Le comédien Brody Stevens a été retrouvé pendu le 2 février. 22, 2019, mort à 48 ans, et l’impact sur la communauté de la comédie a été immédiat. Les clubs de comédie et les festivals à travers le pays se sont sentis plus responsables de promouvoir les ressources en santé mentale. Le sujet de la dépression est passé de la plaisanterie sur scène à une conversation sérieuse en coulisses. D’autres comédiens se sont réunis pour une promenade informelle 818 en l’honneur de Stevens en août, du nom de l’indicatif régional de la vallée de San Fernando de son enfance auquel il faisait souvent référence dans ses morceaux d’autodérision. En 2021, le deuxième volet de 818 Day comprenait l’inauguration officielle d’un banc commémoratif de la Fondation LA Parks en l’honneur de Stevens, financé par Mauricio Alvarado de Rockin Pins à partir d’un dessin qu’il avait créé avec Stevens avant le décès de la bande dessinée.

Depuis 2019, la sœur de Stevens, Stephanie Brody, se souvient : “J’ai perdu le compte du nombre d’e-mails que j’ai reçus de personnes disant que mon frère était la première – et parfois la seule – personne qui les a contactés et aidés lorsqu’ils ont commencé. … Nous avons toujours su que mon frère était une personne attentionnée et gentille. Mais les histoires que nous avons lues ont amené ce que nous savions de lui à un tout autre niveau.

Le jeudi août. Le 18 août à 20 h, le club du défunt comique, le Comedy Store, organisera une émission spéciale Brody Stevens 818 Day, suivie du samedi 1er août. 20’s désormais annuel Brody Stevens Festival of Friendship 818 Walk in Reseda.

L’événement de cette année s’est associé au profit de Comedy Gives Back, un organisme de bienfaisance 501(c)(3) qui aide les artistes ayant besoin d’un soutien en santé mentale et d’un traitement contre la toxicomanie. Après la mort de Stevens, l’organisation s’est déplacée de la collecte de fonds de gala vers la sensibilisation de la base, sensibilisant au côté le plus sombre de l’occupation apparemment légère.

“Brody a toujours exposé tous les aspects de lui-même au public”, déclare Zoe Friedman, une productrice/réservatrice de longue date qui a fondé Comedy Gives Back avec Jodi Lieberman et Amber J. Lawson en 2011. “Sa comédie vous a donné l’impression d’entendre ce qui était se passait à l’intérieur de son cerveau, et qu’il l’articulait en temps réel. Il a donné au public un aperçu derrière le rideau de son fonctionnement interne.

Friedman dit que sa partie préférée du Festival de l’amitié est l’amour des comédiens et des fans qui veulent continuer à se souvenir de Stevens et, ce faisant, mettre la question du suicide au premier plan. “Si nous n’en parlons pas, nous perpétuons la stigmatisation qui l’entoure”, déclare Friedman. “Plus nous pouvons parler de Brody et pourquoi nous l’avons perdu, plus je crois et j’espère que nous pourrons aider les autres.”

Les festivités du samedi commencent par le dévoilement à 9h30 d’une nouvelle fresque “Brody Forever 818” au restaurant Firehouse Taverna (18450 Victory Blvd.) avec le membre du conseil municipal de Los Angeles Bob Blumenfield, Stephanie Brody et d’autres membres de la famille. La promenade à partir de Reseda Park (18411 Victory Blvd.) emmène les participants de l’autre côté de la rivière Los Angeles et passe devant l’école secondaire Reseda, où Stevens était un lanceur vedette de l’équipe de baseball Regents. L’inscription est de 50 $ à l’avance ou de 60 $ le jour à partir de 10 h. et comprend un sac cadeau. Par la suite, une célébration de 13 h à 15 h sur le site du banc commémoratif mettra en vedette des conférenciers, des copains comédiens, une tombola, un photomaton, des food trucks et de la musique de DJ Dense des LA Clippers. La ressemblance en émail des épingles de Stevens sera disponible.

Le natif de Valley est né Steven James Brody le 22 mai 1970. Il a joué au baseball de division I à l’Arizona State University, bien qu’une blessure au bras ait mis fin à une carrière prometteuse en tant que professionnel. Stevens a passé du temps à se développer dans les scènes de comédie de Seattle et de New York avant de retourner à LA Grand et en forme tout au long de sa vie, il est resté un fervent partisan de l’activité physique et d’une alimentation saine.

À LA, Stevens est devenu connu comme un échauffement incontournable pour des séries allant de “The Best Damn Sports Show Period” de Fox Sports et “Chelsea Lately” de E! à “The Jeselnik Offensive” de Comedy Central et “Ridiculousness” de MTV. Comme Stevens l’a fièrement noté sur scène dans le générique de son film, «’Hangover’, dedans ! “Hangover II”, dedans ! “Date d’échéance”, dedans ! Découpé de ‘Funny People’…”

Ses one-liners biographiques (“Je suis intense ! Je reçois BO sous la douche !”) avaient tendance à sonner plus aboyés qu’on ne le disait. La confrontation avec les membres du public arborant des regards de cerf dans les phares est devenue la partie préférée des pairs de toute soirée. Malgré des slogans comme « Énergie positive ! » ou “Poussez et croyez!”, Ses proches savaient que son large sourire pouvait se sentir indéniablement forcé.

Stevens s’est décrit comme un enfant troublé. “J’ai été touché. Mais pas par un ange », a commencé l’une de ses blagues les plus populaires. “Le coupable était censé écoper de trois ans, mais le juge lui en a donné six. Pourquoi? Parce que j’ai été agressé dans une zone de construction. Tout ne pouvait pas être entièrement vrai, mais en tant que talent connu pour son honnêteté brutale, n’est-ce pas ?

Il a lutté contre la dépression dès son plus jeune âge, prenant et arrêtant différents médicaments à partir de la vingtaine. Le public et les intervieweurs ont souvent été informés qu’il avait développé un « autisme de l’adulte ». En 2010, lors du tournage de ses docu-séries “Brody Stevens: Enjoy It!” avec le producteur exécutif Zach Galifianakis, il a été hospitalisé pendant 17 jours à l’aile psychiatrique de l’UCLA Medical Center et a reçu un diagnostic de trouble bipolaire.

Son émission spéciale de 2017, “Live From the Main Room”, filmée au Comedy Store, a divisé les fans de comédie en ligne. Malgré ses éloges en tant que “prince du périscope”, les interactions négatives sur les réseaux sociaux l’ont souvent nivelé. Stevens avait recommencé à prendre des médicaments antipsychotiques peu de temps avant sa mort.

La sœur de Stevens, Stephanie, qui est parfois apparue comme un repoussoir dans ses blagues, dit qu’il a apporté une prise de conscience bien nécessaire de la maladie mentale et des défis qui l’accompagnent à l’industrie de la comédie.

“Il a mis un visage sur la maladie et l’a mis à la vue de tous. Il voulait que les gens voient qu’il n’y a pas de quoi être gêné ou honteux”, dit-elle. «Je vois des comédiens parler plus ouvertement de leurs propres luttes contre la maladie mentale et de la façon dont ils les ont gérées. Je vois des comédiens se soutenir les uns les autres et être là les uns pour les autres. Je sais qu’il serait fier de l’impact qu’il a eu… tout aussi fier que notre famille l’est de lui.

Même à l’approche des événements du Festival de l’amitié de cette année, des rappels ont fait surface que le processus de déstigmatisation est loin d’être terminé. Le jeudi 14 juillet, la National Suicide Prevention Lifeline a annoncé publiquement que son numéro 800 à 10 chiffres passerait au 988 plus simple. Plus tard dans la soirée, le corps de l’incontournable de la scène populaire Jak Knight, un acteur, producteur, écrivain et stand à succès -up, a été découvert sur un talus de Boyle Heights avec une blessure par balle auto-infligée à la tête. Comme Stevens, Knight était connu pour son humeur optimiste et sa nature accueillante.

« Dire des choses sur vous à des inconnus ressemble plus à une séance de thérapie qu’à un travail. Mais c’est le travail qu’ils choisissent. Ce n’est pas pour tout le monde », explique Friedman. Elle cite le dysfonctionnement familial, les traumatismes, la dépression et les sentiments généraux d’altérité comme raisons psychologiques qui peuvent attirer les artistes interprètes vers la profession.

“De plus, leurs modes de vie peuvent être très durs et isolants : être sur la route, dormir tard, passer de longues périodes pendant la journée à se fixer et à s’inquiéter des choses. Les comédiens aident le public à se sentir mieux en nous permettant de rire. J’espère que le fait de raconter leurs blagues les aidera également à se sentir mieux. Cela semble juste, non ? »

Ou, comme le dit Stephanie Brody, « Le travail d’un comédien est de faire rire les gens. Les gens présument que si quelqu’un est drôle, il doit aussi être heureux. Ce n’est pas nécessairement vrai… Les luttes vécues par les comédiens sont souvent masquées par le bruit des rires. Le monde de la comédie est souvent négligé lorsqu’il s’agit de sensibilisation à la santé mentale à cause de cela. S’ouvrir et parler de la maladie mentale aide à éliminer la stigmatisation. J’ai remarqué un changement progressif dans cette façon de penser. Mais notre société doit arriver à un endroit où la maladie mentale n’est pas quelque chose dont il faut avoir honte. Je pense que nous allons dans la bonne direction, mais nous avons encore un long chemin à parcourir.

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