Étincelles de Los Angeles ressortir Nneka Ogwumike a déclaré via les réseaux sociaux lundi soir que la “croissance transformationnelle” de la WNBA est entravée par des problèmes de voyage persistants et ce qu’elle considère comme des “arguments fatigués” contre d’éventuels remèdes.

Ogwumike et les Sparks ont eu des problèmes de voyage dimanche à l’aéroport de Dulles en Virginie après leur victoire sur les Washington Mystics. Après deux retards, le vol des Sparks a été annulé et reporté pour lundi matin.

« C’est la première fois en 11 saisons que je dois dormir à l’aéroport », Ogwumike a déclaré dans une vidéo publiée sur les réseaux sociaux aux premières heures de lundi. “La moitié d’entre nous dormons dans un aéroport, la moitié d’entre nous dans un hôtel. Il n’y avait pas assez de chambres après que notre vol ait été retardé, retardé (encore) puis annulé à 1h du matin. Il est maintenant 1h44, et nous ‘ je suis là jusqu’à 9h”

Les Sparks sont montés à bord du vol du lundi matin et étaient de retour à Los Angeles vers midi; ils accueilleront le Connecticut Sun mardi soir alors que la WNBA termine sa dernière semaine de la saison régulière.

Plusieurs sources ont déclaré à ESPN que chaque joueur des Sparks s’était en fait offert une chambre d’hôtel, mais pas tous dans le même hôtel car un nombre limité de chambres étaient disponibles. Mais en raison de l’heure tardive et de la nécessité d’être de retour à l’aéroport avec un délai d’exécution aussi court pour le vol reprogrammé, certains joueurs ont choisi de rester à l’aéroport. La joueuse des Sparks, Lexie Brown, a également confirmé que, via les réseaux sociaux.

Selon un rapport de CNN, plus de 900 vols ont été annulés dans tout le pays dimanche, et près de 700 ont été annulés samedi alors que les compagnies aériennes continuent de faire face à des problèmes tels que la pénurie de personnel et la météo.

La situation des voyages de la WNBA continue d’être un problème que les joueurs soulèvent sur les réseaux sociaux, et la notoriété d’Ogwumike en tant que présidente du comité exécutif du syndicat des joueurs a attiré l’attention sur son poste.

La WNBA n’a pas de vols nolisés en raison de coûts prohibitifs, a déclaré à plusieurs reprises la commissaire de la ligue Cathy Engelbert. Mais la ligue organisera tous les matchs de la finale de la WNBA, a-t-elle annoncé lors d’une conférence de presse avant le All-Star Game de juillet. La WNBA peut également choisir de louer plus tôt dans les séries éliminatoires si les équipes traversent plusieurs fuseaux horaires avec un temps limité entre les matchs.

La convention collective la plus récente de la WNBA, signée en janvier 2020, n’inclut pas de chartes, et les règles de la ligue interdisent à l’une des 12 équipes d’opter individuellement pour la charte, car cela pourrait créer un désavantage concurrentiel entre elles. Il a été révélé plus tôt cette année que le New York Liberty a été condamné à une amende de 500 000 $ pour avoir parfois utilisé des charters la saison dernière. Engelbert a également démenti un rapport selon lequel le propriétaire de Liberty, Joseph Tsai, avait proposé à la ligue un plan cela couvrirait les chartes pour toutes les équipes de la WNBA.

Avec son rôle syndical de premier plan, Ogwumike a joué un rôle déterminant dans l’adoption de l’ABC, mais elle a souligné dans une déclaration sur les réseaux sociaux que beaucoup de choses ont changé dans le transport aérien depuis la pandémie de COVID-19, et cela doit être pris en considération.

“En ces temps sans précédent, la forme requise de voyages commerciaux reste un fardeau important pour nos joueurs et leur corps”, a déclaré Ogwumike. “C’est un grave problème de santé et de sécurité auquel il faut remédier.

“L’avantage concurrentiel est un argument fatigué qui a dépassé son accueil. C’est une phrase qui empêche la croissance transformationnelle dans notre ligue. Les groupes de propriété nouveaux et émergents ont démontré une capacité et un empressement à investir les ressources nécessaires pour développer cette ligue dans les domaines qui nécessitent c’est le plus.”

En juillet, l’entraîneure des Lynx du Minnesota, Cheryl Reeve, a exprimé sa frustration face à ce qu’elle considérait comme la lenteur de la réaction de la ligue face aux problèmes de voyage des Lynx pour se rendre à Washington pour un match. Interrogé à ce sujet, l’entraîneur des Mystics, Mike Thibault, a d’abord déclaré qu’il était “fatigué d’entendre” parler des retards de voyage de la WNBA et qu’il ne se sentait pas désolé pour les Lynx parce que cela arrive à toutes les équipes. Cependant, il s’est par la suite excusé pour ses propos.

À la lumière des problèmes des Sparks dimanche, Ogwumike, avec le soutien du syndicat, a écrit lundi sur les réseaux sociaux qu’elle espérait que cela conduirait à davantage d’améliorations des déplacements.

“Nous réitérons notre invitation permanente à la ligue et à la propriété de l’équipe à travailler ensemble pour identifier une solution gérable à ce problème dont les origines sont complexes, mais le remède simple”, a écrit Ogwumike. “Il est temps de permettre aux équipes d’investir dans des vols charters entre les matchs, en commençant par l’ensemble des éliminatoires de la WNBA 2022, et en continuant avec une solution pleine de bon sens à partir de 2023.

“Et dans un esprit de collaboration, nous appelons les compagnies aériennes privées et commerciales à reconnaître cette audacieuse opportunité de diriger : American, Delta, JetBlue, Southwest, United, NetJets, Wheels Up, JetSuiteX, entre autres : nous vous encourageons à rencontrer nous à la table et en partenariat avec les joueurs de la WNBA pour aider à éliminer l’adversaire le plus coriace auquel ils sont confrontés chaque saison : les voyages.”

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