Des membres de la communauté et des bénévoles s'entraînent à pagayer sur la rivière Willamette lors d'un événement encourageant les membres de la communauté Latinx à profiter du plein air au parc marin Wallace à Salem.

Willamette Riverkeeper et Keizer Business Alliance ont organisé cette semaine une excursion en canoë Latinx Paddle sur la rivière Willamette dans le cadre d’un effort visant à élargir l’accès au sein de la communauté latino-américaine à la navigation de plaisance et à d’autres activités de plein air, et à promouvoir la santé mentale.

Alors qu’ils se rassemblaient pour commencer le voyage, le groupe était rempli d’excitation et d’un peu de nervosité. Beaucoup, dont Loreli Estrada et son fils de 7 ans, Isai Pablo, n’avaient jamais rien fait de tel auparavant.

“Nous avons fait des randonnées et observé la nature cette année, alors quand nous en avons entendu parler, nous avons décidé, pourquoi pas?” dit Loreli.

Pour les personnes appartenant à des groupes minoritaires, il existe de nombreux obstacles à l’accès aux activités de plein air telles que le canotage, notamment le coût de l’équipement et des licences.

Pour cet événement, la participation était gratuite, et tout le matériel était fourni. Les participants ont même été autorisés à emporter chez eux un gilet de sauvetage pour encourager de futurs voyages vers la rivière.

“Abaisser les obstacles à l’accès est important pour mieux aider tous les membres de notre communauté diversifiée à découvrir de près la rivière Willamette”, a déclaré Travis Williams, directeur exécutif de Willamette Riverkeeper.

Des membres de la communauté et des bénévoles s'entraînent à pagayer sur la rivière Willamette lors d'un événement encourageant les membres de la communauté Latinx à profiter du plein air au parc marin Wallace à Salem, Oregon, le mardi 12 juillet 2022.

Les efforts pour diversifier l’accès à la Willamette ne sont pas seulement dans l’intérêt du plaisir, mais pour la santé de la communauté.

RJ Navarro, bénévole de l’Emperor Business Alliance et propriétaire d’une entreprise locale, a été motivé à coparrainer cet événement en raison de son plaidoyer en faveur de l’accès aux soins de santé mentale pour tous.

“L’Oregon a un grave manque de services de santé mentale pour les Latinos et les obstacles sont nombreux”, a déclaré Navarro.

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