C’était en décembre. J’ai regardé autour de mon Airbnb clairsemé à Toronto, essayant de me concentrer sur les quelques touches personnelles que j’avais ajoutées à un espace autrement inconnu. Une photo encadrée de moi et de mon partenaire sur la table de chevet, mon propre oreiller sur le lit, une pile de mes journaux et livres sur le bureau dans le coin. Il restait une heure jusqu’à ce que je doive marcher jusqu’au théâtre pour me préparer pour le spectacle, et je ne voulais pas le faire.

Assis sur un canapé gris regardant un ciel gris, l’anxiété a éclaté alors que j’essayais de comprendre un cerveau secoué par des pensées contradictoires. Zoom arrière, j’avais toutes les raisons d’être heureux. J’étais sur la tournée nationale de Jesus Christ Superstar, interprétant un rôle de danse de rêve huit fois par semaine. Je gagnais beaucoup d’argent. Je faisais partie d’une entreprise et d’une émission que j’adorais et respectais et je travaillais avec des gens qui m’adoraient et me respectaient en retour. J’étais revenu à la scène à plein temps après un arrêt de 18 mois et je voyageais dans une nouvelle ville toutes les quelques semaines.

Sarah Parker. Photo de James Jin, avec l’aimable autorisation de Parker
Sarah Parker. Avec l’aimable autorisation de Parker.

Mais en zoomant, il y avait des couches plus profondes. Mon partenaire et notre maison à Brooklyn me manquaient. C’était la première fois en 32 ans que je ne passerais pas les vacances avec ma famille. Je me sentais seul. J’en avais assez de faire et de déballer ma valise, ou de porter les mêmes vêtements encore et encore, ou de ne jamais savoir si la douche au théâtre de cette semaine aurait de l’eau chaude ou non. J’étais fatigué des protocoles COVID-19 quotidiens, des taux de masquage et de vaccination fluctuants dans différentes villes, des vagues de tests positifs et d’émissions annulées, et de la peur imminente d’un autre arrêt à l’échelle de l’industrie.

J’étais à la fois immensément reconnaissant et déprimé. Et entretenir la moindre pensée négative alors que je savais que tant de danseurs donneraient n’importe quoi pour être à ma place me conduisait à une profonde culpabilité.

Tourner à temps plein en tant que danseur est à la fois une aventure merveilleusement prospère et un travail épuisant. Faire ses valises et vivre sur la route tout en naviguant dans une industrie déjà en proie à des hauts et des bas est une recette pour les problèmes de santé mentale. Et maintenant, avec le poids supplémentaire du stress lié au COVID, de nombreux danseurs ont soif de conversations honnêtes et de ressources tangibles pour aider à gagner en stabilité dans une vie définie par le changement.

Marlon Féliz. Photo de Ben McKeown, avec l’aimable autorisation de Feliz.

La gloire des tournées découle du fait que nous sommes constamment déposés dans de nouveaux endroits et que nous sommes payés pour être là, faire ce que nous aimons. Nous pouvons être dans une ville pendant deux jours à cinq mois avant de passer à la suivante. “C’est comme ouvrir la porte d’un nouvel endroit”, déclare Marlon Feliz, danseur chez Pilobolus. “Il vous offre un avant-goût de la culture locale et un petit aperçu de différents mondes.”

Alors que la plupart des artistes en tournée apprécient ce frisson, cela nous éloigne également automatiquement de nos bases d’attache pendant de longues périodes. Nous ne dormons plus dans nos propres lits, entourés de nos affaires personnelles et maintenant nos routines bien conçues. “Vous devez constamment vous adapter à l’espace physique disponible et vous ne vous installez jamais complètement”, explique Feliz. Il est plus difficile de se détendre après le spectacle lorsqu’une série interminable de chambres d’hôtel offre peu de confort.

L’adaptation à des environnements en constante évolution peut entraîner des réponses différentes. “Si vous acceptez toujours de nouvelles situations, de nouveaux endroits, de nouvelles habitudes, de nouveaux schémas et que vous n’avez pas tout votre confort, la seule chose sur laquelle vous pouvez compter est votre stabilité intérieure, qui peut être vraiment stimulante”, déclare Rachel Fallon, une danseuse qui a fait des tournées internationales avec la Hofesh Shechter Company pendant cinq ans. «Mais vous pouvez également faire face en devenant insensible à tout cela et en vous fermant. Le déséquilibre constant peut vous faire entrer en mode survie au lieu d’être réellement présent. »

Rachel Fallon. Photo de Tom Visser, avec la permission de Fallon.

Plus difficile que la séparation du confort physique est la déconnexion des êtres chers. Nos compagnies de spectacle deviennent nos familles, ce qui est beau à sa manière. Mais être séparé des conjoints et des meilleurs amis crée un type particulier de solitude qui bourdonne toujours en arrière-plan. Les rattrapages FaceTime ne sont pas toujours pratiques selon les fuseaux horaires et les horaires, et, comme le dit Feliz, “parfois, peu importe leurs efforts, les amis et la famille ne peuvent pas pleinement comprendre à quel point tout cela est difficile et personnel”.

Dr. Miriam Rowan, psychologue clinicienne et enseignante à la Harvard Medical School qui travaille maintenant avec des artistes et des athlètes après sa carrière au San Francisco Ballet, comprend la dichotomie entre l’image de la tournée et la façon dont elle peut réellement se manifester pour ceux qui la vivent au jour le jour. . “Vous pouvez être mécontent de certains aspects d’une expérience et aussi être follement ravi d’en faire partie”, dit-elle. “Et les réponses extérieures de ‘Votre vie est incroyable et vous faites ce que tout le monde veut faire’ peuvent être extrêmement invalidantes. Ensuite, vous intériorisez cette invalidation et cela vous fait vous sentir plus mal. »

Chalvar Monteiro. Photo de Lory Lyon, Courtesy Monteiro

Pour moi, parfois la chorégraphie peut être thérapeutique. Je peux évacuer le stress par le mouvement et sortir de l’autre côté en me sentant plus léger. Heureusement, je suis dans un spectacle avec de la place pour ce type de physique. Mais d’autres fois, lorsque mon cerveau est ailleurs, cela peut entraîner des faux pas et des blessures, qui à leur tour peuvent affaiblir mon endurance mentale.

“Vous vous rendez compte que vos muscles réagissent à vos pensées et à vos émotions”, explique Chalvar Monteiro, danseur en septième année au Alvin Ailey American Dance Theatre. «Il y a tellement de choses dans le théâtre en direct et en tournée. C’est plus que simplement apprendre les étapes et les faire. Les éléments de travail d’équipe, la gestion des personnalités, trouver le temps de manger et de se connecter avec votre famille… tout cela affecte votre performance. ”

Bien que les danseurs en tournée aient des heures libres les jours sans répétitions, et de temps en temps une journée complète de congé sans déplacement, le travail est essentiellement à temps plein, tout le temps. Et un cycle sans fin de spectacles et d’aéroports peut évoluer en burnout.

Adrianne Chu, membre de l’ensemble du roi Lion Rafiki tour, sait comment cela peut entraîner des problèmes. “Avec toutes les marionnettes de ce spectacle, vous avez certainement besoin de force physique, mais votre cerveau doit également être vif”, dit-elle. «Avec l’énorme quantité de personnes sur scène et dans les coulisses, vous devez toujours être en alerte maximale. Donc, si vous traversez une forme quelconque d’épuisement mental, cela affectera tout le monde au travail. »

Adrien Chu. Photo par Corey Rives Visual Art, avec la permission de Chu.

Il est généralement facile pour les producteurs et les managers de saisir le concept de danseurs nécessitant une thérapie physique en tournée pour garder leur corps en pleine forme, mais le soutien émotionnel requis n’est pas toujours compris. La mentalité de “pousser à travers” est depuis longtemps courante dans la danse, et parfois les danseurs sont malheureusement considérés comme des corps plutôt que comme des humains bien équilibrés. L’accent a tendance à être mis sur nos capacités physiques, et les stigmates et les réductions budgétaires empêchent souvent de fournir des solutions à quelque chose de plus bas sur la liste des priorités.

Adrien Chu. Photo par Corey Rives Visual Art, avec la permission de Chu.

La plupart des danseurs en tournée avec qui j’ai parlé, moi y compris, se sentent à l’aise de partager leurs problèmes de santé mentale avec leurs camarades de casting, mais ne les amènent pas à la direction de peur de paraître faibles ou inaptes au travail. Les conversations feutrées se déroulent derrière les portes fermées de l’hôtel et des vestiaires. Et bien que des discussions privées avec un ami de confiance offrent certainement leur propre type de sécurité, la plupart d’entre nous ne sont pas qualifiés pour donner le type de conseils nécessaires. Certains danseurs embauchent des thérapeutes virtuels à leurs propres frais, mais la plupart conviennent qu’un enregistrement régulier fourni par l’entreprise avec un professionnel objectif pourrait fournir une base solide tout au long de la distribution. “Il y a tellement de choses dont nous pourrions bénéficier en ayant un endroit où déposer nos fardeaux”, dit Monteiro.

Demander des journées de santé mentale semble souvent tabou, ce qui amène les danseurs à mettre leurs sentiments en bouteille et à exploser ou à s’effondrer plus tard. “Il y a eu de nombreuses fois où j’étais proche d’une crise d’angoisse, mais j’ai quand même fait le spectacle”, a déclaré Gabe Hyman du Hamilton tournée Philippe. “Une fois que j’ai reconnu que c’était une option de prendre la journée pour moi et que je me suis senti soutenu par mon équipe de régie pour le faire, j’ai pu sortir de cet endroit difficile beaucoup plus rapidement.”

Cependant, un jour de congé n’est pas toujours la bonne solution pour tout le monde. “Bien sûr, nous traversons tous des choses similaires collectivement”, déclare Hyman. «Mais en tant qu’homme gay et noir, mon expérience en tournée et dans l’espace de travail pourrait être très différente de la vôtre. Tout ce à quoi nous avons affaire est si nuancé. »

Heureusement, Rowan sent que les choses commencent à évoluer dans la bonne direction, grâce à un changement culturel plus large permettant aux créatifs de recadrer les luttes comme un problème de santé mentale, par opposition à une mauvaise attitude ou à la paresse. “Historiquement, il n’y a pas eu beaucoup d’espace pour ces conversations”, dit-elle. “Les luttes émotionnelles ont parfois été considérées comme des signes de faiblesse dans ces activités compétitives d’arts de la scène, mais maintenant nous identifions qu’elles ne sont pas des faiblesses, elles font simplement partie de la vie.”

Gabe Hyman. Avec l’aimable autorisation d’Hyman.

L’établissement de ressources facilement accessibles qui valorisent le bien-être émotionnel autant que physique permettrait de mettre en place un système de soins complet pour rendre la vie sur la route plus gérable. Une fois ces systèmes en place, il appartiendra aux danseurs d’accepter la vulnérabilité. Comme le dit Fallon : « J’ai l’habitude de m’accrocher si fort, d’essayer de garder le contrôle sur tout. Mais j’ai maintenant réalisé que ce n’est pas nécessairement la force. La force est souvent de lâcher prise et de me permettre d’accepter tout ce que je ressens à ce moment-là. »

Conseils pour maintenir l’équilibre sur la route

Des danseurs en tournée :
• Incorporez des pratiques quotidiennes calmes, comme la méditation, la tenue d’un journal et la lecture.
• Prévoyez toujours du temps pour vous seul.
• Faites de longues promenades sinueuses dans la région.
Emportez de petits objets décoratifs qui peuvent aider à réchauffer une chambre d’hôtel.
• Essayez des cours de danse ou d’exercices virtuels pour bouger votre corps d’une manière différente.
Planifiez des rendez-vous hebdomadaires avec vos amis et votre famille.

Du psychologue clinicien Dr. Myriam Rowan :
• Tenez un journal de vos habitudes de base — repas, sommeil, consommation d’alcool, etc. Quand on est éteint, cela peut être un signe que quelque chose de plus profond ne va pas. Les écrire aide à créer la pleine conscience.
• Prenez conscience des meilleures pratiques « d’hygiène du sommeil », comme ne pas utiliser votre lit pendant la journée pour regarder la télévision ou passer des appels téléphoniques.
• Concentrez-vous sur l’auto-compassion. Créez une orientation apaisante et apaisante vers vous-même physiquement et intellectuellement. Essayez le yin yoga et les pratiques de respiration qui permettent au corps d’atteindre un état de relaxation profonde.

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