mentale, à les encourager à parler à leurs enfants, à limiter les appareils électroniques et à prendre au sérieux les problèmes de santé mentale. Il est également important de demander de l’aide si et quand c’est nécessaire.

Les enfants vivent également des problèmes de santé mentale différemment des adultes, a déclaré Radha Moldover, qui gère Teenscope South, un centre de traitement de jour pour la santé mentale des jeunes.

Elle a dit que pour les enfants, la dépression ne signifie pas nécessairement qu’ils sont tristes plus souvent – elle peut plutôt se manifester comme étant irritable, ennuyée ou plus sensible. Moldover a déclaré que la dépression chez les enfants peut être confondue avec les sautes d’humeur des adolescents. Elle a également noté que les enfants souffrant de troubles déficitaires de l’attention courent un risque plus élevé de développer une dépression.

Le centre de traitement situé à l’Institut de santé mentale Huntsman, anciennement connu sous le nom d’Institut universitaire de neuropsychiatrie, fournit aux parents des informations sur la validation, y compris la façon de parler et d’écouter leurs enfants, tout en enseignant aux enfants la régulation des émotions et les compétences de pleine conscience.

Elle a déclaré qu’il existe de nombreuses ressources électroniques disponibles pour les parents et leurs familles, notamment des applications, des chaînes YouTube et sites Internet. Moldover a suggéré d’utiliser ces ressources s’il y a une attente et qu’un enfant ne peut pas voir un thérapeute immédiatement. D’autres panélistes ont suggéré des groupes communautaires et des conseillers scolaires.

Lindsay Wilson-Barlow, qui est pédopsychiatre au Huntsman Mental Health Institute, a déclaré que bien qu’il existe de nombreuses ressources disponibles pour aider les adolescents, le simple fait d’être disponible en tant que parent est un bon point de départ.

“Être là, vous savez, que votre enfant vous considère comme une ressource et quelqu’un qui se soucie et quelqu’un qui peut être présent est, je pense, la toute première étape”, a déclaré Wilson-Barlow.

Elle a déclaré que les parents n’avaient pas nécessairement besoin d’avoir des conversations intenses avec leurs enfants sur les problèmes mentaux, mais qu’ils devraient jouer à des jeux ou manger ensemble. Elle a également souligné que les enfants doivent avoir un sentiment de connexion et de communauté, et avoir un équilibre entre les médias sociaux et l’interaction avec les amis et les autres.

Wilson-Barlow a suggéré de fixer des limites pour le temps passé sur Internet et au téléphone.

“De manière générale, ce que nous voulons faire, c’est créer un équilibre”, a-t-elle déclaré.

Les parents peuvent définir des règles pour les appareils électroniques, et si les situations changent, ils peuvent changer les règles et fournir des explications pour ces changements, selon Kristin Francis, une psychiatre pour enfants et adolescents qui a dirigé la table ronde jeudi.

Francis a déclaré que les responsables de la santé voient un “besoin sans précédent” de services de santé mentale, et il est possible que la pandémie de COVID-19 ait empêché les gens de rechercher des soins de santé mentale tout en provoquant peut-être un stress supplémentaire.

“Quelque chose de la pandémie que j’ai certainement vu, c’est que plus de gens reconnaissent que c’est bien de ne pas aller bien, et ils demandent de l’aide”, a-t-elle déclaré.

S’il y a une attente pour voir un fournisseur, c’est probablement parce que le fournisseur essaie de fournir des soins de qualité aux patients qu’il s’est déjà engagé à voir régulièrement.

La première conversation communautaire – qui s’est tenue la semaine dernière – était centrée sur la Application SafeUT, qui permet aux jeunes et à certains adultes de texter à tout moment un professionnel de la santé mentale. Les membres du panel de jeudi ont suggéré aux parents de s’assurer que l’application est téléchargée sur le téléphone de leur enfant avant qu’un problème ne survienne.

“Même si vous n’êtes pas à cet endroit, c’est une bonne chose de simplement présenter votre enfant”, a déclaré Wilson-Barlow.

Le conversation communautaire finale, qui sera accessible au public, comprendra un panel de jeunes qui partageront comment ils gèrent leurs propres problèmes de santé mentale. La présentation en ligne, « Guérir à voix haute : démasquer la stigmatisation liée à la santé mentale », aura lieu à 18 h le 19 mai. Plus d’informations peuvent être trouvées sur healthcare.utah.edu/hmhi.

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Emily Ashcraft a rejoint KSL.com en tant que journaliste en 2021. Elle couvre les affaires judiciaires et juridiques, ainsi que l’actualité de la santé, de la foi et de la religion.

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