Le même boom des applications de santé mentale et de bien-être provoqué par la pandémie qui a contribué à apaiser deux ans de mécontentement lié au COVID soulève désormais des alarmes sur la confidentialité, l’efficacité et un brouillage de la frontière entre le traitement médical formel et les soins personnels généraux.

Pourquoi est-ce important: Les services de santé mentale en ligne ont donné à plus de personnes un accès facile à l’aide que jamais auparavant, et le secteur est en plein essor avec l’investissement.

Oui mais: Tous les problèmes de santé mentale ne peuvent pas être résolus avec une application, et les consommateurs sont déconcertés par la gamme d’options disponibles – face à la publicité pour des applications qui peuvent parfois opposer de graves problèmes de santé mentale à des préoccupations plus vagues de bien-être.

  • “Nous devons devenir plus sophistiqués et différencier les applications de ce qu’elles essaient de faire”, a déclaré à Axios René Quashie, vice-président des politiques et des affaires réglementaires pour la santé numérique à la Consumer Technology Association.
  • “Il y a une différence entre quelqu’un qui a de graves symptômes dépressifs et quelqu’un qui traverse une période stressante de sa vie”, et les applications doivent être claires sur leurs objectifs et leurs capacités, a déclaré Quashie.

Ce qu’ils disent : Les experts qui ont parlé à Axios ont déclaré que les applications de santé mentale se répartissaient en deux camps : celles qui connectent les patients aux cliniciens et celles qui ne le font pas, proposant à la place des chatbots, des trackers d’humeur et des exercices de respiration guidés.

  • “Je pense que nous voulons tous qu’il y ait d’excellents moyens de voir nos médecins à distance … mais lorsque vous passez en ligne, vous devez penser à la modalité de traitement et à son efficacité”, Christina Farr, une investisseur dans les technologies de la santé chez Omers Ventures, a déclaré à Axios.
  • Par exemple, a déclaré Farr, la thérapie cognitivo-comportementale est particulièrement populaire pour les services de santé en ligne, mais elle ne fonctionnera pas pour tous les patients.

Questions de confidentialité et d’efficacité : Les politiques de confidentialité pour les applications de santé mentale sont partout.

  • Les problèmes sont plus fréquents avec les applications qui n’incluent pas d’intervention clinique et ne sont donc pas soumises aux règles de confidentialité en matière de santé, et l’absence d’une loi fédérale complète sur la confidentialité aggrave la situation, a déclaré Quashie.
  • UN étude 2018 publié dans la revue Internet Interventions a révélé que moins de la moitié des 116 applications pour la dépression interrogées avaient une politique de confidentialité. En 2021 Rapports de consommateurs trouvés que certaines applications de santé mentale populaires partageaient des données avec Meta et d’autres entreprises, et suivaient des publicités ciblées.
  • Rechercher à partir de janvier, l’examen des applications mobiles pour la santé mentale n’a pas permis de trouver des “preuves convaincantes” que toute intervention d’application aidait de manière significative l’anxiété, la dépression, le tabagisme ou l’alcool, les pensées suicidaires ou les sentiments de bien-être.

Il y a aussi controverse autour d’applications qui diagnostiquent et prescrivent des stimulants pour traiter les troubles déficitaires de l’attention. Ces applications ont gagné en popularité grâce à une dérogation à l’ère de la pandémie qui permet aux entreprises de prescrire des substances contrôlées en ligne, mais maintenant certaines le sont faire face à des accusations qu’ils sont des “moulins Adderall”.

L’autre côté: Se connecter à un thérapeute via une application peut être une bouée de sauvetage pour les gens, en particulier pendant les blocages de COVID-19.

  • Des études suggèrent que dans certains cas, la thérapie en ligne avec un fournisseur agréé peut fonctionner aussi bien qu’en personne. “Nous pouvons en fait dire, que vous le fassiez sur Zoom ou dans la vraie vie, que ces résultats sont assez similaires”, a déclaré à Axios Stephanie Collier, enseignante en psychiatrie à la Harvard Medical School.
  • Tiffanie Mouzoun, une femme de 41 ans du comté d’Orange, en Californie, a déclaré à Axios qu’elle avait commencé à utiliser TalkSpace pour envoyer des SMS à un thérapeute alors qu’elle se remettait d’une blessure et qu’elle ne pouvait aller nulle part en personne.
  • Elle a déclaré que l’utilisation de l’application avait éliminé la stigmatisation liée à la recherche d’aide en santé mentale. “Je me suis bien entendu avec mon thérapeute, a-t-elle dit. Cela a vraiment été là pour moi pendant une grande partie de ma convalescence. Quand vous allez en thérapie, tout le monde regarde l’horloge… Tout au long de la journée, si je J’avais besoin de lui parler, je pouvais juste lui envoyer un texto.”

Par les chiffres: 4,4 milliards de dollars ont été versés dans les applications de santé mentale dans le monde en 2021. 1,4 $ ont été versés dans l’industrie jusqu’à présent en 2022, selon les données fournies à Axios par Pitchbook. 406 accords de démarrage en santé mentale ont été conclus en 2021, dont 126 à ce jour en 2022.

  • Les principales entreprises sont Cerebral, Lyra, Spring Health, Calm et Sondermind. Chacun de ces services, à l’exception de l’application de méditation Calm, met les utilisateurs en relation avec des cliniciens.

La ligne du bas : Dans un monde idéal où chacun dispose de ressources et de temps pour la thérapie traditionnelle, les applications de santé mentale peuvent être mieux considérées comme un complément et non comme une panacée. Collier de Harvard a déclaré que les applications sans intervention humaine sont mieux utilisées comme “moyen complémentaire de renforcer les compétences”.

  • “Probablement rien ne vaut cette connexion en tête-à-tête”, a déclaré Mouzoon, qui a utilisé TalkSpace. “En plus de ma thérapie, j’aurais l’application – c’est comme ça que je concevrais ma vie si je le pouvais.”

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